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Los problemas del Kremlin por la aparición de múltiples empresas militares privadas

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Los problemas del Kremlin por la aparición de múltiples empresas militares privadas

El Kremlin dijo estudiar la posibilidad de conceder estatuto jurídico a algunas de las más de dos docenas de empresas militares activas en Rusia.

Redacción | Primer Informe

El Kremlin ha anunciado que podría conceder estatuto jurídico a algunas de las numerosas empresas militares privadas (EMP) activas en Rusia, en particular el Grupo Wagner, pero también milicias menos conocidas como Convoy, Patriot, el Grupo de Seguridad Moran y Shchit (Escudo).

«Legalmente, el grupo militar privado Wagner no existe y nunca ha existido», declaró a la prensa el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, señalando que la situación de empresas como Wagner sigue siendo «bastante complicada».

La declaración se produjo un día después de una declaración similar del presidente ruso, Vladímir Putin, al diario económico «Kommersant». «El grupo (Wagner) está aquí, pero no existe legalmente», afirmó. Putin dijo que su eventual legalización era una cuestión que debía debatirse en la Duma (Cámara Baja) y en el seno del Gobierno.

Sin embargo, el número de empresas militares privadas activas en Rusia no ha dejado de crecer en los últimos años, impulsado por la necesidad de reclutar soldados para luchar en la guerra de Ucrania, así como por la voluntad del Kremlin de hacer de estos ejércitos en la sombra un instrumento de la política exterior rusa.

Debilitada por las sanciones y cada vez más aislada en la escena internacional desde su anexión ilegal de Crimea en 2014, Rusia ha buscado la manera de impulsar su influencia geopolítica -sobre todo en Siria y en el continente africano-, especialmente a través del Grupo de Wagner.

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El modelo Blackwater

El uso por Washington del grupo de mercenarios Blackwater en Irak se convirtió en un símbolo internacional de la creciente privatización de la guerra. Tras la anexión rusa de Ucrania en 2014, Yevgeny Prigozhin cofundó el grupo paramilitar Wagner, cuyos miembros estaban compuestos en su mayoría por antiguos miembros de las Fuerzas Especiales y reclutas de prisiones. Prigozhin, que en su día fue un estrecho aliado de Putin, se encuentra en paradero desconocido desde que, en una fallida rebelión el 24 de junio, sus hombres marcharon brevemente sobre Moscú.

Las empresas militares privadas ofrecen numerosas ventajas al Estado ruso, entre ellas un coste inferior al de las tropas regulares y el hecho de que, legalmente, no existen. Esto permite a Moscú librar una guerra híbrida a gran distancia, al tiempo que niega su implicación.

La doctrina militar rusa pretendía centrarse en respuestas asimétricas a enemigos mucho más poderosos como la OTAN, según Danilo Delle Fave, analista de inteligencia y estrategia militar del Equipo Internacional para el Estudio de la Seguridad de Verona. «Puedes utilizar mercenarios para hacer no sólo los trabajos sucios sino los de alto riesgo que no quieres dejar a tus Fuerzas Especiales».

Más de dos docenas de empresas militares privadas

Otra ventaja para el Kremlin es que los mercenarios ayudan a enmascarar la magnitud de las pérdidas rusas en Ucrania. Las fuerzas armadas no convencionales rara vez se incluyen en el recuento oficial de bajas, lo que reduce el coste político de la invasión rusa de Ucrania.

Rusia tiene 27 empresas militares privadas activas, de las cuales más del 70% se crearon después de 2014, según Molfar, un sitio web ucraniano de investigación y verificación de hechos.

El gigante energético Gazprom creó recientemente dos ejércitos privados, conocidos como Fakel (Antorcha) y Plamya (Llama). La misión de estos ejércitos privados es proteger los activos de la empresa en el extranjero, pero también respaldar a las fuerzas rusas en Ucrania. Desde noviembre del año pasado, incluso la Iglesia Ortodoxa Rusa financia su propia PMC, cuyos voluntarios iban a participar en la guerra del Kremlin en Ucrania.

