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Las duras críticas que recibió en EEUU el alivio de sanciones de Biden a Maduro

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Las duras críticas que recibió en EEUU el alivio de sanciones de Biden a Maduro

“Con Israel bajo ataque, Biden está desesperado por cualquier cosa que enmascare las consecuencias de sus políticas imprudentes”, reclamó un senador republicano refiriéndose al alivio de sanciones al régimen de Venezuela.

Redacción | Primer Informe

La administración Biden dijo el miércoles que aliviará las sanciones contra las empresas que comercien con petróleo producido en Venezuela o inviertan en la industria petrolera del país sudamericano en respuesta a su nuevo acuerdo para permitir elecciones libres el próximo año.

La medida revierte años de política estadounidense encaminada a derrocar al dictador Nicolás Maduro, e incluso antes de que la administración la anunciara el miércoles por la noche, los republicanos acusaban a Biden de mimar una vez más a los países productores de petróleo hostiles. Si bien la medida podría ayudar a aumentar el flujo de petróleo venezolano hacia el mercado mundial de crudo, no se espera que contribuya mucho a reducir los precios que se han mantenido obstinadamente altos en medio de la agitación en Europa y Medio Oriente.

El Departamento del Tesoro dijo que las sanciones a las exportaciones de petróleo crudo y petróleo refinado, así como de oro, se levantarán durante seis meses, una fecha de vencimiento diseñada para permitir que las sanciones vuelvan a estar en vigor si Maduro incumple su promesa de permitir que los independientes candidatos que se presenten a las elecciones presidenciales venezolanas del próximo año y permitir que los expertos electorales y los medios internacionales las sigan.

«Estados Unidos proporcionará un alivio limitado de las sanciones, principalmente en el sector del petróleo y el gas, en respuesta a este importante acontecimiento», dijo un alto funcionario de la administración en una rueda de prensa. “Nuestro objetivo final con las sanciones es lograr un cambio positivo en el comportamiento. El gobierno de Estados Unidos conserva la autoridad de modificar o revocar todas las autorizaciones en caso de que Maduro y sus representantes no cumplan con sus compromisos».

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Críticas de los republicanos

Por su parte, la noticia del alivio de las sanciones enfureció a los republicanos. Levantar las sanciones financieras es “más que absurdo”, dijo esta semana en un comunicado la senadora de Alaska Lisa Murkowski, quien ha criticado a la administración por restablecer una prohibición sobre la producción de petróleo en algunas zonas silvestres de Alaska.

«Están relajando la presión sobre los peores regímenes del mundo, dándoles los ingresos para permanecer en el poder y sembrar el terror y la corrupción, mientras obstaculizan el desarrollo ambientalmente responsable en Alaska», dijo en un comunicado.

El senador John Barrasso de Wyoming, el tercer republicano en el Senado, hizo lo mismo: “Con Israel bajo ataque, Biden está desesperado por cualquier cosa que enmascare las consecuencias de sus políticas imprudentes”, dijo en un comunicado.

“Su último truco es aliviar las sanciones al brutal régimen de Nicolás Maduro en Venezuela. Estados Unidos nunca debería mendigar petróleo a dictadores socialistas o terroristas”, dijo Barrasso, quien también es el republicano de mayor rango en el Comité de Energía y Recursos Naturales.

El senador republicano Kevin Cramer, de Dakota del Norte, dijo esta semana que presentaría un proyecto de ley que prohibiría la importación de petróleo crudo y otros combustibles fósiles de Venezuela y de Irán, aunque Biden nunca ha propuesto levantar la prohibición de larga data de Estados Unidos sobre la compra de combustible de ese país. La industria de refinación de Estados Unidos solía ser un gran importador de crudo venezolano, y en un momento gastó miles de millones de dólares para actualizar su maquinaria para poder procesar mejor el petróleo pesado.

