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Más de 30 mil migrantes venezolanos han llegado a Denver y arman campamentos fuera de hoteles

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Más de 30 mil migrantes venezolanos han llegado a Denver y arman campamentos fuera de hoteles

Los venezolanos comenzaron a llegar en autobuses a Denver hace un año esta semana, y desde entonces, la ciudad ha promulgado un sistema de operaciones de emergencia y ha gastado $33,6 millones.

Redacción | Colorado Sun

Lenny Maris González quería venir a Estados Unidos por el bien de sus hijos, explicó mientras su hijo menor, Yaxi, de 2 años, trepaba a su regazo junto a su tienda de campaña en una acera de Denver.

En un frío día de diciembre, la madre venezolana describió cómo, después de que su esposo muriera a causa de COVID, viajó el resto del camino a Estados Unidos desde Colombia con sus cinco hijos y su hermano. Ahora cocinan sus comidas en una pequeña parrilla en la calle, usan botas para la nieve donadas y se calientan en una tienda de campaña afuera del Quality Inn, cerca de la esquina de Speer Boulevard y Zuni Street.

“Me dejó con cinco hijos y decidí migrar por un buen futuro, por mis hijos, por sus estudios”, dijo González en español mientras se sentaba en un lujoso sillón reclinable verde afuera de la puerta de su tienda.

A su alrededor, la calle en el vecindario de Highland, en el noroeste de Denver, es irreconocible, como resultado de una ciudad abrumada por sus esfuerzos para ayudar a los casi 30.000 inmigrantes venezolanos que llegaron a Denver el año pasado. El campamento de tiendas de campaña, que se ha extendido cada vez más calle arriba en las últimas semanas, se encuentra afuera de uno de los cinco hoteles que el Departamento de Servicios Humanos de Denver está utilizando para albergar a 2.700 inmigrantes.

Los coches apenas pueden pasar porque ambos lados de la calle están llenos de tiendas de campaña cubiertas con lonas. En medio de la calle, trabajadores y voluntarios de organizaciones sin fines de lucro estacionan camionetas y camiones para repartir comida y jarabe para la tos para niños. La gente hurga en cajas de cartón repletas de zapatos y abrigos para niños, y un niño grita al encontrar un pijama de Spiderman entre la ropa donada.

La mayoría de las familias, incluida González, tienen habitaciones en el hotel. Pero no se permiten alimentos perecederos dentro de las habitaciones, por lo que González y sus hijos pasan sus días afuera para que ella pueda cocinar para su familia. Además, estar afuera significa que verán a los voluntarios que traen comida donada y otros artículos todos los días.

Algunos de los niños en el campamento asisten a escuelas cercanas, y González dijo que un trabajador de las Escuelas Públicas de Denver que visitó el campamento le dijo que sus hijos podrían comenzar a ir a clases la próxima semana.

Los campamentos de inmigrantes también están creciendo en otras partes de la ciudad, incluso cerca de algunos de los otros hoteles alquilados por el departamento de servicios humanos de la ciudad. Esto se debe en parte a que anteriormente a las familias se les permitía permanecer en los hoteles durante 37 días, y cuando terminaba su estadía, algunas se mudaban a tiendas de campaña afuera. Sin embargo, la ciudad cambió su política el 17 de noviembre debido al clima frío y ahora permite que las familias se queden en los hoteles indefinidamente.

Sin embargo, a los adultos solteros solo se les permite quedarse 14 días antes de que se les acabe el tiempo. Para muchos, ese no es tiempo suficiente para encontrar una vivienda más permanente y terminan en una tienda de campaña.

«No hay ninguna razón por la que alguien con niños deba dormir afuera».

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González dijo que agotó sus 37 días en el hotel y luego se mudó afuera durante unos 10 días. La invitaron a regresar al hotel después del cambio de política, dijo.

“Me volvieron a meter por la nevada”, dijo, envuelta en un abrigo de lana marrón. “Estaba nevando y estaban trayendo a toda la gente que estaba aquí adentro”.

Diariamente llegan autobuses llenos de Texas, incluidas entre 40 y 50 personas que fueron depositadas frente al Capitolio estatal el lunes por la mañana temprano.

