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ANÁLISIS: La jugada de la Unión Europea en Venezuela que disgusta a EEUU

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ANÁLISIS: La jugada de la Unión Europea en Venezuela que disgusta a EEUU

«Nicolás Maduro, el sucesor elegido a dedo por Chávez, ha superado a la oposición, sembrando confusión al presentar candidatos de «oposición amistosa» en algunas contiendas y logrando que sus enemigos se enfrenten entre sí en otras».

Anthony Faiola | The Washington Post

La Guerra Fría ocurrió en la Venezuela socialista, donde, desde que Hugo Chávez cortejó al Kremlin en la década de 2000, Estados Unidos y Rusia participaron en lo que fue en gran medida un juego de influencia bidireccional. Pero otro jugador ha entrado en la refriega a lo grande: la Unión Europea (UE).

Los funcionarios estadounidenses, actuales y anteriores, están irritados contra el papel cada vez más asertivo de la UE y su jefe de política exterior, Josep Borrell, en el país sudamericano. La jugada más visible de Borrell, un socialista español, para insertar la Unión Europea en el debate de Venezuela: una misión oficial de monitoreo enviada a Caracas para observar las elecciones locales y regionales el 21 de noviembre. Los críticos temen que pueda dar legitimidad internacional a un ejercicio electoral que consideran fundamentalmente defectuoso.

Las elecciones ocurren cuando el movimiento a favor de la democracia en el estado autoritario y rico en petróleo está en peligro de desmoronarse. El apoyo interno a Juan Guaidó, el líder de la oposición reconocido por Estados Unidos y varias docenas de países como el legítimo líder interino de Venezuela a principios de 2019, se está desmoronando debido a las luchas internas, así como a su falta de progreso. Tres de los cuatro principales partidos de oposición, informó recientemente Bloomberg, ahora se oponen a los esfuerzos de Estados Unidos para respaldar a Guaidó un año más.

Mientras los venezolanos se preparan para ocupar cargos clave de gobernadores y alcaldes, el presidente Nicolás Maduro, el sucesor elegido a dedo por Chávez, ha superado a la oposición, sembrando confusión al presentar candidatos de «oposición amistosa» en algunas contiendas y logrando que sus enemigos se enfrenten entre sí en otras.

Rusia prestó miles de millones de dólares a Venezuela, se convirtió en su principal intermediario de armas e invirtió fuertemente en su importante sector petrolero. Por el contrario, Estados Unidos durante la administración Trump desató una presión extrema sobre Maduro, incluidas duras sanciones y amenazas (en última instancia inactivas) de usar la fuerza militar para un cambio de régimen. Borrell, quien una vez comparó la política de Trump en Venezuela con los «vaqueros en el Lejano Oeste», claramente ve una tercera vía: el compromiso. Ha descrito la misión de la UE a Venezuela como «un camino hacia elecciones creíbles, inclusivas y transparentes».

En general, se considera que Maduro se robó efectivamente las elecciones presidenciales de 2018, al tiempo que llevó gradualmente al país por el camino hacia el autoritarismo total. Los observadores de la UE, argumentó Borrell, ayudarían a dar una oportunidad justa a los candidatos de la oposición que se postulan en su primera elección en tres años, al tiempo que brindarían oxígeno al flaqueante movimiento a favor de la democracia del país.

La administración Biden, que ha cambiado el tono pero poco de la sustancia de la política de Trump, ha minimizado públicamente cualquier luz del día entre Europa y Estados Unidos. Pero en privado, los funcionarios estadounidenses, así como algunos miembros de la oposición venezolana, me dijeron que temen a la misión de la UE pueda convertirse en un regalo para Maduro. El período previo a la votación ha sido todo menos democrático. Las elecciones se llevan a cabo después de que los tribunales pro Maduro destituyeron por la fuerza a los jefes de los principales partidos de la oposición y mientras cientos de presos políticos permanecen en la cárcel y los candidatos de la oposición tienen acceso limitado a los medios de comunicación.

Esas ventajas integradas para Maduro podrían conducir a un día de elecciones relativamente limpio para las cámaras (y los observadores de la UE), incluso si eso significa otorgar un feudo o dos a miembros menos radicales de la oposición.

«Mi preocupación es que el día de las elecciones, los europeos dirán, ‘Bueno, se veía bastante bien’, cuando todos sabemos que el problema real es que el fraude ya fue cocinado», me dijo un alto funcionario estadounidense en el condición de anonimato para discutir asuntos delicados.

