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ANÁLISIS: Alivio de sanciones a Maduro es una trampa para Biden

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ANÁLISIS: Alivio de sanciones a Maduro es una trampa para Biden

«Si simplemente aceptar regresar a la mesa es suficiente para que Maduro gane el alivio de las sanciones, EEUU está cayendo deliberadamente en una trampa, nuevamente», escribe Mary Anastasia O’Grady para The Wall Street Journal.

Mary Anastasia O’Grady | The Wall Street Journal

Dos altos funcionarios anónimos de la administración de Biden dijeron a los periodistas este mes que Estados Unidos tiene la intención de aliviar las sanciones que prohíben a las empresas estadounidenses participar en la industria petrolera venezolana. La administración Trump estableció esas sanciones en 2019 y las endureció en 2020 como parte de un esfuerzo por presionar a la dictadura militar en Caracas para que libere a los presos políticos y celebre elecciones libres y justas.

Sin embargo, el régimen ni siquiera ha accedido a sentarse en la mesa de negociación propuesta en México. Lo que parece una concesión de Biden sin quid-pro-quo que ha alarmado a los defensores de la democracia en todo el hemisferio occidental, y especialmente en el sur de la Florida. Les preocupa que EEUU esté caminando de puntillas hacia un acercamiento con el dictador Nicolás Maduro que abandonará la causa de la libertad de Venezuela. (Para que conste, los analistas petroleros independientes dicen que Venezuela, con o sin Chevron, no es capaz de hacer mella en la producción petrolera rusa perdida en el corto plazo).

El senador Robert Menéndez, demócrata de Nueva Jersey, capturó los sentimientos de los halcones estadounidenses en una declaración a la administración de Biden el 17 de mayo: “Dar a Maduro un puñado de dádivas inmerecidas solo para que su régimen prometa sentarse en una mesa de negociaciones es un estrategia destinada al fracaso”.

Los efectos potenciales de esta reacción negativa en las elecciones de mitad de período de EEUU parecen haber llamado la atención de la administración y la han hecho retroceder. Juan González, director senior del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental, advirtió en una entrevista a Bloomberg del 19 de mayo que cualquier alivio unilateral no mejoraría la vida del venezolano común, sino que solo “llenaría los bolsillos del régimen”.

El martes, un portavoz del Departamento de Estado me dijo que “la política general de sanciones contra Venezuela permanece sin cambios y continuaremos implementando y haciendo cumplir nuestras sanciones contra Venezuela”.

Reuters, sin embargo, informó la semana pasada que una licencia estadounidense en poder de Chevron para hacer negocios en Venezuela se extenderá e incluirá una autorización «restringida» para que la empresa negocie con el régimen «sobre actividades futuras». Según se informa, un sobrino de la esposa de Maduro también será eliminado de la lista de sanciones de Estados Unidos.

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Cualquiera de esas cosas serían cambios en la política estadounidense, por pequeños que sean. Los informes de prensa citan a funcionarios no identificados que afirman que son zanahorias diseñadas para llevar a Maduro a las conversaciones sobre la restauración de la democracia en apoyo del presidente interino venezolano reconocido internacionalmente, Juan Guaidó. Si es así, el régimen no mordió. La diputada dictadora Delcy Rodríguez tuiteó su esperanza de que el cambio de política “alimine el camino” para el levantamiento de todas las sanciones. Ella no mencionó un camino hacia nuevas elecciones.

Si el campo de Menéndez no tiene confianza en que la administración está comprometida con restaurar la democracia, está hablando por experiencia.

El equipo Biden está formado por veteranos de la administración Obama, que se acurrucó en La Habana en 2014-15. El 44° presidente de Estados Unidos normalizó las relaciones con Cuba e impulsó los lazos comerciales entre los dos países. En 2016, mientras cientos de presos políticos se pudrían en las mazmorras cubanas, Obama viajó a la isla y posó para una sesión de fotos con Raúl Castro en un partido de béisbol.

Desde entonces, La Habana ha desatado una serie de represiones sin precedentes, sobre todo después del levantamiento del 11 de julio en toda la isla el año pasado. Sin embargo, a principios de este mes, la administración eliminó el límite impuesto por Trump a las remesas estadounidenses a la isla, eliminó algunas restricciones de viaje y abrió la puerta al financiamiento estadounidense de empresas cubanas, lo que requiere la aprobación del régimen.

Estos cambios aumentarán los flujos de dólares al ejército, un aliado de Rusia. Las medidas son difíciles de conciliar con la advertencia de González contra el levantamiento unilateral de las sanciones a Venezuela.

Otro proyecto de Obama fue la rendición de Colombia —compuesta por un goteo de concesiones— al grupo rebelde procubano FARC en 2016. El acuerdo ha provocado una renovada violencia en el país.

Los opositores a Hugo Chávez en Venezuela intentaron defender el estado de derecho utilizando las instituciones. En 2002, los militares rechazaron sus órdenes de emplear la fuerza contra manifestantes desarmados y lo detuvieron brevemente con la esperanza de sacarlo del poder. El entonces senador de Connecticut, Chris Dodd, reaccionó con furia acusando a la administración Bush, sin pruebas, de estar detrás de la acción militar. Presionó para que el dictador en ciernes fuera reincorporado.

Era el clásico Dodd, un entusiasta sandinista durante la Guerra Fría y en un momento un visitante frecuente de Cuba. Dodd es ahora un cabildero de K-Street. Pero la administración de Biden lo nombró recientemente como “asesor especial” para la Novena Cumbre de las Américas de la Casa Blanca que se llevará a cabo en Los Ángeles del 6 al 10 de junio. Aparentemente, el admirador de Castro de más alto perfil, Bernie Sanders, no estaba disponible.

Reuters citó a “personas cercanas a las conversaciones” cuando informó el martes que “EEUU los funcionarios ahora están esperando que Venezuela fije una fecha para reanudar el diálogo político con la oposición del gobierno”, lo que podría ser un “determinante en la elaboración de la licencia de Chevron”.

El problema es que el régimen tiene una historia de 20 años de “negociaciones”. Si simplemente aceptar regresar a la mesa es suficiente para que Maduro gane el alivio de las sanciones, EEUU está cayendo deliberadamente en una trampa, nuevamente.

Este artículo fue publicado por The Wall Street Journal, con el título original de ‘Venezuela Sanctions Relief Is a Trap for Biden‘.

 

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