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INFORME: La operación de la izquierda millenial de EEUU para lavar la imagen a Nicolás Maduro

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INFORME: La operación de la izquierda millenial de EEUU para lavar la imagen a Nicolás Maduro

A medida que los socialistas millennials y grupos como DSA avanzan más en la política estadounidense, aumentan las posibilidades de que más políticos afines al chavismo asuman el cargo en todo el país.

Tony Frangie Mawad* | POLITICO

El verano pasado, una delegación de ocho estadounidenses se sentó en el grandioso salón del Palacio de Miraflores en Caracas para una reunión formal con el presidente venezolano, Nicolás Maduro. La reunión, que fue transmitida por la televisión estatal venezolana y compartida a través de las redes sociales del gobierno, fue algo así como un triunfo de relaciones públicas para Maduro. Su presidencia no es reconocida formalmente por Estados Unidos; el Departamento de Estado lo considera un régimen ilegítimo, “marcado por el autoritarismo, la intolerancia a la disidencia y la represión violenta y sistemática de los derechos humanos”.

En la televisión estatal venezolana, la delegación estadounidense fue enmarcada como un esfuerzo de construcción de puentes entre los dos países. “Venezuela busca fortalecer los lazos de hermandad y solidaridad con el pueblo estadounidense, con los activistas que luchan por la democracia”, dijo el narrador de la televisión estatal.

Pero el grupo de estadounidenses sentados frente a Maduro no eran diplomáticos. Estados Unidos cortó lazos con el gobierno de Maduro hace tres años. Más bien, eran representantes de los Socialistas Democráticos de América, la organización política estadounidense en ascenso que incluye a cuatro demócratas de la Cámara entre sus miembros. Los delegados se sentaron con deferencia durante la comparecencia y, posteriormente, expresaron su admiración por Maduro.

“A quien conocí no es un dictador”, tuiteó Austin González, uno de los delegados. “Conocí a un hombre humilde que se preocupa profundamente por su gente”.

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Maduro había invitado a la delegación de DSA al Congreso Bicentenario de los Pueblos del Mundo, una reunión de grupos internacionales simpatizantes de su régimen. Mientras estuvieron allí, recorrieron proyectos de obras públicas y se reunieron con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela. Visitaron el mausoleo del expresidente Hugo Chávez, el socialista autocrático al que sucedió Maduro, y posaron con los puños en alto. Incluso repitieron los temas de conversación del régimen sobre sus oponentes históricos: el delegado Sean Estelle, por ejemplo, se refirió al expresidente venezolano Carlos Andrés Pérez —un socialdemócrata que había nacionalizado las industrias del petróleo y el hierro y luego se convirtió en un crítico vocal de Chávez— como alguien de «extrema derecha».

Organizar la visita fue parte de una estrategia, emprendida primero por Chávez y continuada por su sucesor Maduro, para atraer figuras y grupos políticos estadounidenses que pudieran apoyar sus intereses políticos en los EEUU. Ahora, esta estrategia parece estar dirigida a los jóvenes estadounidenses, un grupo demográfico con poder político que ha demostrado ser más abierto al socialismo que sus contrapartes más antiguas.

“Los estadounidenses realmente se habían alejado del izquierdismo después de la Guerra Fría”, dice Noah Smith, un economista y bloguero que ha observado el surgimiento de una generación a favor del socialismo en los EEUU. Pero gracias en gran parte a la ola de energía detrás de Bernie Sanders que comenzó en 2015, dice, «es algo cool ahora».

A medida que el gobierno de Venezuela se ha hundido más en la autocracia, el país se ha vuelto cada vez más aislado en el escenario mundial, creando una crisis tanto humanitaria como de reputación para la nación rica en petróleo. Ahora, la política socialista radical autoproclamada de Venezuela le brinda un posible punto alternativo de conexión con los jóvenes en los EEUU y en otros lugares, uno que el gobierno de Maduro claramente está tratando de aprovechar.

