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INFORME: ¿Pueden las Fuerzas de Defensa de Guyana resistir una invasión venezolana?

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INFORME: ¿Pueden las Fuerzas de Defensa de Guyana resistir una invasión venezolana?

En una comparación entre las fuerzas militares de Guyana y Venezuela, el ejército bolivariano tiene una ventaja considerable al menos en cuanto al número de tropas y equipos.

Redacción | Popular Mechanics

El régimen venezolano encabezado por Nicolás Maduro está afirmando que la región del Esequibo de Guyana, que constituye más de la mitad del territorio del país y genera mil millones de dólares anuales en ingresos petroleros en alta mar, en realidad cuenta como suelo venezolano.

El 3 de diciembre, Maduro celebró un referéndum en el que supuestamente el 95 por ciento de los votantes expresó su apoyo a la anexión del Esequibo. Desde entonces ha anunciado que anexará el territorio a un nuevo estado venezolano, que los habitantes de la región son ciudadanos venezolanos y que ofrecerá derechos petroleros para la venta.

La mayoría de los analistas creen que estas medidas no presagian una guerra, sino que son alardes de Maduro para consolidar el apoyo político antes de las elecciones de 2024. El Esequibo actualmente permanece bajo control de Guyana. Pero ¿qué pasaría si Maduro realmente quisiera anexar la región? ¿Podrían realmente las fuerzas armadas de Guyana resistir una invasión venezolana?

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Fuerza de Defensa de Guyana comparada con la Fuerza Armada Nacional Bolivariana de Venezuela

La Fuerza de Defensa de Guyana (GDF) suma solo 3.400 efectivos en servicio activo a partir de 2023. Eso incluye componentes aéreos y navales, cada uno de los cuales solo mantiene 200 efectivos. Otros 670 efectivos se encuentran en la reserva de voluntarios. El GDF está equipado para la seguridad interna, la lucha contra los narcóticos y la patrulla fronteriza en lugar de para conflictos interestatales. Nunca ha intentado un golpe militar y sólo ha luchado en un conflicto armado: el levantamiento de tres días de Rupununi en 1968 (respaldado por Venezuela), que fue rápidamente sofocado con bajas mínimas.

Aunque están mínimamente armados, según The Military Balance 2023, es posible que algunas armas y vehículos pesados ​​retirados permanezcan almacenados y puedan restablecerse para su uso operativo en caso de emergencia.

El ejército de Venezuela se conoce como Fuerza Armada Nacional Bolivariana de Venezuela (FANB) y cuenta con 123.000 efectivos en servicio activo, complementados por 220.000 paramilitares y gendarmes.

El ejército venezolano pasó el siglo XX organizando varios golpes de estado (o derrotando golpes) y luchando contra las insurgencias de izquierda. En 1999, el socialista Hugo Chávez fue elegido y realineó al país exportador de petróleo hacia Rusia, China e Irán. Desde entonces, Venezuela ha comprado grandes cantidades de armas pesadas a esos países (especialmente a Rusia), tal vez por temor a un conflicto con Estados Unidos o a un levantamiento respaldado por Estados Unidos. Todo esto lo convierte en uno de los países más fuertemente armados de América del Sur.

Infantería

Las fuerzas terrestres de Guyana se construyen alrededor de su 1.º y 3.º batallones de infantería, su 2.º Batallón (una unidad de reserva de voluntarios) y un 31 Escuadrón de Fuerzas Especiales del tamaño de una compañía, competente en operaciones aéreas, fluviales y en la jungla.

Las armas pequeñas del GDF son en su mayoría armas antiguas de la Guerra Fría: rifles (AK-47, HK G3, ​​FN FAL, Tipo 63, M1), carabinas (AKM, SKS soviético) y metralletas (Sterling L2A3), y algunas armas de la Segunda Guerra Mundial. armas de la época como las metralletas Sten y las ametralladoras Bren. Las armas de apoyo incluyen cohetes antitanque RPG-7 y ametralladoras ligeras belgas Minimi y MAG, y quizás algunas ametralladoras pesadas y rifles sin retroceso de 82 milímetros.

Las fuerzas de infantería terrestre y marina de Venezuela superan ampliamente en número a las de Guyana, con más de 50 batallones de infantería. Y eso sin contar las unidades blindadas y de caballería.

