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Qué pasó con los más de 50 inmigrantes encontrados muertos dentro de un remolque en Texas

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Qué pasó con los más de 50 inmigrantes encontrados muertos dentro de un remolque en Texas

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo el lunes por la noche que Biden es el culpable de las muertes, afirmando que «son el resultado de sus mortíferas políticas fronterizas abiertas» y «muestran las consecuencias mortales de su negativa a hacer cumplir la ley».

Redacción | Primer Informe

Cincuenta y una personas han muerto después de que el lunes por la noche se encontrara el trailer de un semirremolque cociéndose en el calor de San Antonio, Texas. Se cree que los muertos son inmigrantes que estaban cruzando la frontera entre Estados Unidos y México, víctimas de lo que puede ser la tragedia de contrabando de personas más mortífera de la historia reciente de EEUU.

Hay 11 supervivientes, y al menos un adolescente sigue en estado crítico en el Hospital Universitario de San Antonio. Una mujer de 23 años también se encuentra en estado grave. Hasta el momento, 34 de las víctimas han sido identificadas por las autoridades, dijo el martes por la tarde la comisionada del condado de Bexar, Rebeca Clay-Flores. Las autoridades dijeron que la mayoría de los identificados hasta ahora son de nacionalidad mexicana.

Las personas encontradas con vida en el lugar de los hechos estaban «calientes al tacto», dijo el lunes por la noche el jefe de los bomberos de San Antonio, Charles Hood. «Estaban sufriendo un golpe de calor, un agotamiento por calor. No había señales de agua en el vehículo. Era un remolque de tractor refrigerado, pero no había ninguna unidad de aire acondicionado visible que funcionara en esa plataforma». Añadió que los supervivientes estaban demasiado débiles para ayudarse a sí mismos a salir del semirremolque, pero estaban conscientes.

«No se supone que abramos un camión y veamos montones de cuerpos ahí dentro», dijo Hood. «Ninguno de nosotros viene a trabajar imaginando eso».

El descubrimiento se produce en un momento en que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) de EEUU informó de un récord de detenciones en la frontera entre EEUU y México: los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza detuvieron a los migrantes 239.000 veces en mayo. La tragedia también se convirtió inmediatamente en un tema político, con el gobernador republicano Greg Abbott, que se presenta a la reelección, culpando a la «política de fronteras abiertas» del presidente Biden, a pesar de que la frontera sigue prácticamente cerrada a los migrantes legales y a los solicitantes de asilo como resultado de la medida puesta en marcha por Donald Trump durante la pandemia del COVID-19. Los defensores de los migrantes dicen que la política -que utiliza el Título 42 del Código de EEUU- está llevando a la gente a métodos cada vez más desesperados e ilegales para entrar al país.

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Lo que se sabe hasta ahora

Un trabajador en un tramo desolado de la carretera del suroeste de San Antonio descubrió el remolque tras oír un grito de auxilio el lunes por la noche. Abrió el remolque y encontró varios cadáveres en su interior.

Las temperaturas en San Antonio alcanzaron los 39 grados centígrados el lunes.

El trabajador llamó a las autoridades poco antes de las 6 de la tarde, y unos 60 bomberos no tardaron en llegar al lugar. También llegaron el Departamento de Policía de San Antonio y Homeland Security Investigations (HSI por sus siglas en inglés).

Tres personas fueron detenidas en el lugar de los hechos. HSI, el brazo investigador del DHS, dijo a TIME que los sospechosos «se cree que forman parte de la conspiración de contrabando».

HSI se ha hecho cargo de la investigación. «HSI continúa sus esfuerzos de aplicación de la ley para garantizar la seguridad y el bienestar de nuestras comunidades», dijo a TIME un portavoz del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés), el organismo del DHS que supervisa a HSI, en un comunicado. «Seguiremos abordando la grave amenaza para la seguridad pública que suponen las organizaciones de contrabando de personas y su imprudente desprecio por la salud y la seguridad de los contrabandistas».

