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Acusan a Mike Pompeo de irregularidades éticas en el Departamento de Estado

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Acusan a Mike Pompeo de irregularidades éticas en el Departamento de Estado

La administración Biden también acusó a un antiguo consejero del expresidente Trump, a quien acusan de deber 2 millones de dólares en impuestos.

Redacción | Primer Informe

Un organismo de control federal descubrió que el exsecretario de Estado Mike Pompeo y su esposa Susan hicieron un mal uso de los recursos del Departamento de Estado. Según la investigación éstos hicieron que el personal les hiciera recados personales.

El informe de la Oficina del Inspector General (OIG) del Departamento de Estado encontró que tanto el exsecretario como su esposa solicitaron una designación política y otros empleados de la Oficina del Secretario para realizar tareas personales. Las asignaciones eran como recoger artículos personales; envío de tarjetas de Navidad; cuidar mascotas; y planificación de eventos no relacionados con el Departamento de Estado.

La investigación se inició en octubre de 2019 en respuesta a una denuncia de un denunciante de que Pompeo y su esposa estaban haciendo un mal uso de los recursos del Departamento de Estado para fines personales. Fue una de varias investigaciones sobre la conducta de Pompeo en el Departamento de Estado como máximo diplomático de la nación en la antigua administración Trump.

La investigación previa

Otro informe, publicado en agosto, encontró que el secretario siguió la ley al llevar a cabo una venta de armas de miles de millones de dólares a Arabia Saudita, pero no abordó adecuadamente los riesgos para las vidas de civiles. Más detalles en el informe plantearon dudas entre los legisladores demócratas sobre si el secretario tergiversó una línea de tiempo de eventos para usar la declaración de emergencia para autorizar la venta de armas.

Ese informe y la investigación de ética se retrasaron por las acciones de Pompeo, que incluyeron negarse y retrasar la sesión para las entrevistas y despedir al inspector general del Departamento de Estado, Steve Linick, en mayo.

El despido de Linick provocó una investigación por parte de los legisladores demócratas que criticaron a Pompeo por intentar interrumpir tales investigaciones.

El informe sobre violaciones éticas se completó en gran medida en agosto, según el informe publicado el viernes. Pero se retrasó durante meses por la negativa de Pompeo a sentarse para una entrevista, lo que finalmente hizo el 23 de diciembre.

Violación al código de ética

Entre las denuncias que iniciaron la investigación, señala el informe, se encontraba que Pompeo contrató a un político designado como asesor principal pero a quien se le asignaron tareas de carácter personal.

Si bien no se nombra al asesor principal, se cree que es Toni Porter. Este funcionario es un aliado cercano de Pompeo que trabajó con él desde que era congresista republicano por Kansas, cuando fue director de la CIA y luego cuando fue al Departamento de Estado.

El informe dice que los investigadores encontraron evidencia de que Pompeo hizo más de 100 solicitudes que violaron las pautas de ética. La mayoría de las solicitudes fueron realizadas a los empleados de la Oficina del Secretario y se llevaron a cabo tanto durante como fuera del horario laboral habitual.

Las solicitudes documentadas «no tenían conexión aparente con los asuntos oficiales del Departamento y, por lo tanto, parecen inconsistentes con los Estándares de Conducta Ética con respecto al uso del tiempo de un empleado subordinado», se lee en el informe.

Los investigadores también señalan que el personal no fue compensado por el tiempo dedicado a realizar tareas fuera del horario laboral. Esto constituye «un uso indebido de la oficina pública para beneficio privado» y una violación del código de ética del Departamento de Estado.

La investigación encontró en gran parte que Pompeo y su esposa no utilizaron fondos del Departamento de Estado en ninguna de las tareas personales realizadas. Esto apoyó aún más los hallazgos de los investigadores de que las tareas que se llevaban a cabo eran de naturaleza personal, se lee en el informe.

