Análisis

ANÁLISIS: Las negociaciones de EEUU con Maduro afectan la lucha por la democracia en Venezuela

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ANÁLISIS: Las negociaciones de EEUU con Maduro afectan la lucha por la democracia en Venezuela

Extraoficialmente, fuentes del Departamento de Estado estiman que el número real de estadounidenses detenidos en Venezuela puede ser de 17.

Stefano Pozzebon | CNN

Un número creciente de ciudadanos estadounidenses están siendo detenidos en Venezuela – y aunque no se sabe exactamente cuántos son, las detenciones podrían dar al líder autoritario Nicolás Maduro una ventaja en las frías relaciones con Washington.

Desde 2019, Estados Unidos y decenas de países de todo el mundo han dicho que no consideran legítima la presidencia de Maduro, reconociendo en su lugar al líder opositor Juan Guaido como jefe de Estado interino. Sin embargo, la Casa Blanca de Joe Biden, actual presidente de Estados Unidos, ha enviado a altos funcionarios a Caracas tres veces este año para reunirse con Maduro y sus representantes, en un esfuerzo por negociar por los estadounidenses detenidos.

Aunque el gobierno de Biden no ha extendido la alfombra roja -se negó a invitar a Maduro a la Cumbre de las Américas de este año, y mantuvo sanciones personales a funcionarios del gobierno venezolano- el hecho de que altos funcionarios se reúnan directamente con Maduro para hablar de los detenidos sugiere que la Casa Blanca ha abandonado la táctica de la era Trump de congelar al líder autoritario.

El esfuerzo parece separado de las conversaciones paralelas que buscan impulsar la producción de petróleo de Venezuela bajo la presión del aumento de los precios del gas a nivel mundial – y de las negociaciones políticas entre bastidores alentadas por Washington entre Maduro y la oposición liderada por Guaidó, hasta ahora un proceso de lento movimiento.

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Concesión de principios

Bajo presión interna, la administración de Biden ya ha demostrado estar dispuesta a hacer concesiones de principio para dar pasos prácticos hacia la consecución de la libertad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero.

Como informó CNN anteriormente, la Casa Blanca ya ha ofrecido intercambiar a la jugadora de la WNBA Brittney Griner y al ex marine estadounidense Paul Whelan -ambos detenidos en Rusia- por el traficante de armas ruso condenado Viktor Bout. Esta propuesta de intercambio supera la oposición del Departamento de Justicia, que generalmente se opone a los intercambios de prisioneros.

No está claro el número exacto de estadounidenses detenidos en Venezuela, y el Departamento de Estado de EE.UU. no suele hacer comentarios sobre casos concretos por razones de privacidad.

Pero entre los que se sabe públicamente que están detenidos están cinco de los seis llamados «Citgo 6», ejecutivos de la refinería de petróleo Citgo detenidos por cargos de corrupción que ellos niegan; dos ex miembros de las Fuerzas Especiales de EE.UU., Aidan Berry y Luke Denman, detenidos en presunta conexión con un intento privado fallido de forzar a Maduro a abandonar el poder; y Matthew Heath, un ex marine de EE.UU. acusado de planear un ataque a una refinería de petróleo venezolana.

Extraoficialmente, fuentes del Departamento de Estado estiman que el número real de estadounidenses detenidos en Venezuela puede ser de 17.

El Departamento de Estado considera que todos están detenidos injustamente, y los abogados y familiares de los 6 de Citgo han acusado a menudo al asediado líder venezolano Nicolás Maduro de utilizar al grupo como «peones» para ejercer presión sobre el gobierno estadounidense.

El mes pasado, CNN se enteró de que al menos otros tres ciudadanos estadounidenses han sido detenidos en Venezuela este año, incluido un defensor público de Los Ángeles.

En Venezuela, las gestiones del gobierno de Estados Unidos para negociar en nombre de los detenidos estadounidenses son dirigidas por el enviado Roger Carstens, quien se ha reunido con Maduro en persona durante sus múltiples viajes a Caracas. CNN se ha puesto en contacto con la oficina de Carstens en busca de comentarios.

En marzo, visitó Caracas con el embajador James Story, que dirige la Unidad de Asuntos Venezolanos de Estados Unidos, y el director senior del Consejo de Seguridad Nacional regional, Juan González; la visita de alto perfil fue la primera desde que se rompieron las relaciones diplomáticas entre los dos países en 2019.