El efecto neto es incierto. Las misiones de la UE han demostrado ser pegatinas para la democracia en el pasado. El Centro Carter, con sede en EEUU, también está enviando un pequeño equipo de expertos para la votación, demasiado pequeño, dice, para examinar técnicamente las boletas. Más bien, el equipo evaluará la transparencia y el entorno de la campaña. Si tanto la UE y el Centro Carter gritan fraude este mes, podrían socavar a Maduro en un momento en el que disfruta de ganar impulso.

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Sin embargo, el propio personal de Borrell, enviado a Caracas para evaluar las condiciones para una misión, ha sugerido que Maduro podría estar jugando con la UE. El Financial Times informó el mes pasado que los miembros del equipo de evaluación concluyeron que «el despliegue de una misión de la UE probablemente tendrá un impacto adverso en la reputación y credibilidad de los observadores)de la UE y legitimará indirectamente el proceso electoral de Venezuela». El equipo agregó que «las condiciones mínimas para la observación electoral no se cumplen en este momento».

Todo esto importa porque Maduro y Guaidó (y la oposición en general) están enfrascados en una batalla global por la legitimidad y el reconocimiento. Desde que Washington y otras naciones reconocieron el reclamo rival de Guaidó a la presidencia hace casi tres años, la oposición ha buscado aislar diplomáticamente a Maduro. Sin embargo, de forma lenta pero segura, Maduro está ganando nuevos aliados, incluido el recién elegido presidente de izquierda en Perú, Pedro Castillo. En enero, la Unión Europea retiró su reconocimiento de Guaidó como líder interino, describiéndolo simplemente como un «interlocutor privilegiado». Además de Rusia, China, Cuba, más recientemente Turquía e Irán también han servido como balsas salvavidas contra los intentos de Estados Unidos de varar a Maduro.

«Maduro está jugando un juego de legitimidad, y nos preocupa cómo los observadores de la UE podrían ser utilizados por la dictadura para ese fin», me dijo Leopoldo López, el mentor político de Guaidó, en una conversación reciente.

La creciente participación de la Unión Europea en Venezuela había irritado previamente a los funcionarios de la administración Trump. Elliott Abrams, enviado especial de Trump en Venezuela, me dijo en una conversación reciente que sentía que la decisión de Bruselas el año pasado de cortejar a Henrique Capriles, un líder opositor rival y ex candidato presidencial, había sido fundamental para dañar el movimiento prodemocrático de Venezuela. Capriles se convirtió en un actor clave en las negociaciones con el gobierno de Maduro y con la Unión Europea, incluso cuando rompió públicamente con Guaidó.

«Ese fue un momento muy dañino cuando realmente terminó la unidad de la oposición», dijo Abrams.

La posición más matizada de Borrell sobre Venezuela contrasta fuertemente con su postura sobre Nicaragua. Ha criticado al presidente de izquierda Daniel Ortega por construir “una de las peores dictaduras del mundo” y organizar elecciones “falsas” el domingo, luego de que siete principales opositores fueran arrestados.

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Dado el historial de tales misiones de la Unión Europea, es poco probable que sus observadores simplemente bendigan el voto de Venezuela. A partir de 2017, la UE se ha desplegado en 120 misiones de este tipo en 60 países, muchas de las cuales han generado duras condenas. En 2016, la UE avivó la ira del presidente de Gabón, Ali Bongo Ondimba, informó Africanews, cuando cuestionó la validez de las elecciones presidenciales. En 2019 en Mozambique, sus observadores denunciaron condiciones injustas, relleno de urnas, votación múltiple, invalidación intencional de votos para la oposición, así como violencia, a favor del presidente en ejercicio, Filipe Nyusi. Este año, sin embargo, el bloque envió una misión de entrenamiento militar al país.

La oficina de Borrell no respondió a una solicitud de comentarios. Sin embargo, el mes pasado defendió la misión de Venezuela. “Las elecciones en Venezuela no son como las elecciones en Suiza. El régimen venezolano es lo que es, como bien sabemos”, dijo Borrell, según el servicio de noticias EFE.

“Que alguien me explique cómo le duele a la oposición y al proceso electoral que enviemos una misión que tratará de observar e informar si no se cumplen las condiciones”, dijo Borrell.

Este artículo fue publicado por The Washington Post, con el título ‘The European Union makes a policy play in Venezuela. Washington is not amused‘.

 

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