Los rifles estándar son AK-103 de 7,62 milímetros fabricados bajo licencia, pero también permanecen rifles y ametralladoras más antiguos de EE. UU., China y Bélgica. Los escuadrones cuentan con el apoyo de misiles antitanque (RPG-7, AT4, RBS-70).

Es cierto que elementos del ejército de Venezuela pueden sufrir de un deficiente dominio de la fuerza. En 2021, una unidad del ejército venezolano fue derrotada en una batalla por narcotraficantes colombianos.

Vehículos blindados

El GDF utiliza el coche patrulla blindado Shorland S52, básicamente un vehículo todoterreno Land Rover equipado con una pequeña torreta de ametralladora calibre .30, más conocido por su uso por la policía de Irlanda del Norte en escaramuzas con el IRA.

Guyana, en un momento dado, operó hasta 24 vehículos blindados brasileños EE-11 Urutu Mk III de seis ruedas con ametralladoras calibre .50 y capacidad para 11 pasajeros. No está claro si algún EE-11 sigue operativo.

Los vehículos de combate más capaces del GDF son seis vehículos blindados de seis ruedas EE-9 Cascavel (“Serpiente de cascabel”) (inicialmente se compraron hasta 18). Basado en el EE-11, el Cascavel de 13 toneladas, ampliamente exportado, ha sido testigo de muchas guerras en todo el mundo. Aunque tiene un blindaje ligero, puede derribar un tanque en un buen día con su cañón de 90 milímetros, complementado con dos ametralladoras FN.

Sin embargo, por cada GDF Cascavel, Venezuela tiene cerca de cincuenta tanques. Entre ellos se incluyen 92 robustos tanques de batalla principales rusos T-72B1, armados con cañones de 125 milímetros y provistos de blindaje reactivo explosivo. Venezuela también tiene muchos más tanques ligeramente blindados: 80 AMX-30V2 de fabricación francesa modernizados con nuevos motores estadounidenses y tanques de combustible ampliados, 31 tanques ligeros AMX-13 y 78 tanques Scorpion británicos con cañones de 90 milímetros.

La infantería mecanizada venezolana puede entrar en batalla con 123 vehículos de combate con orugas BMP-3 fuertemente armados, todos con torretas armadas con un cañón de 100 milímetros y un cañón automático de 30 milímetros. El país también puede movilizar 114 BTR-80A de ocho ruedas con cañones de 30 milímetros. Estos se complementan con vehículos blindados y vehículos blindados franceses y estadounidenses más antiguos y con menor armamento (Commando V-150, VCI y Dragoon 300).

La armada venezolana está organizada de la siguiente manera:

  • 91.a Brigada de Caballería, con tres escuadrones de caballería blindados del tamaño de un batallón.
  • 41.a Brigada Blindada, con tres batallones blindados (T-72B1) y un batallón de infantería blindado (BMP-3).
  • 11ª Brigada Blindada, con tres batallones blindados y un batallón de infantería blindado.
  • 44.a Brigada Blindada Ligera, con dos batallones de tanques ligeros Scorpion-90
    uno de cada uno de los tres batallones blindados (no en brigadas blindadas y adjuntos a varias unidades de infantería): blindados (probablemente con tanques), caballería blindada e infantería blindada.
Artillería

El GDF cuenta con seis obuses M46 de 130 milímetros de fabricación soviética en su única unidad de artillería, la 21ª Compañía de Artillería. Se trata de armas poderosas y de largo alcance (máximo 17 millas usando proyectiles normales), pero el GDF tiene sólo seis, lo que equivale a un tercio de un batallón de artillería al estilo estadounidense.

En el pasado, Guyana aparentemente también adquirió seis lanzacohetes múltiples Tipo 63 de 107 milímetros y 12 cañones de China, una docena de obuses soviéticos D-30 de 122 milímetros de corto alcance y cañones de 76 milímetros. Quizás algunos podrían estar almacenados.

Por el contrario, el ejército de Venezuela tiene nueve batallones completos de artillería de campaña remolcada (de 105 milímetros y 155 milímetros de Estados Unidos e Italia) y cuatro más en la Infantería de Marina. Además, su 43.ª Brigada de Artillería reúne dos batallones de enormes obuses autopropulsados ​​rusos 2S19 Msta-S de 152 milímetros que cuentan con un alcance máximo de 18 millas.

Esta brigada también cuenta con tres batallones de lanzacohetes múltiples, 24 camiones Grad BM-21 de 122 milímetros y doce sistemas BM-30 Smerch muy potentes de 300 milímetros.