Las víctimas

De las víctimas que han sido identificadas hasta ahora, 22 son de nacionalidad mexicana, siete guatemaltecas y dos hondureñas, según el secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard.

«Sabemos que estas familias vinieron a buscar nuevas oportunidades», dijo a la prensa el lunes por la noche la concejal de San Antonio Adriana Rocha García. «La ciudad de San Antonio es conocida como una ciudad con mucha compasión, así que nos duele a todos que esto haya ocurrido aquí en la ciudad. Pero las personas que han sobrevivido y que están en el hospital, estamos seguros de que serán tratadas con el cuidado que merecen».

Cinco de los supervivientes fueron trasladados al Baptist Medical Center de San Antonio. Tres murieron más tarde y dos seguían en estado crítico el martes.

Los defensores comenzaron a plantear la preocupación de que algunas familias puedan temer presentarse para reclamar los restos de sus seres queridos muertos o participar en la investigación debido a su estatus migratorio. El martes, un portavoz del ICE trató de tranquilizar a los miembros de las familias diciendo que no iban a perseguir a las personas relacionadas con la tragedia de San Antonio.

«En la medida de lo posible, el ICE y la CBP no llevarán a cabo actividades de aplicación de la ley de inmigración, de modo que las personas, independientemente de su estatus migratorio, pueden buscar ayuda y abordar la tragedia con las fuerzas del orden», dijo el portavoz.

Frontera mortal

En lo que va del año fiscal, que comenzó en octubre, los funcionarios de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos (CBP) han detenido a migrantes más de 1,5 millones de veces en la frontera entre Estados Unidos y México (esta cifra incluye a las personas que se han encontrado más de una vez). Sólo en mayo, se produjeron más de 239.000 detenciones en la frontera entre Estados Unidos y México, lo que supone un aumento de casi el 55% respecto a enero. Más de 750.000 de los encuentros en lo que va de año fiscal acabaron en expulsión de EEUU.

Estados Unidos es el principal destino de los migrantes internacionales desde 1970, según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) de Naciones Unidas. El Proyecto Migrantes Desaparecidos de la OIM ha documentado casi 3.000 muertes de migrantes que intentaban cruzar la frontera entre México y Estados Unidos desde que comenzó a recopilar datos en 2014.

Desde la década de 1990, la respuesta del gobierno de Estados Unidos al aumento de la migración en la frontera ha sido implementar medidas y políticas de disuasión para tratar de desalentar la migración no autorizada. Estos esfuerzos de disuasión, sin embargo, han llevado a un aumento de los migrantes que toman riesgos más mortales para entrar en los EEUU, han documentado los expertos. Durante el mismo periodo de tiempo, el Congreso no ha aprobado una reforma migratoria significativa, lo que ha dificultado cada vez más la inmigración legal a Estados Unidos.

Aunque la migración a la frontera entre México y Estados Unidos en los últimos años se ha mantenido por debajo de los máximos históricos registrados entre 1983 y 2006, la migración a la frontera ha aumentado desde 2021, según el Transactional Records Access Clearinghouse (TRAC), una organización de investigación de la Universidad de Syracuse.

«No podemos recurrir únicamente a la aplicación de la ley, no podemos aplicar la ley para salir de este problema de las presiones migratorias y los flujos migratorios», dice Doris Meissner, miembro principal y directora del Programa de Política de Inmigración de Estados Unidos en el Instituto de Política Migratoria (MPI), una organización de investigación no partidista.

Algunas de las presiones en la frontera se han visto agravadas por la medida sanitaria del gobierno federal del Título 42, una autoridad promulgada durante la pandemia del COVID-19 que los funcionarios han utilizado para expulsar inmediatamente a las personas que son sorprendidas intentando un cruce no autorizado, o que desean solicitar asilo.