«La idea de importar petróleo de nuestros adversarios es una completa bofetada a los trabajadores estadounidenses», dijo Cramer al anunciar su proyecto de ley. «Deberíamos utilizar y apoyar la energía estadounidense, y cualquier dependencia de nuestros adversarios para algo tan crítico como la energía es una amenaza obvia para nuestra seguridad nacional».

Estados Unidos comenzó a imponer sanciones a Venezuela en 2008, un año después de que el gobierno del entonces presidente Hugo Chávez comenzara a expropiar activos petroleros de empresas como Exxon Mobil. La administración Trump impuso sanciones económicas a Venezuela en 2017 y luego las endureció contra PDVSA, su compañía petrolera estatal, en 2019 en un intento por expulsar a Maduro de su cargo.

Aunque Venezuela cuenta con una de las reservas de crudo más grandes del mundo, décadas de subinversión y mala gestión en PDVSA han resultado en una infraestructura de perforación oxidada que está bombeando menos de un tercio de los 3 millones de barriles por día que había estado produciendo en su punto máximo a principios de Años 2000.

La presión sobre Biden

Relajar las sanciones petroleras ayudaría poco en el corto plazo a la administración Biden con su problema político más inmediato: los precios del petróleo obstinadamente altos. Venezuela exportó alrededor de 544.000 barriles por día de petróleo en agosto, principalmente a China, informó Reuters, citando datos de seguimiento de buques. Los analistas de energía dudan que pueda exportar mucho más en el corto plazo.

Una industria petrolera venezolana liberada podría allanar el camino para un aumento a mediano plazo en la producción de 200.000 barriles por día, «una caída relativa en el océano en el escenario global», dijo en una nota la firma de analistas de mercado Rystad Energy. Aun así, la empresa citó el acuerdo como la razón probable por la que el precio mundial del petróleo cayó alrededor de 1 dólar por barril justo después de que se conociera la noticia del acuerdo el lunes. (El precio estaba poco menos de 91 dólares el barril el martes por la noche).

Un aumento de los precios del petróleo el mes pasado que amenazó con superar el umbral simbólico de 100 dólares el barril ha mantenido la presión política sobre Biden y otros demócratas, que han enfrentado ataques de los republicanos por los precios persistentemente altos de la gasolina.

El Partido Republicano culpa a las políticas energéticas del presidente, acusándolo de estrangular la producción de combustibles fósiles en Estados Unidos. De hecho, sin embargo, la producción de petróleo crudo de Estados Unidos está en camino de establecer récords este año y superarlos el próximo.

El precio promedio de la gasolina regular fue de 3,58 dólares el galón el martes, según AAA, considerablemente menos que el máximo histórico de 5,02 dólares que alcanzó en junio de 2022 en medio de la crisis de precios que siguió a la invasión rusa de Ucrania.

Los problemas en todo el mundo están pesando sobre los mercados petroleros. Eso incluye la cuestión de si Biden responderá a los llamamientos para intensificar la aplicación de sanciones a las exportaciones de petróleo iraní para cortar su financiación a Hamás.

Las exportaciones iraníes han aumentado marcadamente durante el año pasado, en un momento en que Estados Unidos ha estado tratando de que Teherán regrese a la mesa de negociaciones sobre un acuerdo para frenar sus ambiciones nucleares. Los funcionarios de la administración Biden están sopesando si endurecer la aplicación de las sanciones, dijeron dos cabilderos de la industria familiarizados con la administración, lo que podría provocar un aumento en los precios del petróleo. A los cabilderos se les concedió el anonimato para discutir conversaciones privadas con funcionarios de la administración.

Si eso sucede, no es probable que agregar suministros venezolanos al mercado tenga un impacto importante en los precios mundiales del petróleo.

Las críticas de Mike Pompeo

En una publicación en su perfil de la red social X, el exsecretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, expresó su profundo desacuerdo con el alivio de sanciones al régimen venezolano.

Para Pompeo, esto sólo favorecerá a Nicolás Maduro.

«Aliviar las sanciones a Venezuela sólo empoderará al brutal dictador comunista», escribió Pompeo.

Con información de POLITICO.

 

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