Uso personal del cargo

«El uso de fondos personales sugiere que los eventos fueron de naturaleza personal; por lo tanto, pedirle al Asesor Principal que ayude a planificarlos sugiere que es un mal uso del tiempo de un subordinado en violación de las reglas éticas relevantes», afirma el informe.

El informe también recomendó fortalecer aún más las directrices sobre el uso de ciertos fondos a través de la Oficina del Secretario sobre la posible confusión de que dichos recursos se utilicen para obsequios personales.

«Esta determinación es esencial para garantizar que los fondos del Departamento no se gasten indebidamente en obsequios personales, así como que los empleados del Departamento no pasen tiempo oficial realizando tareas personales».

Pompeo no está sujeto a acción disciplinaria ni a ninguna otra acción correctiva que se aplicaría a un empleado federal debido al cambio de administración.

Pero el exsecretario, con una respuesta de su abogado, restó importancia a las violaciones detalladas en el informe de 26 páginas de que la mayoría de las solicitudes documentadas eran de Susan Pompeo, quien no era empleada del Departamento de Estado.

La OIG rechazó diciendo que los correos electrónicos de Susan Pompeo al personal del Departamento de Estado indicaban que las solicitudes eran en nombre del secretario. Esto lo corroboró Mike Pompeo en una entrevista con los investigadores.

En una entrevista con el «asesor principal», el informe señala «que generalmente realizaba estas tareas no como favores personales a los Pompeos, sino porque creía que tenía que hacerlo como parte de sus deberes oficiales».

La OIG también rechazó la afirmación del abogado de Mike Pompeo de que las solicitudes realizadas eran «de minimis» y no violaban las normas éticas, y el organismo de control dijo que la conducta ética no tiene una excepción «» de minimis «; más bien, los Estándares prohíben cualquier uso del tiempo de un subordinado para realizar actividades personales a menos que se pague una compensación «.

Otras violaciones destacadas por el informe incluyen asignar al personal del Departamento de Estado la tarea de planificar eventos para organizaciones sin fines de lucro con las que los Pompeos están asociados en una capacidad no gubernamental.

Un asesor principal pasó tres meses planificando una visita a Washington del Capítulo de Kansas de la Asociación de Jóvenes Presidentes, de la que Pompeo era miembro.

Pompeo es considerado un potencial candidato presidencial republicano en 2024. Por esto los demócratas criticaron y acusaron al secretario de usar su oficina para obtener beneficios políticos. Esto por acusaciones que surgieron de la investigación de violaciones de ética y otras acciones, incluido el uso de su viaje diplomático a Israel como telón de fondo de un discurso pronunciado en la Convención Nacional Republicana.

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Susan Pompeo

El informe documenta que la mayoría de las solicitudes realizadas por los Pompeo se clasificaron en tres categorías amplias: las solicitudes para recoger artículos personales, la planificación de eventos no relacionados con la misión del Departamento y diversas solicitudes personales.

Esto incluyó a Susan Pompeo pidiendo al personal que cuidara a su perro, “recoger al perro de su casa y dejarlo con un huésped; recogerlo del huésped y devolverlo a su casa; y pasar por su casa para dejar salir al perro cuando no estaban en casa».

El informe encontró que un asesor principal y un oficial superior del Servicio Exterior estaban disponibles durante un fin de semana de diciembre para enviar una  postal navideña personal para los Pompeo.

Al hacer la solicitud, Susan Pompeo envió un correo electrónico al personal: «Me pregunto si enviaremos la última de nuestras tarjetas personales [de Navidad], ¿quién estará allí para ayudarme?».

Algunas otras instancias destacadas en el informe incluyen a Susan Pompeo pidiendo a un miembro del personal que compre al menos cuatro copias de una publicación del suplemento «Politico-50» que destacó a Mike Pompeo. Con la promesa de reembolsar al miembro del personal por la compra, Susan Pompeo escribió en un correo electrónico que «a la familia de Mike le encantaría ver esto».