El descubrimiento del remolque en San Antonio -a unos 120 o más kilómetros de la frontera con México- revela un poco el complejo camino que suelen seguir los migrantes después de llegar a EEUU. Los migrantes que han cruzado la frontera entre EEUU y México de forma ilegal, o que han presentado una solicitud de asilo y se les permite permanecer en EEUU, a menudo se desplazan más hacia el interior, normalmente en busca de familiares en otras partes del país.

Para los que cruzan ilegalmente, los agentes de la Patrulla Fronteriza siguen suponiendo un riesgo a kilómetros del interior de EEUU, incluso en los puestos de control de las carreteras a decenas de kilómetros de la frontera. Los contrabandistas son conscientes de esto, dice Meissner, y a menudo guían a los migrantes a través de rutas que evaden a los funcionarios de la frontera, pero ponen a los migrantes en mayor peligro.

Reacción de los gobiernos

En una declaración realizada el martes, el presidente Joe Biden calificó las muertes de «horripilantes y desgarradoras» y dijo que la Administración, en colaboración con sus socios regionales, ha lanzado una «campaña contra el contrabando, la primera de su clase». En los últimos tres meses, según la Casa Blanca, se han realizado más de 2.400 detenciones. «Explotar a personas vulnerables con fines de lucro es vergonzoso, al igual que la grandilocuencia política en torno a la tragedia, y mi Administración seguirá haciendo todo lo posible para impedir que los contrabandistas y traficantes de personas se aprovechen de las personas que intentan entrar en Estados Unidos entre los puertos de entrada», dijo Biden.

Las autoridades estadounidenses están colaborando con el Consulado de México, que también está en contacto con sus homólogos de Centroamérica, según Rubén Minutti-Zanatta, Cónsul General de México en San Antonio. El martes, Ebrard anunció que el Fiscal General de México también está abriendo una investigación sobre la tragedia de San Antonio.

Mientras tanto, otros funcionarios de Texas y de Inmigración han compartido sus condolencias y su conmoción por lo ocurrido.

«Horrorizado por esta trágica pérdida de vidas cerca de San Antonio», dijo en Twitter el comisionado de la CBP, Chris Magnus. «Esto habla de la desesperación de los migrantes que ponen sus vidas en manos de contrabandistas humanos insensibles que no muestran ninguna consideración por la vida humana. Trabajaremos con nuestros socios federales, estatales y locales para ayudar en todo lo posible en esta investigación».

El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, que intervino en la rueda de prensa del lunes por la tarde y pidió que se persiguiera a los responsables con todo el peso de la ley, también compartió otros comentarios en Twitter. «Los migrantes que solicitan asilo deberían ser tratados siempre como una crisis humanitaria, pero esta noche nos enfrentamos a una horrible tragedia humana», escribió. «Se han perdido más de 40 vidas. Os pido que penséis con compasión, que recéis por los fallecidos, los enfermos y sus familias en este momento».

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo el lunes por la noche que Biden es el culpable de las muertes, afirmando que «son el resultado de sus mortíferas políticas fronterizas abiertas» y «muestran las consecuencias mortales de su negativa a hacer cumplir la ley». (Las políticas fronterizas de la Administración Biden incluyen las expulsiones del Título 42 de algunos migrantes, y el uso del programa «Permanecer en México», que obliga a los solicitantes de asilo a esperar en México mientras su caso es decidido por un juez en EEUU. Los menores no acompañados y algunas unidades familiares están exentos de estas políticas y pueden solicitar asilo en EEUU).

El secretario del DHS, Alejandro Mayorkas, también acudió a Twitter para compartir un llamamiento a la acción. «Estoy desconsolado por la trágica pérdida de vidas hoy y estoy rezando por aquellos que todavía luchan por sus vidas», escribió. «Se han perdido demasiadas vidas cuando individuos -incluyendo familias, mujeres y niños- emprenden este peligroso viaje… Trabajaremos junto a nuestros socios para que los responsables de esta tragedia rindan cuentas y continuaremos tomando medidas para desbaratar las redes de contrabando».

Con información de TIME.

 

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