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Este es el impacto que pueden tener en la vida los implantes cerebrales como el de Neuralink

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Este es el impacto que pueden tener en la vida los implantes cerebrales como el de Neuralink

Que la tecnología pueda utilizarse para que las empresas lean la mente o los usuarios descarguen sus recuerdos no es algo que vaya a ocurrir pronto, aunque el futuro sigue muy abierto.

Redacción | Primer Informe

Elon Musk anunció que el primer ser humano ha recibido un implante cerebral a través de su startup Neuralink, lo que supone un nuevo paso adelante para la empresa y su objetivo de conectar el cerebro humano a los ordenadores.

«El primer humano recibió ayer un implante de @Neuralink y se está recuperando bien», anunció Musk en un post en X el lunes por la noche. «Los resultados iniciales muestran una prometedora detección de picos neuronales».

El ensayo actual de Neuralink, denominado The PRIME Study, tiene como objetivo proporcionar a las personas con tetraplejia la capacidad de controlar dispositivos externos con sus pensamientos. Los expertos en la materia afirman que la tecnología, conocida como interfaz cerebro-ordenador (BCI), tiene una amplia gama de aplicaciones potenciales, sobre todo para las personas con discapacidad.

«Creo que, al menos en un futuro inmediato, va a revolucionar potencialmente la forma en que las personas con déficits sensoriales o motores pueden interactuar con el entorno y vivir de forma más independiente», afirma Xing Chen, profesor adjunto de Oftalmología de la Universidad de Pittsburgh, cuyo trabajo se centra en las BCI.

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Control mental de la tecnología

Las ICB ya han demostrado su capacidad para ayudar a las personas a controlar la tecnología con el pensamiento, permitiendo a pacientes paralíticos controlar un brazo robótico o mover un cursor. Según Anne Vanhoestenberghe, catedrática de Dispositivos Médicos Implantables Activos del Kings College de Londres, un ensayo reciente permitió incluso controlar un videojuego con la mente.

«Se entrena a la persona y se entrena al sistema, y ambos trabajan juntos», explica Vanhoestenberghe. «Estos patrones repetibles se asocian a acciones como abrir una aplicación, hacer clic, tal vez mover un cursor arriba y abajo».

Regulación del estado de ánimo

Musk mantiene desde hace tiempo que Neuralink podría utilizarse para ayudar a las personas a regular su estado de ánimo y sus hormonas, una posibilidad que entra dentro de las capacidades potenciales que los investigadores prevén para la tecnología BCI, afirma Chen. Se trata de un avance que podría ser especialmente útil para quienes padecen TOC o depresión resistente al tratamiento, aunque es necesario seguir investigando hasta que se convierta en una posibilidad. «Ahora mismo, por ejemplo, Neuralink no penetra muy profundamente en el cerebro», dice Chen, señalando que otro tratamiento utilizado para tratar la depresión, la estimulación cerebral profunda (ECP), se dirige a una zona del cerebro más profunda de lo que Neuralink y otras ICB pueden alcanzar actualmente. «Los objetivos de la ECP son mucho más profundos en el cerebro».

Vanhoestenberghe afirma que los investigadores también intentan averiguar si la tecnología puede utilizarse para tratar posibles procesos mentales y cognitivos relacionados con la depresión.

Riesgos de los implantes

Recibir un implante conlleva riesgos. Algunos son los típicos riesgos quirúrgicos, como una hemorragia excesiva o una infección. Otros son únicos. Por ejemplo, la simulación cerebral que conllevan las BCI puede desencadenar actividad epileptiforme, precursora de la epilepsia, o ataques epilépticos.

El procedimiento también conlleva riesgos potenciales a largo plazo para garantizar que el implante siga funcionando con el paso del tiempo. «Si todo va bien, el riesgo es pensar en el dispositivo y la tecnología y en su estabilidad a largo plazo», afirma Vanhoestenberghe, y señala que el cuerpo puede intentar rechazar el implante. «Nuestro cuerpo es muy bueno protegiéndose de los objetos invasivos».

Debido a los elevados -y en gran medida aún desconocidos- riesgos asociados al implante, es probable que sólo se sometan al proceso quienes puedan salir ganando con el tratamiento, como quienes padezcan enfermedades incurables.

«Todas las personas que participan en un ensayo clínico son conscientes de estos riesgos y los asumen, siempre con la esperanza de que no les beneficie tanto a ellos como a las generaciones futuras que sufran la enfermedad que padecen», afirma Vanhoestenberghe.

¿Masividad de implantes cerebrales?

La convocatoria de voluntarios de Neuralink puede parecer sacada de una novela de ciencia ficción: «El dispositivo está diseñado para interpretar la actividad neuronal de una persona, de modo que pueda manejar un ordenador o un smartphone simplemente pensando en moverse, sin necesidad de cables ni movimientos físicos», explica la empresa.

Pero a pesar de la premisa futurista, los expertos dicen que la tecnología está lejos de enfrentarse a una adopción generalizada a corto plazo. «Se trata de una tecnología que realmente pretende ayudar a quienes experimentan un mayor grado de discapacidad. No está pensada para alimentar al público en general ni a la persona sana media, y ésa es una distinción muy importante», afirma Chen.

Que la tecnología pueda utilizarse para que las empresas lean la mente o los usuarios descarguen sus recuerdos no es algo que vaya a ocurrir pronto, aunque el futuro sigue muy abierto. «No vamos a tener un participante al que se le implante el dispositivo y podamos leerle la mente; al menos, no durante mi vida», dice Vanhoestenberghe.

Reporte de TIME.

 

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