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Esta es la escuela más popular entre la realeza europea y los oligarcas rusos (Fotos)

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Esta es la escuela más popular entre la realeza europea y los oligarcas rusos (Fotos)

 La princesa Leonor, heredera al trono español, es la más reciente alumna de la exclusiva escuela. La familia real española canceló $93 mil por un curso de dos años.

Joseph Bullmore | Air Mail

La noticia de que la princesa Leonor de España va a asistir a una excéntrica escuela en un tramo remoto de la costa de Gales ha hecho temblar las charlatanerías de las clases altas de Gran Bretaña. ¿Podría este idílico lugar ubicado en lo alto de un acantilado ser la respuesta?

Eton está acosado por guerras culturales. Ampleforth ha pasado por cinco directores en cinco años. Winchester subió su apuesta en términos de internado, y ha comenzado a admitir niñas en sus filas. St. Paul’s se ha visto empañada por casos históricos de abuso sexual. Ashdown House, el alma mater de Boris Johnson, quebró en medio de la pandemia y cerró sus puertas por completo. Para los padres británicos de cierta clase y disposición, la promesa de la educación privada nunca ha parecido más complicada.

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En todo el mundo, 9.500 estudiantes de 155 países y de diferentes orígenes estudian en uno de los 18 Colegios del Mundo Unido.

La solución se encuentra, quizás, en Atlantic College, ubicado sobre un afloramiento rocoso encima del Canal de Bristol. La prensa lo ha llamado «Hippie Hogwarts», en una alusión a la escuela de Harry Potter. Y, sí, el castillo del siglo XII tiene un aire de escobas y elfos domésticos, y se encuentra en el tipo de Arcadia lejana que parece requerir un viaje en tren encantado.

Pero sería más exacto llamarlo el «Eton igualitario». O el «Woke Winchester». Después de todo, este es el lugar donde la élite mundial envía a sus hijos para recordarles que no son tan élite. Donde los proto-plutócratas comparten dormitorios con huérfanos camboyanos y todos se llevan bien sin esfuerzo. Donde los niños usan sudaderas con capucha tejidas en casa en lugar de frac oxidados, y la entrevista de entrada depende de su «actitud hacia la paz», como me dice un alumno. Abajo, en el Valle de Glamorgan, el ideal liberal de la educación privada está vivo y coleando: riguroso pero idealista, inteligente pero nunca presumido, educación pagada sin el costo personal.

Quizás eso fue lo que llevó a la familia gobernante de España a inscribir a la joven princesa Leonor en la universidad. Pagando $ 93,000 de las arcas de la familia real por un curso de dos años, la joven de 15 años seguirá los pasos de la princesa heredera Elisabeth de Bélgica, el rey Willem-Alexander de los Países Bajos y la princesa Raiyah de Jordania cuando se una en septiembre.

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Los estudiantes viven cuatro por habitación y hay poca o ninguna señal telefónica en todo el campus.

Pero esta no es una incubadora real. Es un crisol de razas. Atlantic College es el hogar de unos 350 alumnos entre las edades de 16 y 19, que abarcan más de 90 nacionalidades. Los alumnos de la escuela incluyen científicos, escritores, empresarios y políticos, y hay una calidez poco irónica hacia el lugar que sería ajeno a la mayoría de los niños de las escuelas públicas. La idea general es que «la gente de todo el mundo puede llevarse bien si los empujas juntos en un castillo», escribe la ex estudiante Louise Callaghan en The Times of London. “Algunos de mis amigos son multimillonarios rusos de las familias más ricas del mundo. Algunos de ellos son refugiados sirios”, me dice un recién graduado.

Al mismo tiempo, más del 60 por ciento de los alumnos disfrutan de algún tipo de apoyo económico de la escuela, muchos de ellos con becas completas. “Esto es lo mejor del lugar”, continúa el alumno. “Es una verdadera encarnación de la reasignación de capital. Los padres no solo están pagando tarifas para educar a sus propios hijos, también están pagando tarifas para educar a los hijos de otras personas».

La escuela también prohíbe lo que llama «E.D.W.s» (demostraciones excesivas de riqueza en inglés). No hay relojes llamativos ni chaquetas de diseño. «Mi madre no me dejó traer un par de zapatos de marca a la escuela cuando llegué aquí», me dice un estudiante actual. “Nadie se viste para impresionar».

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El rey Willem-Alexander de los Países Bajos y la princesa heredera Elisabeth de Bélgica estudiaron en el castillo azotado por el viento en el sur de Gales, con sus torretas, piscinas cubiertas y al aire libre y acres de bosques para explorar.

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Una institución nacida entre la realeza europea

Establecida en 1962, Atlantic fue la primera de las United World Colleges, una red internacional de escuelas diseñada para fomentar el entendimiento cultural y, claro, por qué no, lograr la paz mundial. Su fundador fue el filósofo educativo Kurt Hahn, un educador cuya serie de éxitos incluyó la élite Schule Schloss Salem, en Alemania, y Gordonstoun de Escocia, donde el príncipe Carlos era tan infeliz.

Hahn adquirió el sitio de Atlantic College a principios de los años 60. Su dueño anterior, el barón editorial William Randolph Hearst, compró el castillo medieval de St. Donat en 1925. Hearst rara vez se quedaba allí, pero aparecía ocasionalmente con un séquito que incluía a Charlie Chaplin, Winston Churchill, Douglas Fairbanks, Errol Flynn, Clark Gable e incluso un joven John F. Kennedy.

Los ocupantes actuales no podían estar más lejos en espíritu del magnate de la prensa, ese ultracapitalista que llegó a ser el modelo del protagonista de Ciudadano Kane. “Ciertamente es una escuela muy liberal. Vine como una persona liberal, y de izquierda sintiéndome casi de derecha en comparación”, me dice el ex alumno. «Existe una cultura de los amantes de los árboles y los hippies, y cada año se vuelve más hippie», agrega el estudiante actual. «Te hace cambiar la forma en que ves el mundo».

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Atlantic College a menudo se compara con Hogwarts, sobre todo por los espíritus enérgicos que, según los informes, rondan sus pasillos.

Parte del poder está en el entorno. «Llegas e instantáneamente sientes que es un lugar especial», dice el ex alumno. “No se puede imaginar cómo es posible que un grupo de 15 años viva en un castillo junto al mar. Te sientes como si estuvieras en una burbuja, donde todo es hermoso». Los estudiantes comen sus comidas diarias en el gran salón abovedado, mientras que el granero del diezmo del siglo XII se utiliza como teatro y cine. («También tiene sus desventajas», señala el ex alumno. «Escuché que cuesta algo así como $ 2.1 millones al año solo para calentar el castillo»).

El último aterrizaje real

La inminente llegada de la princesa Leonor ha despertado un gran interés en la escuela, y probablemente también un enjambre de su lista de espera. «Sospecho que ahora se ha revelado un secreto bien guardado a las masas», dice otro exalumno, mientras medita sobre las legiones de «padres insistentes que [la escuela] ahora tendrá que enfrentar».

La noticia no fue recibida con tanta calidez en el país de origen de Leonor: el líder del partido de extrema izquierda Podemos calculó que las cuotas de Atlantic College equivalían a seis veces las ganancias anuales de alguien que ganaba el salario mínimo en España, mientras que el canal de televisión nacional vinculó torpemente el movimiento de Leonor con las hazañas de su abuelo, el pícaro exiliado Rey Juan Carlos, quien está siendo investigado y actualmente reside en los Emiratos Árabes Unidos. Pero en otros lugares, se corrió la voz.

 

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