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INFORME: Lo que se sabe sobre la variante Ómicron

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INFORME: Lo que se sabe sobre la variante Ómicron

Expertos siguen recabando información clave para conocer el verdadero peligro de la nueva versión del virus, pero desde Sudáfrica adelantan que puede ocasionar síntomas más leves.

Redacción | Primer Informe

El mundo está en alerta con el surgimiento de una nueva variante del coronavirus causante de la COVID-19. La cepa identificada como «Ómicron», fue detectada originalmente en Sudáfrica. En dos semanas se convirtió en la dominante en ese país y ya hay casos en Europa y Asia.

En respuesta, 44 países han impuesto restricciones a los ingresos de viajeros provenientes del continente africano. También han incrementado la presión para aplicar terceras dosis de refuerzo de las vacunas.

Todavía se sabe muy poco sobre esta mutación del SARS-CoV-2. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha afirmado que se trata de una variante «de preocupación». Una expresión rescatada por el presidente de EEUU, Joe Biden, quien en un llamado a la calma afirmó que no se debe entrar en «pánico».

«Tarde o temprano veremos casos de esta nueva variante aquí en los Estados Unidos. Tendremos que enfrentar esta nueva amenaza tal como enfrentamos a los que han venido antes», dijo Biden, hablando desde la Casa Blanca. .

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Los síntomas son leves

Aún así, según los primeros reportes que llegan desde Sudáfrica, los síntomas de COVID relacionados con Ómicron serían «extremadamente leves». Así lo afirmó la médico sudafricana que dio la alarma por primera vez sobre la nueva cepa, la Dra. Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica

Los primeros pacientes fueron detectados alrededor del 18 de noviembre. Presentaban «síntomas inusuales» que diferían ligeramente de los asociados con la variante delta, considerada la más virulenta cepa del virus.

El primer caso era un paciente masculino que tiene alrededor de 33 años. No tenía dolor de garganta sino más bien una «garganta irritada». No tenía tos ni pérdida del gusto u olfato. Estos síntomas se han asociado con cepas anteriores del coronavirus.

Las claves de Ómicron

De acuerdo con la OMS, investigadores en Sudáfrica y otros países adelantan estudios para comprender mejor muchos aspectos de la cepa Ómicron. En esta etapa es poco lo que se sabe con certeza.

Por ejemplo, no está claro si la nueva variante se transmite más fácilmente de persona a persona en comparación con otras cepas, incluida la Delta.

En un boletín de la OMS actualizado este domingo se determina que el número de personas que dan positivo ha aumentado en las áreas de Sudáfrica afectadas por esta variante. Pero se están realizando estudios epidemiológicos para comprender si se debe a Ómicron u otros factores.

Tampoco está claro si la infección con Ómicron causa una enfermedad más grave, aclara la OMS. Hay datos preliminares que sugieren un aumento de las tasas de hospitalización en Sudáfrica. Pero  eso puede deberse al aumento del número total de personas infectadas más que a una infección específica con Ómicron.

La OMS advierte que comprender el nivel de gravedad de la variante Ómicron llevará de días a varias semanas. 

¿Posible reinfección?

De la misma forma, no hay información concluyente respecto a si la nueva variante implica un mayor riesgo de reinfección. Algunos datos preliminares apuntan en esa dirección, sin embargo, la información es limitada. Más información sobre esto estará disponible en los próximos días y semanas.

La OMS está trabajando con socios técnicos para comprender el impacto potencial de esta variante en las vacunas. Explican que las vacunas actuales siguen siendo eficaces contra las enfermedades graves y la muerte.

Igualmente, las pruebas de PCR ampliamente utilizadas continúan detectando infecciones, incluida la infección por Ómicron.

Los tratamientos actuales (con corticosteroides y los bloqueadores del receptor de IL6) siguen siendo eficaces para el tratamiento de pacientes con COVID-19 grave, explica la OMS. Sin embargo se comprobará si los mismos siguen siendo efectivos en casos de la variante Ómicron.

Con información de la Organización Mundial de la Salud, CNBC y CNN.

 

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