«El número de PMC podría seguir creciendo, sobre todo cuando termine la guerra en Ucrania», afirma Marcel Plichta, especialista en relaciones internacionales de la Universidad de St Andrews (Reino Unido) y antiguo analista del Departamento de Defensa estadounidense. Para los muchos rusos movilizados en el frente, estas milicias privadas ofrecen oportunidades de trabajo y les permiten seguir utilizando las habilidades que aprendieron en el trabajo, añadió.

Según un estudio publicado por Molfar, alrededor de una cuarta parte de las PMC rusas operan únicamente en Ucrania, mientras que una docena están presentes en varios países del mundo, especialmente en África. Su papel es simple: defender los intereses de sus dirigentes y los del Kremlin. En la misma línea, el modelo de Wagner consiste en apoderarse de recursos naturales a cambio de misiones de combate, entrenamiento militar e inteligencia.

«Wagner es única en comparación con otras empresas militares privadas porque Prigozhin no es sólo un jefe mercenario, es un hombre de negocios. En África explota minas de oro a través de sus empresas, con sus propios empleados y su propio servicio de seguridad; luego exporta minerales a otros países. En este momento no hay otras milicias con las mismas capacidades», señaló Plichta.

Milicias privadas no tan privadas

Lejos de ser autónomas, las PMC rusas y sus dirigentes mantienen estrechos vínculos con el aparato de seguridad ruso y están subordinadas al régimen de Putin. El Grupo Wagner es especialmente conocido por acoger a antiguos oficiales de la inteligencia militar rusa (GRU).

El propio Putin admitió los vínculos entre el Estado ruso y los hombres de Prigozhin tras su fallido levantamiento. «De mayo de 2022 a mayo de 2023, el Estado ruso pagó más de 86.000 millones de rublos (unos 940 millones de dólares) al Grupo Wagner», dijo el presidente ruso.

En junio de 2022, el Tesoro estadounidense abofeteó con sanciones a una de las empresas de seguridad privada más antiguas e importantes de Rusia, RSB-Group, que «presta servicios globales a empresas rusas en estrecha coordinación con el FSB», el principal servicio de seguridad federal de Rusia.

El ministro de Defensa, Sergei Shoigu, controla y financia varios ejércitos en la sombra y está afiliado al grupo paramilitar Patriot. Sergei Aksyonov, el jefe designado por Rusia de la península de Crimea anexionada ilegalmente, juega a ser señor de la guerra desde finales de 2022 con Convoy, una milicia privada que ha llevado a cabo varias operaciones en la región ucraniana de Kherson.

Dividir para conquistar

«Las élites se han dado cuenta de que teniendo una PMC pueden obtener los beneficios del Kremlin. Porque si contribuyes al esfuerzo bélico [en Ucrania], serás recompensado», declaró Anton Shekhovtsov, director del Centro para la Integridad Democrática, en una entrevista concedida a Euronews.

Según Delle Fave, este sistema «casi feudal» sirve para consolidar el poder de Putin. La multiplicidad de centros de poder, todos en competencia entre sí, impide que se creen alianzas y se vuelvan contra él.

Pero, según Plichta, esta fragmentación acaba debilitando al Kremlin, y la abortada rebelión de Wagner revela su fragilidad. «Se ha producido una fragmentación de las misiones de seguridad en Rusia: el Ministerio de Defensa, las PMC, la Guardia Nacional, que es casi el servicio de seguridad personal de Vladimir Putin. Todo ello ha conducido al debilitamiento del Estado», afirmó Plichta.

Tras la rebelión de Wagner, el Kremlin parece considerar que ha llegado el momento de que el Estado recupere el control de sus nebulosos grupos armados. Desde el 1 de julio, las empresas militares privadas están obligadas a firmar un contrato con el Ministerio de Defensa. Moscú difundió el mes pasado un vídeo en el que se veía al grupo paramilitar checheno Akhmat firmando el contrato para mostrar cómo los grupos paramilitares se adaptaban a la nueva ley.

Wagner, por su parte, sigue experimentando las secuelas de su efímera insurrección del mes pasado. El ejército ruso anunció el 12 de julio que había recibido más de 2.000 piezas de material militar del grupo, y añadió que también había recibido 2.500 toneladas de munición y unas 20.000 armas ligeras.

El Pentágono declaró el viernes que los mercenarios de Wagner ya no participan en «ninguna capacidad significativa» en las operaciones de combate en Ucrania.

Información de France24.

 

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