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Hoy, cuando el gobierno venezolano comparte mensajes en las redes sociales y Maduro habla en público, los observadores venezolanos han notado que confía cada vez más en un lenguaje progresista familiar para los jóvenes izquierdistas occidentales. En contraste con los antiguos discursos belicosos cargados de imágenes machistas (ya veces homofóbicas), Maduro ahora está cooptando el lenguaje del “feminismo, los derechos LGBTI, el medio ambiente”, dice Rafael Uzcátegui, coordinador general de PROVEA, la organización más prestigiosa y antigua de Venezuela de derechos humanos.

El gobierno está utilizando una “narrativa progresista como posibilidad de alianzas estratégicas”, aunque en realidad no está promulgando políticas progresistas que coincidan, dice Yendri Velásquez, activista LGBTQ que trabaja con Amnistía Internacional. Maduro es esencialmente un “lavado de conciencia” (wokewashing), un término que generalmente se usa para describir las corporaciones que anuncian la apariencia de conciencia social, la imagen de su gobierno.

Los observadores y críticos en Venezuela también ven esto como un intento de reiniciar la posición internacional del chavismo, el programa político de los socialistas gobernantes de Venezuela durante casi 25 años. Una vez que una ideología que tuvo una tracción más amplia en la izquierda global antiimperialista, el chavismo perdió un atractivo considerable cuando murió su homónimo Chávez, y aún más cuando Venezuela se sumió en una crisis democrática y económica.

“La izquierda del primer mundo siempre ha sido una audiencia importante para el chavismo porque tiene cierta aspiración global e internacional”, dice Guillermo Tell Aveledo, uno de los principales politólogos de Venezuela que se especializa en ideologías extremistas. El gobierno de Chávez organizó festivales que dieron la bienvenida a partidos internacionales y grupos activistas, en un esfuerzo por presentar a su país como una especie de nación anfitriona para los socialistas de todo el mundo. Estas plataformas, como el Foro Social Mundial celebrado en Caracas en 2006, ayudaron a Chávez a ganar aliados que “lo defenderían internacionalmente, amplificarían su discurso y neutralizarían a las críticas internacionales”, dice Uzcátegui.

Arriba: Partidarios de Maduro se reúnen frente al Consulado de Venezuela en la ciudad de Nueva York en enero de 2019. Abajo: Fidel Castro (izquierda) y Hugo Chávez viajan a bordo de un buque de la Armada venezolana en diciembre de 2001. | Drew Angerer y Miraflores/Getty Images

Venezuela es uno de una larga lista de regímenes autoritarios de extrema izquierda que han tratado de restañar sus pérdidas en Washington apelando a los movimientos progresistas de Estados Unidos. En 1966, por ejemplo, la Cuba de Fidel Castro fue anfitriona de la Conferencia Tricontinental, donde la agenda declaró explícitamente el apoyo al movimiento de derechos civiles de los Estados Unidos, considerándolo una parte crucial de la supuesta causa antiimperialista de la conferencia. De manera similar, Robert Mugabe de Zimbabue e Idi Amin Dada de Uganda intentaron justificar su brutalidad como parte de la lucha contra el colonialismo europeo y el apartheid.

Asediado por sanciones y una investigación de la Corte Penal Internacional por presuntas violaciones de derechos humanos, Maduro ahora está experimentando con una nueva versión de esta vieja estrategia, aprovechando el creciente entusiasmo por el izquierdismo entre la juventud occidental. Los más extremos de esta nueva generación de izquierdistas estadounidenses han encontrado un hogar en sitios como Twitter y Reddit, donde el “lavado de manos” de Maduro está diseñado para ganar sus retweets y votos a favor. Conocidos coloquialmente como «tankies», un término que se usó originalmente de manera despectiva para referirse a los izquierdistas británicos prosoviéticos, los miembros de estas comunidades en línea de izquierdistas que apoyan a regímenes autoritarios extranjeros, muchos de los cuales decoran sus perfiles con la hoz y el martillo o con emojis de banderas de países. como Cuba, Venezuela y China, van desde el nicho hasta lo verificado, con cientos de miles de seguidores. Algunas de sus ideas incluso se han extendido a personalidades más importantes como el director de cine defensor de Maduro, Boots Riley, y Roger Waters de Pink Floyd.