El desequilibrio en términos de morteros (artillería ligera de corto alcance utilizada como apoyo a la infantería) es (relativamente) menos grave. Según se informa, el GDF tiene alrededor de 50 morteros en total (una combinación de sistemas de 81, 82 y 120 milímetros). Se estima que Venezuela posee 296 morteros, incluidos 13 morteros autopropulsados ​​rusos 2S23 Nona-SVK y 21 vehículos Dragoon 300 equipados con morteros.

Poder aéreo

El GDF tiene, como máximo, una capacidad limitada de defensa aérea a baja altitud. Poseen dieciocho lanzadores portátiles de corto alcance soviéticos Strela-2 (SA-7) con 100 misiles (si no han caducado) y seis ametralladoras pesadas de 14,5 milímetros en la 21ª Compañía de Artillería.

Su Cuerpo Aéreo carece de aviones de combate, pero tiene tres Bell 412 Twin Hueys y dos helicópteros utilitarios Bell 206, aunque uno de los 412 se perdió en un accidente en diciembre con cinco oficiales superiores y dos tripulantes a bordo mientras inspeccionaba las defensas fronterizas.

En términos de aviones de ala fija, Guyana tiene un Cessna 206 monomotor, dos Short Skyvans bimotores de caja cuadrada, dos Britten-Norman Islander BN-2A y un Y-12 chino. La función del Cuerpo Aéreo se define como “observación táctica, movilidad, evacuación de heridos y apoyo a las Fuerzas Terrestres”.

Por el contrario, el orgullo de la Fuerza Aérea Nacional Bolivariana es su colección de 22 cazas de ataque naval biplaza Su-30MKV, comprados a Rusia por 2.200 millones de dólares y distribuidos en tres escuadrones.

El 16.º Grupo de Cazas de Venezuela también mantiene 18 cazas monomotor F-16A/B Fighting Falcon que compró a Estados Unidos en la década de 1980, en ese momento, quizás el avión de combate más avanzado en servicio en Sudamérica. Estos F-16 desempeñaron un papel importante en la derrota de un golpe de Estado organizado por Hugo Chávez en noviembre de 1992 al derribar varios Broncos OV-10 pilotados por partidarios de Chávez.

El Ejército Bolivariano también cuenta con nueve helicópteros de ataque Mi-35M Hind para apoyo aéreo cercano.

Venezuela también cuenta con una importante capacidad de transporte, gracias a sus ocho aviones de carga cuatrimotor Y-8F-200W fabricados en China (basados ​​en el An-12 ‘Cub’ soviético). Cada uno puede transportar 96 soldados o 23 toneladas de carga. Además, la Fuerza Aérea y el Ejército mantienen 27 helicópteros Mi-17V rusos, 12 Bell 412 y nueve helicópteros AS532 entre ellos que pueden transportar tropas. Dichos aviones podrían facilitar una operación de aterrizaje aéreo que involucre a la 42ª Brigada de Paracaidistas de Venezuela, que podría intentar eludir la preocupante logística terrestre que implicaría una invasión de Guyana.

Venezuela también compró kits para doce drones Mohajer-2 de Irán por 28 millones de dólares, que ensambló localmente bajo la designación CAVM Arpía, que se distingue del diseño original por sus patines de aterrizaje. Este dron lanzado desde una catapulta tiene un alcance de 31 millas y una autonomía de 1,5 horas, y podría proporcionar inteligencia táctica para las fuerzas terrestres invasoras.

El Comando de Defensa Aérea de Venezuela (CODAI) cuenta con casi 110 sistemas de misiles tierra-aire de mediano y largo alcance (S-300VM, Buk-M2E y S-125 Pechora), y cientos de cañones y misiles de corto alcance. Pero ese es un punto discutible cuando Guyana no tiene aviones de combate.

Poder marino

El buque insignia de la Guardia Costera de Guyana era el GDFS Essequibo de 952 toneladas (anteriormente Orwell de la Marina Real Británica, encargado en 1985), armado con algunos soportes de armas y transportando una tripulación de 28 soldados armados. Parece que el GDF considera el buque “inservible” y comenzó a buscar vender Esequibo en marzo.

