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ANÁLISIS: Qué le hará falta a Ucrania para ganar la guerra

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ANÁLISIS: Qué le hará falta a Ucrania para ganar la guerra

«Ahora hay tanto en juego para Putin, con su ejército sufriendo bajas asombrosas, su economía en ruinas y su país cada vez más aislado de Occidente, que es probable que continúe intensificando la guerra».

Seth G. Jones* | TIME

Si bien las fuerzas rusas han enfrentado una fuerte resistencia en Ucrania, el presidente Vladimir Putin está intentando cambiar el rumbo de la guerra a través de una campaña militar larga y brutal. Pero si Estados Unidos y sus socios occidentales pueden aumentar y mantener la asistencia militar a Ucrania a largo plazo, Moscú podría perder la guerra, un resultado prácticamente impensable hace varias semanas. Los pasos económicos y diplomáticos son importantes, pero la ayuda militar es el eje.

El ejército ruso se enfrenta a lo que el líder revolucionario chino Mao Zedong llamó una “guerra popular”. Como escribió Mao en su libro ‘Sobre la guerra prolongada’, “la fuente más rica de poder para hacer la guerra se encuentra en las masas populares”. Mao argumentó que en un esfuerzo de resistencia bien organizado, la fuerza invasora “será rodeada por cientos de millones de nuestra gente de pie… y él morirá quemado”. Si bien Mao se refería a la guerra de China contra las fuerzas invasoras japonesas en la década de 1930, fácilmente podría haber estado describiendo a Ucrania.

Las fuerzas rusas se han enfrentado a una fuerte resistencia de las fuerzas ucranianas convencionales y de una población que se ha movilizado contra un ejército de ocupación. Según estimaciones de EEUU y la OTAN, el ejército ruso ha sufrido entre 10.000 y 15.000 muertes y entre 30.000 y 40.000 bajas totales (que incluyen soldados heridos, capturados, muertos y desaparecidos) de las fuerzas ucranianas equipadas con sistemas antiaéreos Stinger, anti -sistemas de tanques Javelin, drones Bayraktar TB2 y otras armas y sistemas letales, muchos de ellos enviados por Occidente.

Sin embargo, Putin sigue comprometido con librar una campaña de tierra arrasada en Ucrania. El ejército ruso ha devastado varias ciudades ucranianas con bombardeos de artillería, misiles guiados y no guiados lanzados desde aviones, misiles de crucero de largo alcance desde buques de guerra y misiles hipersónicos. Putin está intentando cambiar el rumbo de la guerra a favor de Moscú, como lo hizo en Siria en 2015 y Chechenia en 1999, a pesar de los comienzos desfavorables.

El ejército ruso obtuvo victorias en ambos casos. Moscú se benefició de los exitosos esfuerzos de interdicción para frenar el flujo de armas y material a los combatientes rebeldes, una población local intimidada y operaciones de información efectivas que complementaron una campaña militar de castigo. Pero Moscú carece hoy de todas estas condiciones en Ucrania.

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El ejército ruso ha luchado para interceptar el flujo constante de armas y material que ingresa al país, pero no logró intimidar a los ucranianos y está perdiendo la guerra de la información. Putin ahora tiene mucho que perder en Ucrania, incluido su legado, si no logra cambiar el rumbo de la guerra. Ahora hay tanto en juego para Putin, con su ejército sufriendo bajas asombrosas, su economía en ruinas y su país cada vez más aislado de Occidente, que es probable que continúe intensificando la guerra.

Pero Moscú puede perder la guerra si EEUU y sus socios occidentales pueden aumentar la cantidad y el tipo de armas para Ucrania durante un período prolongado. Los pasos económicos y diplomáticos solo serán efectivos si Ucrania puede mantener a raya al ejército ruso en el campo de batalla.

Las reservas del ejército ucraniano se han agotado repetidamente, y seguirán haciéndolo durante el transcurso de la guerra. “En primer lugar, no teníamos suficiente”, dijo Vadym Prystaiko, embajador de Ucrania en el Reino Unido, a finales de marzo. “La escasez de armamento se verá en la próxima semana”.

El apoyo sostenido de EEUU y Occidente es esencial para que Ucrania evite que las fuerzas rusas tomen y controlen el territorio. El control territorial es clave. Las fuerzas ucranianas han detenido los avances rusos alrededor de Kyiv, Kharkiv y algunas otras ciudades. Pero los rusos se han apoderado de un territorio limitado en el norte, este y sur de Ucrania, incluso alrededor de Kherson, Mariupol, Luhansk y Donetsk. La ayuda militar occidental es fundamental para ayudar a Ucrania a hacer retroceder a las fuerzas rusas en el campo de batalla y aumentar los costos rusos en sangre y tesoros.

Los ejemplos de armas y sistemas que necesita Ucrania incluyen sistemas de armas antitanque, drones armados, sistemas de misiles tierra-aire y misiles antibuque. Ucrania también podría usar sistemas adicionales de misiles tierra-aire de largo alcance S-300 para apuntar a aviones rusos, que podrían ser proporcionados por Eslovaquia, Bulgaria y Grecia. Estados Unidos y la OTAN también deberían proporcionar aviones de combate, helicópteros de ataque y otras plataformas de alto nivel si Rusia continúa intensificando la guerra.

Ucrania es un país ideal para apoyar una campaña sostenida contra las fuerzas rusas. Ucrania comparte una frontera de 716 millas con Polonia, Eslovaquia, Hungría y Rumania, donde Occidente puede seguir enviando armas y otros materiales. Rusia carece de las fuerzas terrestres para interceptar efectivamente este oleoducto, y los ataques con misiles punzantes de Moscú en el oeste de Ucrania no han logrado detener el flujo.

Sin embargo, lo peor probablemente esté por venir. EEUU debe prepararse para la escalada rusa, incluidos más ataques contra las líneas de suministro en el oeste de Ucrania, una mayor selección de poblaciones civiles, el uso de armas químicas y otras armas de destrucción masiva, y posibles ataques contra países como Polonia que son críticos. Pero EEUU y sus socios no pueden dejarse intimidar por ninguna de las acciones de Putin y ralentizar el flujo de armas y material.

Para complementar estos esfuerzos militares, EEUU necesita aumentar las sanciones económicas contra Rusia y continuar aislando políticamente a Moscú. Además, EEUU y sus socios occidentales deben aumentar los esfuerzos para romper la Cortina de Hierro digital para que la población de Rusia conozca el alcance del daño militar, económico y político causado por Putin. Todos estos pasos son importantes.

Pero evitar que el ejército ruso tome y controle territorio en el campo de batalla es la piedra angular. Si Moscú pierde la guerra, emergerá política, económica y militarmente más débil en formas que cambiarán el equilibrio de poder global a favor de los EEUU y sus aliados democráticos. Esa sería una importante victoria para la libertad y los derechos humanos.

 

* SETH G. JONES es vicepresidente y director del programa de seguridad internacional en el Centro para Estudios Estratégicos e Internacionales. Su libro más reciente es: Three Dangerous Men: Russia, China, Iran, and the Rise of Irregular Warfare.

Este artículo fue publicado por TIME, con el título ‘What It Will Take for Ukraine to Win the War‘.

 

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