En TikTok, los videos de jóvenes socialistas estadounidenses que defienden a Maduro pueden obtener decenas de miles de visitas. Para Smith, el bloguero de política y economía, “los nuevos tankies no tienen conexión personal con los viejos tankies

” y sería más apropiado llamarlos “campistas”, un término que usa para referirse a los izquierdistas que apoyan a ciertos países solo por su mera oposición al Estados Unidos y sus aliados, sin tener en cuenta la situación política real de estos países.

Los miembros de la delegación de DSA no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios, y la organización de DSA no respondió a preguntas específicas para este artículo.

Los miembros de la delegación de DSA dijeron que estaban visitando Venezuela para “crear solidaridad” con el gobierno de Maduro, según su página de GoFundMe, a pesar de una serie de hechos inquietantes bien conocidos sobre las condiciones que enfrenta la gente del país. Desde el ascenso al poder de Maduro, la pobreza en Venezuela se disparó del 29,4 por ciento a un asombroso 94,5 por ciento. En 2012, la desnutrición del país estaba entre las más bajas del Sur Global; para 2020, Venezuela era el cuarto país más afectado por la inseguridad alimentaria, según el Programa Mundial de Alimentos, solo detrás de Yemen, la República Democrática del Congo y Afganistán. De 2010 a 2019, Venezuela cayó más puntos en el Índice de Desarrollo Humano de la ONU que cualquier otro país, excepto Siria, Yemen y Libia, devastados por la guerra. Entre 2016 y 2019, las fuerzas de seguridad venezolanas mataron a 18.000 personas, según Human Rights Watch. Los medios están censurados; hay 240 presos políticos; y las instituciones democráticas se han llenado de simpatizantes.

Mientras la delegación de DSA pasó la mayor parte de su aventura turística antiimperialista tuiteando sobre las maravillas del socialismo venezolano, sus miembros se hospedaron en el lujoso hotel privado de cinco estrellas Gran Meliá, donde una noche cuesta alrededor de 100 veces el salario mensual promedio de los venezolanos. “Vista desde la pista de baile”, tuiteó la delegada Jen McKinney con una foto, “es absolutamente hermoso aquí”.

Como la campaña de relaciones públicas de Maduro aparentemente se ha afianzado con DSA y otras figuras y organizaciones progresistas fuera de Venezuela, surge la pregunta de si en última instancia terminará mejorando con éxito su propia reputación internacional, o simplemente derribando a varios izquierdistas occidentales con él.

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En la propia Venezuela, el viaje de DSA generó críticas no solo de la principal oposición al gobierno de Maduro, sino también de socialistas disidentes que ven a su presidente autocrático como una plaga para el movimiento. “Una organización que denuncia el racismo y la brutalidad policial en su país no puede apoyar a un gobierno que asesina y encarcela a indígenas por tratar de proteger sus territorios de la depredación minera”, dijo Orlando Chirinos, del Partido Trotskista Socialismo y Libertad, quien también señaló que la La delegación de DSA se apegó a un itinerario aprobado por Maduro y no se reunió con grupos más representativos.

Para los críticos de Maduro, hay una poderosa ironía en los elogios de DSA al país y a su líder: equivale a una especie de “neocolonialismo” en el que los activistas políticos “de las potencias mundiales pretenden explicar [a los venezolanos o cubanos] su propio sufrimiento”, dice. Keymer Ávila, investigador del Instituto de Ciencias Penales de la Universidad Central de Venezuela, especialista en brutalidad policial y militar.

Y DSA no es el único movimiento estadounidense de izquierda que se une a Maduro.

En 2015, un año después de reprimir violentamente las protestas contra su gobierno, Maduro fue homenajeado personalmente en la Cumbre de Liderazgo de los Afrodescendientes en la ciudad de Nueva York, donde recibió un premio por “su labor a favor de los afrodescendientes de los Estados Unidos”. ”Se tomó una foto con Ayọ Tometi, una de las fundadoras de la organización Black Lives Matter. Tres meses después, Tometi estaba en Caracas trabajando como observador electoral para las elecciones parlamentarias de Venezuela. “Actualmente en Venezuela”, tuiteó. “Es un alivio estar en un lugar donde hay un discurso político inteligente”. Cuando la oposición a Maduro obtuvo una supermayoría, emitió un comunicado: “En un golpe significativo a los sectores progresistas y más empobrecidos de Venezuela y a los aliados globales… los contrarrevolucionarios ganaron el control de la Asamblea Nacional”. (Tometi no respondió a una solicitud de comentarios).