Los empleados tenían la tarea de recoger la comida a domicilio, hacer reservas para la cena, una vez en Cheesecake Factory, y reservar entradas para el cine y el teatro.

Otras tareas que los empleados tenían que realizar, como comprar flores para un amigo enfermo, recoger una camiseta novedosa para regalar y recibir la entrega de artículos personales y entregarlos en la residencia de los Pompeos, fueron descritas por el entonces secretario y su esposa como tareas que hacen los «amigos» para «ayudarse mutuamente».

El informe también encontró que los Pompeo usaron fondos de la Oficina del Secretario para comprar pequeños obsequios para cuando la pareja visitara las casas de amigos o ciudadanos estadounidenses privados que organizaran cenas en su honor, incluidos «tazones de nueces de oro». La OIG no dijo si este uso de fondos fue inadecuado.

Otro aliado de Trump acusado por impuestos

Por otra parte, otro cercano aliado de Trump fue señalado esta semana. El Departamento de Justicia presentó una demanda civil el viernes contra Roger Stone, el antiguo operativo político republicano y aliado del ex presidente. Le acusan de deber al gobierno alrededor de $ 2 millones en impuestos federales sobre la renta.

La demanda se produce casi cuatro meses después de que Trump perdonó a Stone luego de su condena por los cargos de mentir al Congreso y manipulación de testigos.

En un tribunal de distrito federal de Florida, el Departamento de Justicia alegó el viernes que Stone y su esposa Nydia utilizaron una corporación de responsabilidad limitada llamada Drake Ventures para «recibir pagos que son pagaderos a Roger Stone personalmente, pagar sus gastos personales, proteger sus activos y evitar declarar ingresos imponibles al IRS».

«Aunque usaron fondos en cuentas de Drake Ventures para pagar algunos de sus impuestos, el uso de Drake Ventures por parte de los Stones para mantener sus fondos les permitió proteger sus ingresos personales de la recaudación forzosa y financiar un estilo de vida lujoso a pesar de deber casi $ 2 millones en impagos. impuestos, intereses y multas «, se lee en la demanda.

El Departamento de Justicia alega que después de que Stone fue acusado penalmente en enero de 2019, él y su esposa usaron fondos de Drake Venture para comprar su casa en el condado de Broward, Florida, y la registraron bajo otra entidad. Según la demanda, la pareja tenía una «deuda sustancial» con el IRS en el momento de la compra.

En un comunicado el viernes por la noche, Stone desestimó las acusaciones del Departamento de Justicia como un ataque político contra él y su familia.

«Que mi esposa y yo debemos una cantidad significativa en impuestos federales ha sido un asunto de dominio público durante varios años. Esto no es noticia», dijo Stone. «Habíamos trabajado diligentemente con el IRS para pagar nuestra deuda hasta que fuimos destruidos financieramente por la investigación corrupta y políticamente motivada de Mueller. La afirmación de que mi esposa y yo llevamos un estilo de vida lujoso es una broma ridícula en vista del hecho de que están prácticamente en quiebra».

«Este caso en mi contra está motivado por la sed de sangre y la histeria liberal por el hecho de que el presidente Trump vio la clara corrupción de mi juicio y tuvo la fuerza y ​​el coraje para corregir esta injusticia otorgándome una concesión de clemencia», agregó.

«Este es otro ejemplo más de cómo los demócratas utilizan el Departamento de Justicia como arma en violación del estado de derecho», expresó Stone.

Un jurado federal condenó a Stone en 2019 por siete cargos que fueron presentados por los fiscales con el ex fiscal especial Robert Mueller. Stone fue luego condenado a más de tres años de prisión.

Trump conmutó la sentencia del operativo republicano de larga data en julio pasado, solo unos días antes de que Stone se presentara a prisión. Trump le concedió un indulto total en diciembre.

Con información de The Hill.

 

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