Análisis

ANÁLISIS: Por qué no es sostenible la llamada «recuperación económica» de Venezuela

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ANÁLISIS: Por qué no es sostenible la llamada «recuperación económica» de Venezuela

La política del partido gobernante determinará probablemente si la recuperación continúa o se hunde.

Raúl Stolk | Americas Quarterly

Para los venezolanos, el año 2019 pareció durar un siglo. La economía se desmoronaba, y el país acababa de soportar dos años especialmente sombríos que impulsaron la migración masiva. Una crisis política desgarró a Venezuela entre Juan Guaidó -reconocido como presidente por más de 50 países, pero impotente sobre el terreno- y Nicolás Maduro, que rompió las leyes electorales y violó la constitución para aferrarse al poder. Un calamitoso apagón nacional se prolongó durante días, y aún hoy se siente en las numerosas ciudades que siguen sin electricidad continua.

Ahora, el gobierno está pregonando una narrativa de recuperación económica. Las proyecciones de crecimiento del PIB para 2022 oscilan entre el 3% y el 20%, aunque la economía se ha contraído casi un 80% desde 2013, por lo que cualquier crecimiento es relativo a lo poco que quedó tras esa contracción. Mientras tanto, Venezuela salió de cuatro años de hiperinflación a principios de este año, pero la tasa de inflación anual este verano se mantuvo en torno al 170%, una de las tasas más altas del mundo, según el Observatorio Venezolano de Finanzas.

Aun así, sobre el terreno, la gente es más propensa a celebrar el reciente retorno de los bienes y servicios básicos que a contrastarlo con cómo eran las cosas hace 10 años. Y a nivel internacional, incluso una ligera mejora parece generar titulares positivos. Este optimismo olvida que el gobierno logró su aparente recuperación no con reformas significativas o cambios de política, sino a través de una desregulación repentina e informal, que ahora deja la economía vulnerable.

En 2019, además de todo lo demás, el gobierno prácticamente desapareció. Dejó de aplicar controles de precios y de divisas y permitió que el dólar circulara libremente. Las autoridades fiscales y aduaneras dejaron de recaudar -no hay aranceles, ni impuesto a la renta, ni IVA- y la aplicación de la ley laboral se desvaneció.

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Con el poder adquisitivo del bolívar dilapidado, una pequeña afluencia de dólares en efectivo que circulaba libremente por el país distribuyó oxígeno a pequeños sectores de la economía. Los productos importados que habían desaparecido resurgieron en el mercado, al igual que algunas marcas locales que muchos creían extinguidas.

En 2020, el gobierno reapareció para atribuirse el mérito de la reforma económica no oficial. Incluso mientras la pandemia mundial se arrastraba, el sector privado se hizo cargo de muchos servicios públicos, dirigiéndose a los consumidores que podían pagarlos. En las grandes ciudades comenzaron a surgir nuevos negocios que ofrecían desde servicios de Internet, educación, restaurantes, entretenimiento e importación de alimentos (los infames bodegones) hasta servicios de pago y entrega electrónicos.

Las nuevas fuentes de ingresos permitieron al gobierno redoblar su silenciosa búsqueda para reducir su déficit. Pero, de nuevo, no de manera formal. Simplemente continuó recortando el gasto público, matando de hambre a los empleados públicos con los salarios más bajos de la región. Esto precipitó el movimiento de protesta más efectivo en años, liderado por los trabajadores de la educación pública que han salido a la calle por los «salarios de hambre».

Este enfoque de «reforma económica no oficial» no parecía sostenible, pero después de tres años se ha filtrado en todos los sectores. Sigue siendo informal y débil, basándose más en los apretones de manos y en el laissez-faire que en las leyes o las políticas, pero ha conseguido abrirse paso a través del clásico modelo chavista de control económico y exclusión del sector privado.

La clave de esta estrategia es la Ley Antibloqueo, diseñada para atraer la inversión extranjera y eludir las sanciones. Fue aprobada por la Asamblea Constituyente, que se formó aparentemente para redactar una nueva constitución, pero que en realidad sirvió de parlamento paralelo cuando la Asamblea Nacional estaba en manos de la oposición.