Arriba: Maduro tomándose una foto con Ayo Tometi (derecha) en la Cumbre de Liderazgo de los Afrodescendientes en la ciudad de Nueva York el 1 de octubre de 2015. Abajo: Mujeres vestidas de blanco, que simbolizan la paz, protestan a lo largo de una carretera para exigir la revocación de las elecciones. referéndum contra Maduro en Caracas el 22 de octubre de 2016. | La Embajada de Venezuela en EE. UU. y Ariana Cubillos/Foto AP.

Dos años más tarde, el Tribunal Supremo de Justicia, la Corte Suprema de Venezuela que apoya al chavismo, le quitó todo el poder a la Asamblea Nacional, lo que provocó meses de protestas y disturbios. En medio de esta agitación interna, Maduro se había dado cuenta de sus nuevos aliados de la justicia racial de EEUU y quería mantenerlos de su lado. En marzo de 2017, Maduro utilizó por primera vez el término “supremacía blanca”, entonces ajeno al discurso político venezolano. Durante los siguientes cinco meses, el término se usó al menos seis veces más en discursos oficiales y comunicados de funcionarios gubernamentales. En un caso, por ejemplo, el gobierno de Maduro calificó a su propia fiscal general, que había procesado a los estudiantes que protestaban en 2014, de supremacista blanca después de que se uniera a la oposición contra Maduro durante una nueva ola de protestas.

El “lavado de manos” de Maduro ya ha dado algunos dividendos. Cuando Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional democrática, fue reconocido como presidente por los EEUU y otros 60 países en 2019, recibió el apoyo de la mayoría de los candidatos y miembros del Congreso de los EEUU con algunas excepciones notables de figuras específicas asociadas con la izquierda como el senador Sanders (I-Vt.) y la representante Ilhan Omar (D-Minn.). Jill Stein, la perenne candidata del Partido Verde de EEUU, también jugó su papel en la estrategia electoral del chavismo, atacando a la oposición al tuitear: “La oposición de derecha de Venezuela respaldada por Trump llama ‘monos’ a los políticos afrovenezolanos como Chávez y es conocida por linchar brutalmente a los negros en la calle para ‘enviar un mensaje’”. Luego, compartió una imagen comparando la asamblea de la oposición y la chavista, supuestamente para mostrar una división racial. Los críticos venezolanos señalaron rápidamente tanto la falsedad de sus acusaciones de linchamientos racistas como que la imagen parecía editada para que la oposición pareciera más blanca. Stein no respondió a las solicitudes de comentarios.

Chávez a menudo enmarcó su cruzada antiimperialista en términos raciales, y Maduro ha mantenido viva esa retórica, en parte para cultivar partidarios de la justicia racial con líneas como lo son en otros países como los EEUU, y la investigación muestra que el gobierno de Maduro se ha involucrado en la brutalidad policial (con homicidios por parte de las fuerzas de seguridad del estado tres veces más que en los EEUU) que se dirige desproporcionadamente a jóvenes negros y morenos de bajos ingresos.

Hay “sectores que condenan la violencia policial en Estados Unidos”, dice Ávila, “pero legitiman y justifican la masacre que hacen las fuerzas de seguridad en Venezuela”.

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El “lavado de manos” de Maduro no se limita al lenguaje del antirracismo y la descolonización. En los últimos años, Maduro también se ha apropiado estratégicamente de la retórica feminista y pro-LGBTQ.

Maduro, por ejemplo, ha utilizado expresiones poco ortodoxas de lenguaje inclusivo de género al dirigirse a las personas, y su partido ha creado oficinas para la “diversidad sexual” y un subcomité parlamentario para asuntos LGBTQ. Su Asamblea se ha reunido públicamente con grupos a favor del aborto, y los anuncios políticos del partido gobernante ahora mencionan cosas como “derechos reproductivos”. Chávez y Maduro son descritos repetidamente en transmisiones y textos gubernamentales como “presidentes feministas”.

