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ANÁLISIS: ¿Está PDVSA capacitada para cumplir los ambiciosos objetivos de Maduro?

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ANÁLISIS: ¿Está PDVSA capacitada para cumplir los ambiciosos objetivos de Maduro?

Algunos analistas sugieren que PDVSA está exagerando sus datos de producción de petróleo, y que los niveles reales pueden ser significativamente más bajos de lo que afirman.

Matthew Smith | Oil Price

Un tema recurrente cuando se trata de la industria petrolera de Venezuela y la compañía petrolera nacional PDVSA son los objetivos de producción de petróleo crudo extremadamente ambiciosos que anuncia cada año Nicolás Maduro. A principios de enero de 2021, luego de que pasara lo peor de la pandemia de COVID-19, el presidente de Venezuela anunció que PDVSA estaría bombeando 1,5 millones de barriles por día para fines de año. Ese objetivo resultó imposible de cumplir cuando PDVSA anunció en noviembre de 2021 que había recortado el objetivo en un tercio a un millón de barriles por día. Si bien Maduro anunció durante enero de 2022 que con inversión exclusivamente local, PDVSA había aumentado la producción a 1 millón de barriles por día durante diciembre de 2021, el Informe mensual del mercado petrolero de marzo de 2022 de la OPEP cuenta una historia diferente. Datos de PDVSA a la OPEP; muestran que Venezuela solo bombeó un promedio de 871.000 barriles por día durante diciembre de 2021 con una producción para enero y febrero de 2022 que cayó a 755.000 y 788.000 barriles por día, respectivamente. Los números de la OPEP indican que PDVSA está produciendo mucho menos que el millón de barriles diarios que reclama Maduro. Esto, junto con una variedad de factores, incluidas las estrictas sanciones de EE.UU. y el desmoronamiento de la infraestructura de la industria, indica que el objetivo de este año de 2 millones de barriles por día, anunciado por Maduro durante marzo de 2022, es inalcanzable.

Si bien Caracas señala el importante crecimiento de la producción de PDVSA a fines de 2021, donde la producción de octubre aumentó un 16% mes a mes y finalmente creció a 871,000 barriles diarios para diciembre, como evidencia, hay señales de que la compañía está operando a su máxima capacidad. Ese aumento impresionante en los volúmenes de producción de petróleo crudo se puede atribuir a que Caracas aseguró un suministro regular de condensado, una forma de hidrocarburos líquidos extremadamente livianos, de Irán. El condensado es crucial para mejorar el crudo extrapesado extraído de la Faja del Orinoco, que representa más de un tercio de la producción de petróleo de Venezuela, a grados exportables.

Cuando Trump intensificó las sanciones contra el régimen de Maduro y PDVSA en 2019, impidió que Venezuela importara condensado de EE.UU., que hasta entonces era la fuente clave de ese vital líquido de hidrocarburo. La pérdida de una fuente confiable de condensado fue responsable de la caída de la producción de petróleo crudo de Venezuela. Esto obligó a PDVSA a mezclar el grado liviano de Santa Bárbara de producción nacional con crudo extrapesado, lo que redujo el volumen de grados de petróleo más livianos disponibles para refinar internamente en gasolina y diésel que se necesitaban con urgencia, lo que empeoró la escasez de combustible en Venezuela.

Ahora que PDVSA se ha beneficiado al asegurar una fuente confiable de condensado, es muy poco probable que haya más aumentos sustanciales en la producción de petróleo. Los expertos de la industria, incluido Francisco Monaldi, director del Programa de Energía para América Latina del Instituto Baker de la Universidad Rice en Houston, creen que las operaciones de PDVSA han alcanzado su capacidad productiva.

En un artículo de Reuters de diciembre de 2021, declaró: “La producción base en 2021 estuvo muy por debajo de la capacidad de producción de PDVSA”, y “Estamos alcanzando esa capacidad ahora. Para ver un aumento de la producción durante 2022, se necesita invertir en nuevos pozos y mejorar la infraestructura”.

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Luego está la arquitectura energética en crisis de Venezuela, como oleoductos, tanques de almacenamiento y refinerías, que está tan deteriorada por la falta de mantenimiento crítico que muchas instalaciones solo funcionan de manera intermitente. En muchos casos, la pésima condición de la infraestructura de PDVSA significa que la mayoría de las instalaciones operativas arrojan petróleo y gases nocivos al medio ambiente, lo que crea una catástrofe ambiental de proporciones épicas.

