Análisis

ANÁLISIS: Así ayudó la vacuna rusa a la épica derrota del peronismo en Argentina

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ANÁLISIS: Así ayudó la vacuna rusa a la épica derrota del peronismo en Argentina

El presidente Alberto Fernández fue uno de los primeros valuartes de la Sputnik V, y ahora paga un alto precio político.

Catherine Osborn | Foreign Policy

La coalición peronista gobernante de Argentina tuvo un desempeño pobre en las elecciones de mitad de período del fin de semana pasado, perdiendo su mayoría en el Senado por primera vez desde 1983. El movimiento político izquierdista ha sido una fuerza organizadora clave en la política argentina desde la primera administración presidencial de su homónimo, Juan Perón, en la década de 1940.

Muchos factores relacionados con la pandemia contribuyeron a este resultado. Argentina está experimentando una lenta recuperación económica, con una inflación interanual superior al 50 por ciento. El presidente Alberto Fernández y altos funcionarios del gobierno también estuvieron involucrados en escándalos este año, rompiendo los requisitos de distanciamiento pandémico y cortando la línea para las vacunas COVID-19, respectivamente, que provocaron la protesta pública.

Otra razón más geopolítica de la caída de la popularidad de la coalición peronista fue la demora en la distribución de las vacunas COVID-19. Especialmente después de que Fernández confiara abrumadoramente en las órdenes de las vacunas rusas Sputnik V para inocular a los argentinos.

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Descontento con las demandas de Pfizer en una negociación sobre una posible compra de vacunas —Fernández dijo que la empresa tenía como objetivo violar la “soberanía” de Argentina —, el presidente abrazó a Sputnik V. Su vicepresidenta, Cristina Fernández de Kirchner, tiene un historial de estrechas relaciones con Moscú y fue partícipe activa en las negociaciones para comprar la vacuna a pesar del escepticismo de algunos científicos argentinos sobre los primeros datos experimentales.

Mientras tanto, Gamaleya, el laboratorio estatal ruso que produjo el Sputnik V, promocionaba el retroviral como una solución accesible para los países en desarrollo que habían sido rechazados por los occidentales ricos en la carrera por vacunar a sus poblaciones. El gobierno de Fernández actuó como una especie de intermediario para la entrada del Sputnik V en América Latina, supervisando las traducciones al español de los documentos necesarios para la aprobación de la toma y compartiéndolos con los gobiernos de la región.

En febrero, cuando un estudio revisado por pares encontró que el Sputnik V tenía una efectividad del 91.6 por ciento y las entregas ya habían llegado a Argentina y Bolivia, parecía una victoria diplomática tanto para Moscú como para Buenos Aires, especialmente porque las donaciones de vacunas de EEUU llegarían mucho más tarde, en junio.

Comenzó la pesadilla para el peronismo

Pero Argentina ofrece hoy un retrato de cómo la diplomacia rusa de vacunas en América Latina ha fallado a pesar de su inicio temprano.

Primero, el Sputnik V estuvo plagado de retrasos en las entregas. Aunque los envíos iniciales de la vacuna llegaron a América Latina según lo programado, en julio, los retrasos en la entrega de las segundas dosis retrasaron los calendarios de vacunación de Bolivia a Paraguay y Venezuela.

Argentina experimentó su mayor número de muertes diarias de toda la pandemia en una brutal segunda ola del coronavirus en junio, cuando menos del 10 por ciento de los argentinos estaban completamente vacunados. Ese mes, el 59,1 por ciento de los argentinos dijo a los encuestadores que creían que las decisiones políticas del gobierno eran el factor decisivo en el elevado número de muertes por COVID-19 en el país.

En julio, un asistente de Fernández amenazó con desconectar todo el contrato del gobierno con el Sputnik V, y Fernández firmó un contrato con Pfizer después de haberse resistido a hacerlo durante un año. En agosto, el gobierno argentino recurrió a inocular a las personas que habían recibido un golpe de Sputnik V con segundas dosis hechas por AstraZeneca y Moderna. Y a principios de noviembre, Argentina había ordenado más de cuatro veces más dosis de vacunas a fabricantes distintos de Gamaleya que las que había ordenado de Sputnik V, según la Americas Society / Council of the Americas.

Ahora, mientras el mundo intenta volver a un mínimo de vida prepandémica, está surgiendo otro problema. El aparente fracaso de Gamaleya en proporcionar los documentos adecuados para la aprobación de emergencia del Sputnik V en la Organización Mundial de la Salud (OMS) está impidiendo que los argentinos viajen a países que requieren que los viajeros hayan sido inoculados con vacunas aprobadas por la OMS. Las personas vacunadas con Sputnik V ahora están excluidas de Estados Unidos y gran parte de la Unión Europea. El propio Fernández hizo un llamamiento a la OMS en nombre del Sputnik V a finales de octubre, pero la organización no ha dado ninguna señal de que la aprobación sea inminente.

Como prueba de su eficacia, los patrocinadores del Sputnik V señalan datos sobre su uso exitoso en países desde Argentina hasta los Emiratos Árabes Unidos, donde han disminuido los casos y muertes por coronavirus. La vacuna ciertamente ha jugado un papel importante en salvar vidas a medida que continúa la pandemia, pero como esfuerzo diplomático, los retrasos en la entrega del Sputnik V y los obstáculos regulatorios han causado problemas que distinguen a la diplomacia de vacunas de Rusia de la de China o Estados Unidos.

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Rusia «promovió una narrativa de que la distribución de la vacuna Sputnik demostró la posición de Moscú como una gran potencia», dijo Guy Mentel, director ejecutivo del grupo de expertos Global Americans, a Foreign Policy. La investigación realizada por Global Americans encontró que los medios de comunicación respaldados por el estado ruso en América Latina incluso realizaron campañas en los medios que elogiaron al Sputnik V mientras criticaban las vacunas occidentales de manera engañosa.

Aun así, el acceso al Sputnik V no mejoró la confianza de los latinoamericanos en Rusia, encontró un documento de trabajo de cinco investigadores de la Universidad de Columbia. Llevaron a cabo encuestas en seis países latinoamericanos de personas reacias a las vacunas que finalmente se vacunaron, midiendo su nivel de confianza en el país que fabricó la vacuna antes y después de recibirla. En mayo de 2021, la confianza de los participantes en China y Estados Unidos había mejorado después de recibir inyecciones fabricadas en esos países. Ese no fue el caso de Rusia, donde las opiniones no se vieron afectadas.

Entonces, si bien el Sputnik V logró su objetivo de sofocar la pandemia, sus objetivos geopolíticos parecen haber fracasado, tanto en su país de origen como en al menos otro, Argentina, que lo abrazó.

Este artículo fue publicado originalmente por Foreign Policy, con el título ‘How Sputnik V helped bring down Argentina´s Peronists‘.

 

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