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ANÁLISIS: Por qué la crisis de las refinerías en Venezuela está lejos de terminar

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ANÁLISIS: Por qué la crisis de las refinerías en Venezuela está lejos de terminar

Incluso si la empresa estatal comenzara a invertir en la renovación de sus complejos de refinería ahora mismo, se necesitaría mucho tiempo para atraer personal cualificado, mejorar las prácticas de salud y seguridad y las condiciones de trabajo y restablecer la producción.

Redacción | Oil Price

Venezuela solía ser uno de los principales centros de refinación no sólo en las Américas sino probablemente en el mundo, con el Complejo Refinador Paraguaná ubicado en la parte occidental del país, siendo el mayor centro de refinación de la región con una capacidad de procesamiento de cerca de 2MMBD. La industria nacional de refinación mantenía bien abastecidas a las gasolineras de Venezuela, pero esto ya no es así en 2022.

Desde el inicio de la revolución bolivariana, la industria petrolera y gasística de Venezuela ha tenido problemas, y la refinación ha sido la más afectada.
La corrupción desenfrenada, la falta de inversión y la mala asignación de recursos han provocado la decadencia de las refinerías, que debido a la grave falta de mantenimiento se han convertido en lugares de trabajo peligrosos.

Para empeorar las cosas, muchos trabajadores cualificados han abandonado la petrolera estatal PDVSA para encontrar mejores trabajos fuera de Venezuela. En consecuencia, los accidentes se han convertido en algo habitual, afectando a todas las unidades de refinación en suelo venezolano.

Uno de los accidentes más dramáticos en el sector de la refinación local ocurrió en el complejo de Amuay el 25 de agosto de 2012. 10 años después, la capacidad de procesamiento del complejo refinador aún no se ha recuperado. Actualmente, la refinería procesa apenas 120.000 bpd, una fracción de su mencionada capacidad.

La crisis de la refinería en Venezuela no sólo ha provocado grandes colas en los surtidores, también se ha convertido en un dolor de cabeza para el gobierno de Maduro, que durante mucho tiempo se ha atribuido el mérito de vender a sus ciudadanos la gasolina más barata del mundo. En 2022, Venezuela se ha convertido en un importador neto de productos refinados.

En lo que se ha convertido en un cambio de política, el presidente Nicolás Maduro ha recurrido a aliados como Irán para obtener importaciones adicionales de gasolina, dejando poco intacto el acuerdo original de Petrocaribe, bajo el cual se suponía que Venezuela debía suministrar a las naciones latinoamericanas amigas crudo y productos refinados. La disminución de los exportadores de crudo y del suministro de productos refinados de Venezuela en la región ha dado a Estados Unidos la oportunidad de ampliar su huella como influyente energético en la región.

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Intervención iraní

Con ambos países sometidos a sanciones de Estados Unidos, el régimen de Maduro recurrió a Irán no sólo para obtener productos refinados a principios de 2020, sino también para que le ayudara a restablecer la capacidad de procesamiento de las refinerías de PDVSA, que se encuentran en dificultades.

Ambos países firmaron recientemente un acuerdo de intercambio de 20 años en un esfuerzo de PDVSA por obtener crudos y condensados más ligeros de Irán para aumentar la producción local de gasolina. La petrolera estatal busca aumentar la producción de combustible en un entorno todavía plagado de frecuentes accidentes y explosiones en sus refinerías de Cardón, Amuay, El Palito y Puerto La Cruz. Además, la dolarización de los precios de la gasolina ha puesto fin a la era de la gasolina más barata del mundo en Venezuela.

El acuerdo de canje con Irán es un primer paso para aumentar la producción de combustible, pero sin las inversiones masivas necesarias para renovar todo el sector petrolero en Venezuela, la producción de gasolina y destilados no va a ninguna parte. Los expertos del sector han calculado que PDVSA necesita unos 60.000 millones de dólares para revitalizar y mejorar sus refinerías, que tienen décadas de antigüedad.

Incluso si la empresa estatal comenzara a invertir en la renovación de sus complejos de refinería ahora mismo, se necesitaría mucho tiempo para atraer personal cualificado, mejorar las prácticas de salud y seguridad y las condiciones de trabajo y restablecer la producción. Mientras tanto, la escasez de gasolina y gasóleo va a continuar, manteniendo a Venezuela dependiente del suministro de combustible extranjero.

Este artículo fue publicado por OIL PRICE, con el título ‘Venezuela’s Refinery Crisis Is Far From Over‘.

 

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