La condición abyecta de la infraestructura petrolera crucial significa que la mayoría de las instalaciones están operando de manera ineficiente, son muy poco confiables y, en algunos casos, están fuera de servicio, lo que pesa sobre la capacidad de PDVSA para aumentar aún más la producción. Para que la compañía petrolera nacional de Venezuela continúe expandiendo su producción de petróleo crudo, debe realizar inversiones sustanciales para adquirir empleados calificados, capital y tecnología para realizar mantenimiento crítico urgente en instalaciones en ruinas y reacondicionar infraestructura petrolera crítica. Se estima que podría tomar entre $ 58 mil millones, según un documento interno de PDVSA, hasta $ 200 mil millones, según el plan de recuperación económica de Juan Guaidó. Monaldi estimó previamente que se necesitará una inversión de hasta $12 mil millones anuales durante al menos varios años para reconstruir la infraestructura petrolera destrozada de Venezuela y devolver la producción a algo parecido a los volúmenes anteriores a Chávez.

Para que Caracas atraiga una inversión tan significativa, EE.UU. debe aliviar sus estrictas sanciones que impiden que las empresas extranjeras de energía operen de manera rentable en Venezuela. Esas restricciones también aumentan considerablemente el riesgo de que Washington imponga sanciones financieras y de otro tipo a las empresas que realizan negocios con PDVSA y otras entidades venezolanas. Las amenazas de Washington de apuntar a empresas individuales que hacen negocios con Venezuela, combinadas con la renuencia de los bancos a realizar transacciones que podrían entrar en conflicto con las sanciones, está creando una inquietud considerable. Esto está impulsando una cultura de cumplimiento excesivo entre las empresas de energía, lo que las hace extremadamente reacias a realizar negocios con PDVSA e invertir en Venezuela, incluso en aquellas actividades que quedan fuera de las restricciones de EE.UU. Estos temores son subrayados por la empresa energética rusa Rosneft, que había invertido mucho en proyectos petroleros y empresas conjuntas con PDVSA, vendiendo sus activos venezolanos a una entidad propiedad del Kremlin durante marzo de 2020 para evitar las sanciones de Estados Unidos a sus negocios. Eso, a su vez, está afectando aún más la capacidad de Caracas para atraer el capital, la tecnología y la mano de obra calificada que es un requisito urgente y necesario para reconstruir la infraestructura petrolera destrozada de Venezuela, que es un requisito previo para el crecimiento de la producción.

Otro factor que indica que PDVSA es incapaz de aumentar significativamente la producción de petróleo son las señales de que la compañía petrolera nacional está exagerando los volúmenes de producción. Al revisar los Informes mensuales del mercado petrolero de la OPEP, se hace evidente que existe una diferencia significativa entre las cifras proporcionadas por PDVSA y las fuentes secundarias del cártel petrolero.

Para febrero de 2022, la compañía petrolera nacional de Venezuela afirma haber bombeado un promedio de 788.000 barriles por día, sin embargo, fuentes secundarias de la OPEP afirman que la producción total de petróleo de Venezuela para el mes fue de 680.000 barriles por día, que es un 14% menos que el número oficial. Eso ha surgido como una tendencia persistente al revisar los Informes mensuales del mercado petrolero de la OPEP desde enero de 2019, cuando la producción comenzó a disminuir debido a las sanciones adicionales de la administración Trump.

Vale la pena señalar que, a pesar de un marcado aumento en la producción hacia fines de 2021, no hubo un crecimiento notable en comparación con 2020 cuando la pandemia y los débiles precios del petróleo provocaron que la producción cayera un 44 % año tras año a 569.000 barriles por día. Según PDVSA la empresa bombeó 636.000 barriles diarios durante 2021 que a pesar de ser un 12% superior a 2020 aún fue un 37% inferior al 1 millón de barriles diarios producidos en 2019. Esa tendencia de PDVSA reportando cifras de producción superiores a las obtenidas por la OPEP de fuentes secundarias también es evidente a partir de los datos de producción anual.

Durante algún tiempo, los analistas de la industria han estado especulando que PDVSA está exagerando los datos de producción. La alta gerencia alineada con el régimen sin experiencia, la corrupción y las purgas de empleados políticamente poco confiables están creando un entorno en el que PDVSA informa números que se alinean con las declaraciones de los líderes políticos de Venezuela. Eso, sumado a que la compañía petrolera nacional de Venezuela ya no publica puntos de datos operativos auditados y la diferencia considerable en comparación con los números secundarios de la OPEP a los volúmenes de producción inexactos e inflados que se publican.

La condición fuertemente corroída de la infraestructura de la industria petrolera de Venezuela y la falta de inversión en mantenimiento crítico, así como en revisiones, apuntan a que PDVSA no podrá impulsar con éxito la producción de petróleo crudo una vez más. Existe evidencia considerable de que la producción de hidrocarburos de la compañía petrolera nacional de Venezuela ha alcanzado su capacidad, lo que significa que el objetivo de producción excesivamente ambicioso de Maduro para 2022 de 2 millones de barriles por día es simplemente inalcanzable.

Este artículo fue publicado por Oil Price, con el título ‘Can Maduro Meet His Wildly Ambitious Crude Oil Production Targets?‘.

 

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