Análisis

INFORME: Putin dejaría la próxima fase de la guerra en Ucrania en manos del jefe del Grupo Wagner

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INFORME: Putin dejaría la próxima fase de la guerra en Ucrania en manos del jefe del Grupo Wagner

Empresario, restaurador y ex ladrón, el ‘chef de Putin’ está en la lista de los más buscados del FBI.

Rebekah Koffler | Primer Informe

El domingo, la inteligencia británica informó que el Grupo Wagner de Rusia estaba construyendo una zona defensiva detrás de la línea del frente actual para disuadir las contraofensivas ucranianas.

Llamado así en honor al compositor favorito de Hitler, Wagner es un contingente militar privado secreto cuyo fundador es Yevgeniy Prigozhin, un oligarca ruso apodado el chef de Putin. Algunos especulan que podría convertirse en un potencial sucesor del propio Putin. Como mínimo, ya que Vladimir Putin está cambiando su estrategia en Ucrania hacia la guerra no convencional y asimétrica, Prigozhin será probablemente su hombre clave.

Prigozhin, antiguo ladrón convertido en restaurador y empresario, es tan peligroso que el FBI lo incluyó en la lista de los más buscados y el Departamento de Estado ofrece una recompensa de hasta 10 millones de dólares por información que conduzca a su detención y la de sus asociados. Lo que buscan los federales no es la receta de borsch favorita de Putin.

Prigozhin, que forma parte del círculo íntimo de Putin y es conocido como Zhenya, una versión informal de Yevgeniy, cuenta con el oído y la confianza de Putin, que ha desarrollado gradualmente, estableciendo primero una relación con el chófer personal de Putin y luego con su jefe de seguridad. Aunque Putin niega públicamente su amistad con Zhenya, su relación abarca al menos dos décadas.

En mayo de 2002, Prigozhin sirvió personalmente la cena a Putin y al presidente George W. Bush en su lujoso barco-restaurante «New Island», que flotaba por el río Neva en San Petersburgo, la ciudad natal de Putin. Como se trataba de la celebración del 56º cumpleaños de Bush, Prigozhin organizó un festín al estilo imperial ruso. El menú consistía en paté de hígado de pato y pan de especias servido con ciruelas pasas y caramelo de vino de Oporto añejo, caviar negro sobre hielo, filete de ternera frito con trufas negras servido con colmenillas frescas y zanahorias jóvenes hervidas en caldo de serbal, y milfey de frambuesa de postre.

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La ofensiva de encanto de Putin, con las obras maestras culinarias de Prigozhin como ingrediente clave, dio sus frutos. En noviembre de 2002, Bush declaró que Putin era uno de sus «buenos amigos», que la Guerra Fría había terminado», que «Rusia es un amigo; Rusia no es un enemigo» y que los intereses de Rusia y Estados Unidos son «idénticos en muchas áreas estratégicas».

Putin, que no confía en casi nadie, deja que Prigozhin le sirva la comida y la bebida en un país que ha elevado los envenenamientos de los opositores al régimen a una forma de arte de Estado. Los dos tienen mucho en común. Tanto Putin como Prigozhin crecieron en condiciones muy duras en San Petersburgo y tuvieron una juventud problemática. Putin, que se metía fácilmente en peleas cuando era adolescente, podría haberse convertido en un delincuente si no fuera por su profesora de primaria Vera Dmitriyevna Gurevich y su instructor de judo Anatoliy Rakhlin, que fueron sus mentores.

Prigozhin acabó siendo un delincuente, y acabó en la cárcel. Nacido en 1961, cometió su primer delito, un robo, a los 18 años, por el que fue enviado a una planta química como castigo. Dos años más tarde, Prigozhin fue condenado a 13 años en un campo penitenciario de alta seguridad por fraude, robo y hurto. Sus delitos incluían el allanamiento de apartamentos en zonas de alto nivel de San Petersburgo y el robo de joyas, cristales y otros artículos de lujo para venderlos en el mercado negro. En una ocasión, estuvo a punto de estrangular a una mujer en la calle para hacerse con sus botas y pendientes.

Al igual que Putin, Prigozhin es aficionado a los deportes. Entrenado por su padrastro Samuil Zharkoy, un destacado instructor de esquí de fondo, el joven Prigozhin asistió a un internado especial que criaba futuros olímpicos. Pero su camino hacia una carrera de campeón se vio desbaratado por sus delitos.

Con el tiempo, Prigozhin montó un puesto de perritos calientes que amplió hasta convertirlo en un imperio empresarial que incluía restaurantes y catering. Prigozhin proporcionaba comidas a escuelas, hospitales, prisiones, el ejército ruso y el Ministerio de Defensa. Putin ha probado los menús de casi todos los restaurantes de Prigozhin, e incluso contrató a Prigozhin para el catering de su toma de posesión en 2012.

Prigozhin acabó añadiendo la matanza a su menú de negocios. El Grupo Wagner y The Internet Research Agency (IRA), fundados por Prigozhin en 2013, han sido incluidos en la lista de sanciones del Departamento del Tesoro de Estados Unidos por realizar «operaciones peligrosas y desestabilizadoras en países extranjeros, como Ucrania, Siria, Sudán, Libia y Mozambique.» Prigozhin proporcionó financiación y apoyo operativo y dirección al IRA, al que el gobierno estadounidense acusó de llevar a cabo operaciones de interferencia durante varios años, dirigidas a elecciones y grupos políticos estadounidenses.

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Como Rusia ha llegado a sus límites en la guerra convencional, al no haber podido derrotar a Ucrania en los últimos ocho meses, Putin está recurriendo a la experiencia de Prigozhin en operaciones encubiertas. Desde 2014, Putin ha confiado en Wagner para realizar proyectos especiales en todo el mundo que las fuerzas armadas regulares rusas no podían, manteniendo una negación plausible para el Kremlin. Muy crítico con la actuación de los militares rusos en Ucrania, Prigozhin desplegó a Wagner, que ha realizado algunos avances tácticos en el Donbás.

Las credenciales de Prigozhin como «Zek» -la jerga rusa para «prisionero»- han resultado útiles para reclutar a convictos de las cárceles rusas para luchar en Ucrania. «Antes eras un delincuente y ahora eres un héroe de guerra», le dijo a uno de los mercenarios heridos que se recuperaba de las heridas en un hospital especial a su regreso de Ucrania. En respuesta a quienes expresaron su preocupación por el hecho de que los convictos luchen en Ucrania, Prigozhin dijo: «O son zek, o son mercenarios, o son ustedes o sus hijos… Tú decides».

Pero Prigozhin no es sólo un problema para Ucrania. Con la bendición de Putin, es casi seguro que la Agencia de Investigación de Internet está apuntando a nuestro proceso electoral, presionando lo que la inteligencia rusa cree que son botones calientes para los estadounidenses -la ayuda de seguridad de Estados Unidos a Ucrania y los compromisos de Estados Unidos en guerras extranjeras- en un esfuerzo por disminuir el apoyo a Ucrania.

Ni Prigozhin, ni Putin tienen la capacidad o la intención de elegir candidatos específicos. El principal objetivo de Rusia es enfrentar a demócratas y republicanos, polarizar aún más nuestro país y fomentar el desorden y el caos.

Información de Fox News.

 

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