Los venezolanos comenzaron a llegar en autobuses a Denver hace un año esta semana, y desde entonces, la ciudad ha promulgado un sistema de operaciones de emergencia y ha gastado $33,6 millones. Se espera que el número de venezolanos que han pasado por la ciudad desde diciembre pasado alcance los 30.000 al final de la semana. Miles de personas han recibido billetes de autobús de ida a otras ciudades, principalmente a Nueva York y Chicago, y un número desconocido se quedó en Colorado.

Los inmigrantes, muchos de los cuales solicitaron asilo después de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México en Texas, se registran en un centro de recepción después de llegar a Denver. Si quieren quedarse en la ciudad, los trasladan a uno de los refugios, incluido el Quality Inn, al otro lado de la Interestatal 25 desde el centro.

Los Servicios Humanos de Denver pudieron eliminar el límite de tiempo de refugio para las familias porque, después de un aumento de llegadas en octubre, las cifras estaban disminuyendo. “Y se pronosticaba bastante nieve y clima frío”, dijo Jon Ewing, portavoz de Servicios Humanos de Denver. “Sólo queríamos asegurarnos de que los niños no estuvieran en las calles en condiciones peligrosas. Les dijimos a las familias que se habían agotado el tiempo que podían volver a entrar”.

Ewing dijo que algunas familias se negaron y prefirieron quedarse afuera con las pertenencias que adquirieron desde que llegaron a Denver. En una noche reciente con temperaturas gélidas, trató de persuadir a una mujer y a sus tres hijos para que se quedaran adentro, sugiriendo que su esposo se quedara en la tienda para vigilar sus cosas. “Ella no lo haría”, dijo.

«No hay ninguna razón por la que alguien con niños deba dormir afuera».

Las familias están optando por quedarse afuera, o quedarse en sus tiendas de campaña durante el día y dormir en los hoteles por la noche, en parte porque están acumulando montones de ropa, mantas, comida, parrillas e incluso muebles, dijo Ewing.

«Nos preocupa que la gente acumule demasiadas pertenencias», dijo. “Las habitaciones de hotel tienen un espacio limitado. No se pueden apilar mantas y ropa: existe peligro de incendio”.

Hay tanta gente alojada en tiendas de campaña que la comida servida en los hoteles, proporcionada a los inmigrantes por Servicios Humanos de Denver, se ha desperdiciado, dijo Ewing.

Si bien las familias ya no salen de sus habitaciones, pueden ser expulsadas por no seguir las reglas, incluido el comportamiento violento, dijo Ewing. En el pasado, a algunas personas se les pidió que se fueran después de recibir múltiples advertencias de que no almacenaran alimentos perecederos en sus habitaciones, dijo.

El objetivo es que los inmigrantes encuentren una vivienda estable y muchos han recibido ayuda de organizaciones sin fines de lucro que les pagarán el depósito del apartamento y, a veces, el primer mes de alquiler, dijo Ewing. Pero no hay suficientes viviendas, fondos ni suficientes organizaciones sin fines de lucro para ayudar a todos con la suficiente rapidez.

Después de un año de llegadas casi diarias de venezolanos, la evidencia de que las entidades públicas y las organizaciones sin fines de lucro se han visto abrumadas es visible en toda la ciudad y otras partes del estado.

También se formó un campamento alrededor de otro hotel alquilado por Servicios Humanos de Denver, este cerca de la Interestatal 70 y Peoria Street. Y en un hotel en Aurora, los residentes que pagan una tarifa semanal dijeron que se les ordenó mudarse para dar paso a los inmigrantes venezolanos cuyas habitaciones eran pagadas por la ciudad.

«Nunca pediríamos a los huéspedes existentes que se fueran», dijo Ewing. “Eso no vino de nuestra dirección. No estoy muy satisfecho con eso”.

Y en Carbondale, cerca de Aspen, decenas de inmigrantes vivían en automóviles y tiendas de campaña debajo de un puente hasta que una organización sin fines de lucro local los invitó a dormir en una sala comunitaria el mes pasado cuando las temperaturas cayeron bajo cero. Los funcionarios locales ahora están buscando viviendas a largo plazo.

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