Poco después, Venezuela liberó en marzo a Gustavo Cárdenas, ex ejecutivo de Citgo, y a Jorge Alberto Fernández, con doble nacionalidad cubano-estadounidense.
Desde entonces se han producido otros dos viajes a Venezuela.

«No se puede decir que [la Casa Blanca] no esté presionando: hemos tenido tres viajes de funcionarios de alto rango hasta ahora», dijo una fuente involucrada en las negociaciones para liberar a los ciudadanos estadounidenses.

«No es como si esto hubiera ocurrido antes», señalaron, destacando el nivel de comunicación directa sin precedentes de Maduro con Washington.

Algunas familias de los ciudadanos estadounidenses detenidos han instado a Biden a que ofrezca el mismo tipo de canje que su administración hizo por Griner -unos funcionarios venezolanos de alto nivel detenidos en EE.UU., como el empresario colombiano Alex Saab -a quien el Departamento de Justicia calificó de testaferro de Maduro- a cambio de la liberación de sus seres queridos.

Sin embargo, una fuente del Departamento de Estado de EE.UU. dijo a CNN que un acuerdo similar no está en las cartas por el momento.

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Lo que quiere Maduro

Lo que quiere Maduro no es un secreto. Ha exigido el levantamiento de las sanciones petroleras, impuestas a Venezuela por su historial antidemocrático desde 2017, en parte a cambio de la liberación de los detenidos por Estados Unidos.

En junio, el Departamento del Tesoro de EEUU sí permitió a dos empresas europeas, ENI y Repsol, reanudar las exportaciones desde Venezuela, en parte en un intento de bajar los precios del petróleo que se han disparado en todo el mundo como consecuencia de la guerra en Ucrania. Aun así, se mantienen las sanciones generales al comercio de petróleo venezolano.

Y luego está el movimiento opositor prodemocrático de Venezuela, que en su día fue una prioridad para el gobierno estadounidense.

Las conversaciones entre Caracas y Washington en torno a la liberación de los ciudadanos estadounidenses eclipsan ahora las negociaciones entre el gobierno de Maduro y los líderes de la oposición, que comenzaron tras las intensas protestas callejeras de 2019.

«Creo que una vez que Juan González y James Story llegaron aquí, Maduro se preguntó: ‘¿Qué puedo sacar de ellos directamente?», dijo a CNN una fuente bien situada en la oposición.

Aunque fuentes de ambas partes dijeron a CNN que las discusiones entre Maduro y la oposición están en curso, en este momento no hay una señal clara de que una nueva ronda de conversaciones esté ocurriendo. Gerardo Blyde, el principal negociador en nombre de la oposición, y Jorge Rodríguez, representante de Maduro, se reunieron en Caracas en mayo con la promesa de viajar juntos a México para reanudar las conversaciones, pero hasta ahora no ha ocurrido nada. Tanto el Ministerio de Asuntos Exteriores de Noruega, que medió en las conversaciones con Venezuela, como el Ministerio de Información venezolano declinaron hacer comentarios.

Todo esto llega en un momento excelente para Maduro, que ha disfrutado de un repunte de popularidad a medida que las condiciones económicas mejoran ligeramente. Aunque obstaculizada por las sanciones de Estados Unidos, la subida mundial de los precios del petróleo ha tenido un impacto positivo en las finanzas públicas de Venezuela. Y la inflación en Venezuela, aunque sigue siendo alta, está ahora más en sintonía con los aumentos en el resto del mundo. (Para un país acostumbrado a que los precios se dupliquen en un mes, una tasa de inflación mensual del 6% es casi saludable).

La oposición venezolana, aunque mantiene la puerta abierta a una nueva ronda de negociaciones, ya ha convocado elecciones primarias para elegir un candidato que desafíe a Maduro en noviembre de 2024, cuando se celebren unas nuevas elecciones presidenciales.

«México está ahí, si nos quieren, podemos ir», dijo una fuente de la oposición, refiriéndose al proceso de negociación.

«Pero ya no podemos poner todos los huevos en la misma cesta».

Este artículo fue publicado por CNN, con el título ‘Are negotiations over detained Americans slowing the fight for democracy in Venezuela?‘.

 

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