En esencia, la ley es un dispositivo de marketing que promete confidencialidad y condiciones comerciales favorables, incluyendo reuniones de trastienda para posibles socios e inversores con agentes de poder como la vicepresidenta Delcy Rodríguez y el ministro de Petróleo Tareck El Aissami, según personas que han asistido a dichas reuniones. Pero la ley se queda muy corta en cuanto al tipo de reforma amplia de los hidrocarburos en la que han insistido los aliados extranjeros de Venezuela, principalmente China y Rusia. Quieren lo mismo que todo el mundo en el negocio petrolero venezolano: menos participación de la petrolera estatal PDVSA y más participación en sus proyectos. Chevron, uno de los socios estadounidenses de PDVSA, parece haberse unido a este coro.

El parlamento paralelo de Maduro no pudo aprobar esa reforma por la misma razón que la nueva Asamblea Nacional, aliada de Maduro, no puede: Los ideólogos chavistas y algunos miembros de la vieja guardia del poder no están dispuestos todavía a permitir la privatización de las industrias clave de Venezuela. Así que, por ahora, el viejo marco legal sigue vigente, aunque con las lagunas que ofrece la Ley Antibloqueo.

El gobierno está intentando utilizar esas lagunas para renovar la producción de petróleo mediante la creación de alianzas estratégicas y la atracción de nuevos inversores. No tiene mucho que perder; la mayoría de los activos e instalaciones que se están privatizando están en ruinas. Para los inversores privados, es una táctica de alto riesgo dado el historial de expropiaciones de Venezuela, pero también es una oportunidad para entrar en el sector petrolero a precios de saldo.

En este momento único, Maduro parece estar teniendo éxito en sus esfuerzos por utilizar la palanca proporcionada por la invasión rusa de Ucrania. Incluso mientras Venezuela profundiza su cooperación con Irán, está negociando con empresas estadounidenses y renovando sus relaciones con socios europeos de empresas conjuntas.

Maduro se siente bastante cómodo en el ejercicio del poder, y su administración ya no intenta convencer al mundo de que dirige una democracia legítima. En su lugar, está impulsando una narrativa de recuperación económica y trabajando para convertir a Caracas en una ciudad modelo de madurismo, una especie de Casablanca económica donde operan todo tipo de actores e interactúan entre sí.

Hay inversores de alto riesgo y emprendedores tecnológicos locales que obtienen capital, pequeños empresarios y compañías tradicionales, aliados del gobierno y blanqueadores de dinero. La ciudad está ahora repleta de anuncios del sector privado donde antes colgaba la propaganda del gobierno. La oferta de bienes y servicios ya supera la demanda local, y es probable que los nuevos y relucientes edificios permanezcan vacíos. Sin embargo, este pequeño brote de recuperación ha bastado para cambiar la narrativa internacional; los comentaristas que antes se centraban en la crisis humanitaria ahora tienden a especular que el panorama económico de Venezuela puede estar mejorando.

Pero la falta de un marco legal sólido agrava la incapacidad del gobierno para impulsar iniciativas clave, como una política monetaria coherente. Mientras tanto, el comportamiento errático del gobierno sigue siendo una amenaza, llevándolo, por ejemplo, a redoblar recientemente las políticas regresivas, como el gravoso impuesto a las grandes transacciones en moneda extranjera.

Aun así, de alguna manera, a través de sus reformas ad hoc, el gobierno demostró que puede sobrevivir crisis tras crisis, incluso a raíz de la decisión de Estados Unidos de imponer sanciones directas a PDVSA en 2019.

Ahora, el gobierno podría capitalizar su supervivencia si logra formalizar sus reformas. ¿Qué puede resultar si el madurismo ofrece garantías razonables a los socios e inversores internacionales? El que lo averigüemos probablemente dependa más de la política partidista del gobierno que de las negociaciones con la oposición o los partidos internacionales.

Este artículo fue publicado en Americas Quarterly, con el título ‘Venezuela’s Ad Hoc Economic Recovery Is Not Yet Sustainable‘.

 

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