Al igual que con su política racial, los críticos nacionales ven las exhibiciones progresistas de género de Maduro como puras “estrategias de propaganda”, dice Yendri Velásquez, activista LGBTQ. Si bien muchos países latinoamericanos legalizaron el matrimonio entre personas del mismo sexo y la adopción por parte de parejas del mismo sexo, en Venezuela ambos siguen siendo ilegales. Las personas LGBTQ todavía no pueden servir abiertamente en el ejército. Y aunque Venezuela fue el primer país latinoamericano en reconocer las identidades transgénero en 1977, desde 1998, el año en que Chávez ganó la presidencia por primera vez, a ningún ciudadano trans se le ha permitido cambiar legalmente su identidad de género, aunque a las personas transgénero se les dio la posibilidad en 2016 de usar sus imágenes después de sus transiciones en documentos oficiales e identificaciones. Mientras tanto, el gobierno ha profundizado sus lazos con las iglesias evangélicas, que representan cada vez más una fuerte fuerza electoral, y la prohibición del aborto en Venezuela sigue siendo una de las más restrictivas de América del Sur, mientras que el país tiene una de las tasas de embarazo adolescente más altas de América Latina.

“El chavismo se ha convertido en una vergüenza” para la izquierda internacional, dice Uzcátegui, el activista de derechos humanos. Incluso Bernie Sanders, por ejemplo, denunció a Maduro como un «tirano» en 2019 después de haber sido presionado y criticado por no haberlo llamado «dictador».

Sin embargo, mientras algunos, como Sanders, entre la creciente izquierda estadounidense están comenzando a ver a través de los mensajes de solidaridad socialista de Maduro, otros simpatizantes y apologistas más incondicionales del chavismo han alcanzado recientemente posiciones importantes en la política estadounidense: después de que el gobierno de EEUU reconoció a Guaidó como presidente de Venezuela. En 2019, la representante Ilhan Omar denunció falsamente la lucha de la Asamblea Nacional contra Maduro como “un golpe respaldado por Estados Unidos”, mientras que también describió falsamente a la oposición como “extrema derecha”. Desde entonces, ha culpado repetidamente a las sanciones estadounidenses por la “devastación” en Venezuela sin mencionar la corrupción y la mala gestión generalizadas de Chávez y Maduro. Los portavoces de Sanders y Omar se negaron a comentar.

Aunque su contingente en el Congreso actualmente es pequeño, a medida que los socialistas millennials y grupos como DSA avanzan más en la política estadounidense, aumentan las posibilidades de que más políticos afines al chavismo asuman el cargo en todo el país, y tal vez tengan la oportunidad de impulsar los asuntos exteriores de EEUU, destacando un futuro posiblemente preocupante para la lucha democrática de Venezuela.

“Hasta cierto punto, hay una romantización de Maduro” entre algunos en la izquierda de EEUU, dice Gabriel Hetland, profesor de estudios latinoamericanos en la Universidad de Albany que ha estudiado Venezuela desde 2007. “Hay buenos motivos: una crítica al imperialismo de EEUU”, dice Hetland, quien se identifica como izquierdista y dice que sigue simpatizando con formas anteriores de chavismo y se opone a las sanciones. Pero “cualquier izquierdista serio no debería apoyar a este gobierno en absoluto”, dice, señalando la destrucción “ecológica” de Maduro, la represión generalizada y los cambios “pro-mercado” en los últimos años.

“La violencia institucional y las violaciones a los derechos humanos siempre deben ser condenadas enérgicamente”, dice Ávila. “No hay buenos violadores de derechos humanos, y su comportamiento no se puede justificar de ninguna manera. Ese doble rasero de condenar a unos y justificar los mismos excesos en otros hace un enorme daño a las sociedades, a los Estados y a la propia política”.

 

*Tony Frangie Mawad es pasante editorial en la revista POLITICO. Ha escrito sobre política y Venezuela para Bloomberg, The Economist, Caracas Chronicles y otras publicaciones.

Este informe fue publicado por POLITICO, con el título ‘Nicolás Maduro Tries a New PR Campaign: Going Woke‘.

 

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