Este barco ha sido reemplazado por el GDFS Berbice de aspecto curioso de 115 pies, un barco patrullero de aluminio soldado tipo Defiant 115 construido por Metal Shark Boats, con sede en Louisana. Por lo general, requiere una tripulación de 24 personas, tiene un alcance de 2500 millas y está propulsado por dos motores diésel 1600 C32 que logran una velocidad máxima de 23 millas por hora o 14 mientras navega. La Armada también cuenta con cuatro antiguas lanchas patrulleras de 44 pies de la guardia costera.

Los buques de guerra más grandes de Venezuela no están en buenas condiciones. Es posible que dos submarinos Tipo 209 construidos en Alemania no estén operativos, a pesar de las mejoras al submarino Sabalo completadas en 2011. Sólo una de sus seis fragatas originales clase Lupo construidas en Italia, la Almirante Brion, está en condiciones activas (el barco hermano Mariscal Sucre informó que estaba hundido). a su puerto en 2022). La fragata de 2.760 toneladas está armada con torpedos antisubmarinos, misiles antibuque Otomat Mk2 (alcance de 110 millas), misiles de defensa aérea Sea Sparrow y cañones de 5 pulgadas y 40 milímetros.

Alrededor de una docena de patrulleros y cañoneras de construcción española y británica están activos, al igual que 19 patrulleros (construidos por el Reino Unido y armados con cañones de entre 20 y 76 milímetros). Tres de ellos también llevan misiles Otomat.

El Cuerpo de Marines de Venezuela, compuesto por 11.000 efectivos, también posee vehículos blindados de transporte de personal anfibios estadounidenses AAV-7, chinos VN1 y chinos VN16, así como buques de desembarco de tanques (LST) con los que podría intentar una operación de desembarco anfibio con vehículos blindados. El servicio también cuenta con tres brigadas fluviales, que podrían permitir el ingreso a Esquibo por los ríos Cuyuni y Waini.

Política y geografía, la mejor defensa de Guyana

Los países pequeños tienen que tomar decisiones difíciles cuando consideran invertir en defensas contra vecinos mucho más grandes. En la década de 1980, Kuwait, rico en petróleo, adquirió un ejército capaz para su tamaño con tanques Chieftain y M84, cazas Mirage F1 y misiles tierra-aire I-Hawk. Cuando Saddam Hussein invadió el país en agosto de 1990, Kuwait causó cientos de bajas y derribó decenas de tanques y aviones. Pero el país todavía fue invadido en dos días.

Guyana es más pequeña y más pobre per cápita que Kuwait y no puede invertir en capacidades para defenderse de un Estado hostil con 35 veces su población. En el mejor de los casos, si una invasión venezolana del Esequibo fuera mal ejecutada (muy pocas tropas con líneas de comunicación difíciles, no preparadas para una pelea), las pocas unidades de combate del GDF podrían servir como un ‘cable trampa’, ganando tiempo para generar simpatía con la esperanza de una intervención internacional como la que liberó a Kuwait. Pero lo contrario de eso –una avalancha sin oposición– también es plausible.

A diferencia de Estonia, vecina de Rusia, Guyana no cuenta con la alianza de la OTAN que la proteja de la agresión. Aún así, Guyana cuenta con el apoyo de Estados Unidos y Brasil, y Estados Unidos en particular alberga antipatía hacia Maduro. El 7 de diciembre, Estados Unidos realizó ejercicios de aviación con el GDF para enfatizar su apoyo a Guyana.

Aunque Estados Unidos está actualmente preocupado por gestionar los conflictos en Medio Oriente y Ucrania, Maduro no puede estar seguro de cuán agresivamente podría tomar represalias si Venezuela realmente se apoderara del territorio guyanés.

Además, Esequibo es un extenso territorio selvático deficiente en infraestructura vial, lo que dificulta la invasión, particularmente con vehículos blindados o artillería. Las fuerzas venezolanas sólo tienen acceso a la frontera noroeste de Guyana, pero la carretera principal hacia Esequibo pasa por territorio brasileño. Y el 29 de noviembre, Brasil reforzó sus fuerzas fronterizas en la región para evitar el paso de las fuerzas venezolanas.

Una invasión fallida podría desestabilizar fatalmente el régimen de Maduro, como le ocurrió a la junta argentina cuando su invasión de la Guerra de las Malvinas fue derrotada en 1982. Es más probable que Maduro busque sacar provecho político del rencor por el Esequibo. Estados Unidos alivió recientemente las sanciones petroleras a Venezuela a cambio de celebrar elecciones competitivas en 2024.

Información de Popular Mechanics.

 

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