Análisis

ANÁLISIS New York Times: La desastrosa realidad de Venezuela

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ANÁLISIS New York Times: La desastrosa realidad de Venezuela

«Mientras Venezuela se atiborraba de importaciones y los precios se disparaban, Chávez y su sucesor elegido a dedo, el ideólogo tonto Nicolás Maduro, siguieron imponiendo controles de precios que desalentaron aún más a la industria nacional».

William Neuman | New York Times

Para Venezuela, 2012 fue la víspera del peor colapso nacional en la historia moderna de América del Sur.

Hugo Chávez, el agitador de boina roja que había llevado al poder su Revolución Bolivariana socialista en 1999, ganaría otro mandato presidencial en octubre. Pero para marzo de 2013, estaría muerto de cáncer, y ya se podía sentir algo maligno a punto de arrasar el cuerpo social y económico de Venezuela.

La inflación vertiginosa, la corrupción generalizada y el ridículo pensamiento financiero estaban borrando el histórico auge petrolero de Venezuela. A lo largo de la década, el producto interno bruto caería casi un 80 por ciento y la desnutrición acecharía a la población. En 2015, la capital, Caracas, sufriría la tasa de homicidios más alta de cualquier ciudad del mundo. La amarga polarización, que el populista Chávez avivó hasta su último aliento, se transformaría en furia callejera antigubernamental y brutales medidas represivas del régimen que los investigadores designados por la ONU en 2020 calificaron de crímenes de lesa humanidad.

Un resultado contundente: una quinta parte de los 30 millones de venezolanos huirían al extranjero.

El corresponsal del New York Times, William Neuman, llegó a Venezuela en 2012. Hizo una crónica de la primera etapa de esa desgarradora implosión hasta 2016, luego regresó en 2019 para ver cómo tocaba fondo. Su relato ricamente documentado, «Las cosas nunca son tan malas que no pueden empeorar: dentro del colapso de Venezuela», es una historia completa e importante no solo de la vasta metástasis de los cánceres de la Revolución Bolivariana, sino también de cómo con el petróleo, las enfermedades de la república se habían propagado mucho antes que Chávez, desde el momento en que Venezuela perforó su primer pozo en el lago de Maracaibo en 1914.

Venezuela posee las mayores reservas de crudo del mundo. El dinero surrealistamente fácil que distribuyen, enfatiza Neuman, es en realidad una «maldición de los recursos» que con demasiada frecuencia fomentó el despilfarro del gobierno, la corrupción empresarial y la complacencia cívica en el siglo XX. Los venezolanos llegarían a considerarse demócratas ejemplares; Neuman argumenta que “no eran tanto ciudadanos como clientes”.

En el siglo XXI, el régimen autoritario de Chávez, conocido como chavismo, convirtió ese delirio venezolano en demolición. Dirigió las riquezas petroleras a los pobres. Por primera vez muchos barrios vieron sus primeras escuelas, clínicas y tuberías de agua potable. Pero cuando el precio del petróleo se disparó de menos de $ 8 por barril en la asunción de Chávez a más de $ 100 por barril poco antes de su muerte, se produjo una mala práctica económica y malversación.

Neuman explica hábilmente cuán loco fue todo. “El socialismo de Chávez era todo medios y nada de producción”, escribe. “Era showcialismo”, una interminable bacanal de proyectos multimillonarios —como un monopolio nacional de electricidad, Corpoelec— que esencialmente se dejaron pudrir después de los cortes de cinta. Mientras Venezuela se atiborraba de importaciones y los precios se disparaban, Chávez y su sucesor elegido a dedo, el ideólogo tonto Nicolás Maduro, siguieron imponiendo controles de precios que desalentaron aún más a la industria nacional, generando una gran escasez y mercados negros exorbitantes.

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Era una economía a lo Yogi Berra”, observa irónicamente Neuman. “Las cosas eran tan baratas que ya nadie podía permitirse el lujo de comprarlas”.

Los esquemas de corrupción épicos resultaron aún más paralizantes, especialmente después de que los precios del petróleo cayeron nuevamente. Usando contratos y facturas fraudulentas, los mandarines chavistas y sus compinches de negocios jugaron con el abismo entre el tipo de cambio bolívar-dólar oficial y el del mercado negro. Cosecharon ganancias al nivel de la mafia; también sangraron el monopolio petrolero estatal, PDVSA, de efectivo y robaron a los venezolanos necesidades urgentes como alimentos, vivienda e infraestructura energética.

Neuman se enfoca en los apagones de electricidad en todo el país de 2019, como un medio narrativo efectivo para presentarnos a los venezolanos comunes y en qué los redujo la gran desintegración. Durante un apagón, cuando se estaba acabando la comida en Maracaibo, inspecciona los armarios de las familias y los encuentra «tan vacíos, tan limpios» que parecía que «alguien había pasado la palma de la mano por el papel de los estantes para recoger las migajas que pudieran haber quedado».

La mano en la que no queda nada es la del chavismo.

Este artículo fue publicado por The New York Times, con el título ‘The disaster that is Venezuela‘.

 

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