Análisis

Estos son los dos enfoques claves del nuevo acercamiento de Biden a Maduro

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Estos son los dos enfoques claves del nuevo acercamiento de Biden a Maduro

Las reuniones se llevan a cabo en medio de un alza de los precios del combustible en EEUU, pero también con los rehenes estadounidenses que Maduro quiere usar como moneda de cambio para el relajamiento de las sanciones petroleras.

Redacción | Primer Informe

Altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos viajaron a Caracas en un último intento de traer a casa a los estadounidenses detenidos y reconstruir las relaciones con el gigante petrolero sudamericano en medio de un cambio en política exterior causada por la invasión rusa a Ucrania.

Un portavoz del Departamento de Estado estadounidense describió el viaje como una visita de bienestar centrada en la seguridad de varios ciudadanos estadounidenses detenidos en Caracas. La delegación incluye a Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, así como al embajador James Story, que dirige la Unidad de Asuntos Venezolanos del gobierno estadounidense desde Colombia.

El presidente Nicolás Maduro confirmó la visita diciendo que la delegación se reuniría con el presidente de la Asamblea Nacional Jorge Rodríguez, para «dar continuidad a la agenda bilateral entre el gobierno de los Estados Unidos y el gobierno de Venezuela».

El nuevo acercamiento de Biden a Maduro sigue a un viaje sorpresa realizado en marzo por los dos funcionarios y Juan González, el director del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental. Ese fue el primer viaje de altos funcionarios de la Casa Blanca al país en más de dos décadas.

Aquel viaje se saldó con la liberación de dos ciudadanos estadounidenses que Estados Unidos consideraba injustamente detenidos y con la promesa de Maduro de iniciar conversaciones con sus opositores. Meses antes, había suspendido las negociaciones, lideradas por diplomáticos noruegos en México, después de que Álex Saab, un aliado clave de Maduro, fuera extraditado a Estados Unidos por cargos de lavado de dinero.

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Las metas de la Casa Blanca

No está claro qué más pretenden conseguir los funcionarios durante este nuevo acercamiento de Biden a Maduro. Pero es probable que la demanda de Maduro de que Estados Unidos levante las sanciones petroleras ocupe un lugar destacado en la lista, aunque la liberación de rehenes estadounidenses también sería parte fundamental de la visita.

A su llegada a Caracas, Story se reunió durante dos horas con Juan Guaidó, según una persona cercana al líder de la oposición respaldada por Estados Unidos. Los dos discutieron los esfuerzos para impulsar las negociaciones en México, según una fuente anónima.

Sin embargo un portavoz del Departamento de Estado, dijo a CNN que la delegación va a «conversar sobre el bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en Venezuela».

La visita del Enviado Presidencial Especial para Asuntos de Rehenes, Roger Carstens, y del embajador estadounidense Jimmy Story, a Caracas, se produce una semana después de que Matthew Heath, un estadounidense detenido ilegalmente en ese país, intentara suicidarse.

Jonathan Franks, el portavoz de la familia de Heath, dijo el lunes que «si es cierto, los informes del viaje de Carstens a Caracas son una señal alentadora, tanto para Matthew como para los numerosos otros estadounidenses retenidos como rehenes en Venezuela con los que la familia Heath está hombro con hombro».

«La situación de Matthew sigue siendo grave, y la familia reitera su petición a los presidentes Biden y Maduro para que organicen una evacuación médica de emergencia», dijo Franks. «Nos preocupa que una vez que las autoridades retiren los fuertes sedantes, Matthew aproveche la primera oportunidad que tenga para intentar suicidarse de nuevo».

Heath es uno de los al menos ocho estadounidenses que se sabe que están detenidos injustamente en Venezuela. Cinco de los seis ejecutivos petroleros estadounidenses conocidos como los «6 de CITGO» -Tomeu Vadell, Jorge Toledo, Alirio José Zambrano, José Luis Zambrano y José Ángel Pereira- que fueron detenidos en Venezuela hace más de cuatro años, siguen detenidos allí, al igual que los estadounidenses Luke Denman y Airan Berry.

Dos estadounidenses que habían sido detenidos allí, entre ellos uno de los 6 de CITGO, fueron liberados en marzo tras la visita de dos altos funcionarios del gobierno estadounidense a Caracas.

En diciembre de 2021, Carstens viajó a Venezuela y pudo reunirse con los estadounidenses detenidos por error.

Las familias de estos detenidos, algunos de los cuales llevan años encarcelados en el extranjero, han pedido al gobierno de Biden que haga más por conseguir la liberación de sus seres queridos y han intentado cada vez más reunirse directamente con el presidente.

La semana pasada, el Secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, mantuvo una reunión con las familias de los rehenes y detenidos por error de EEUU, en la que no prometió una reunión con Biden, pero trató de asegurarles que la administración está haciendo todo lo posible para traer a sus seres queridos a casa.

Aunque las familias agradecieron en gran medida la conversación con el máximo diplomático estadounidense, algunas se marcharon frustradas por lo que consideran una falta de urgencia y de medidas concretas por parte de la administración.

«Dejen de reunirse con nosotros para marcar la casilla y empiecen a hacer cosas que realmente cambien las cosas para nuestras familias», dijo entonces Alexandra Forseth, cuyo padre y tío forman parte de los «6 de CITGO».

Desde el viaje de marzo, tanto la administración de Biden como el gobierno socialista de Venezuela han mostrado una disposición a comprometerse después de años de hostilidades entre Washington y Caracas sobre la reelección de Maduro en 2018, que se vio empañada por irregularidades. Estados Unidos y otras naciones retiraron el reconocimiento de Maduro tras esas elecciones y, en su lugar, reconocieron a Guaidó como líder legítimo de Venezuela.

Aunque las negociaciones entre Maduro y la oposición aún no se han reanudado, Estados Unidos renovó entonces una licencia para que las empresas petroleras, incluida Chevron, pudieran seguir realizando sólo el mantenimiento básico de los pozos que operan conjuntamente con la petrolera estatal venezolana PDVSA.

Con información de The Associated Press y CNN.

 

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