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Todo lo que hay que saber sobre la controversial moneda Worldcoin

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Todo lo que hay que saber sobre la controversial moneda Worldcoin

La criptomoneda Worldcoin es una estratagema de marketing, una infraestructura financiera mundial y una forma de atraer financiación de capital riesgo.

Redacción | Primer Informe

En los últimos meses, brillantes orbes metálicos se han materializado en ciudades de todo el mundo, desde Nueva York a Berlín, pasando por Tokio. Sus creadores aclaman los orbes como dispositivos revolucionarios que marcan el comienzo de una nueva era de humanidad global y estabilidad financiera. Sus detractores los tachan de invasivos, distópicos y explotadores.

Se trata de Worldcoin, un proyecto de inteligencia artificial y criptografía del fundador de OpenAI, Sam Altman, que ha suscitado una interminable polémica. La startup utiliza orbes para escanear los ojos de las personas a cambio de una identificación digital y, posiblemente, alguna criptomoneda, dependiendo del país en el que vivan.

Altman y su cofundador Alex Blania esperan que Worldcoin ofrezca una nueva solución a la identidad en línea en un panorama digital plagado de estafas, bots e incluso impostores de IA. Pero a los expertos en privacidad les preocupa la recopilación de datos biométricos por parte de Worldcoin y cómo, exactamente, el proyecto conservará y protegerá esos datos en el futuro. El 2 de agosto, Kenia se convirtió en el primer país en suspender las actividades de Worldcoin y su gobierno puso en marcha una investigación interinstitucional sobre las prácticas del proyecto.

Esto es lo que hay que saber sobre la nueva tecnología.

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¿Cuál es el objetivo de Worldcoin?

Navegar por Internet en 2023 puede parecer a menudo una interminable carrera de obstáculos y peligros. Muchos sitios web requieren un nombre de usuario y una contraseña. Los estafadores tienen todo tipo de estrategias para conseguir que hagas clic en enlaces y les envíes dinero. Los bots proliferan en las redes sociales.

Y con el auge de la IA, nuestra capacidad colectiva para discernir quién es un ser humano en Internet y quién no está a punto de empeorar. A principios de este año, el GPT-4 de OpenAI fue capaz incluso de convencer a un humano para que resolviera un CAPTCHA (una tecnología diseñada para diferenciar a los humanos de los bots) en su nombre.

Como fundador y consejero delegado de OpenAI, Sam Altman es responsable de este tipo de problemas. Worldcoin, por tanto, es su posible solución: una forma de distinguir definitivamente entre humanos e IA. Si todos los humanos en línea pudieran demostrar que son, de hecho, humanos, entonces las estafas y los impostores disminuirían drásticamente, y los paisajes digitales se convertirían en representaciones más exactas de nosotros como sociedad.

Para demostrar que los humanos son humanos, Worldcoin escanea el iris, que es único para cada propietario. Esta técnica no es muy diferente de los escáneres biométricos realizados por CLEAR o el Face ID de Apple.

Una vez que Worldcoin ha recibido un escáner de iris único, el proyecto emite una identidad digital llamada World ID. El ID no consiste en los datos biométricos del usuario, sino en un identificador creado mediante un método criptográfico denominado pruebas de conocimiento cero.

Si las World ID se ponen de moda, en teoría sus titulares podrían utilizarlas para acceder a todos los sitios web, al igual que Google ofrece servicios de inicio de sesión único. La diferencia, según Altman, es que el inicio de sesión con Worldcoin será más seguro y no estará vinculado a otra información, como el correo electrónico, el nombre o la fotografía del usuario. Si el aspecto de prueba de conocimiento cero de la tecnología funciona correctamente, Worldcoin permitiría a los titulares de documentos de identidad iniciar sesión en un sitio web sin que esa acción pudiera ser rastreada por otras personas o por cualquier gobierno.

En junio, Okta se convirtió en la primera gran empresa en permitir a los usuarios iniciar sesión con Worldcoin.

¿Por qué se inscribe la gente?

Worldcoin se lanzó oficialmente en julio, con el proyecto embarcado en una gira de inscripción por varias ciudades. Altman publicó un vídeo en el que se veían largas colas frente a los centros Orb y afirmaba que el proyecto registraba un nuevo usuario cada ocho segundos.

Worldcoin afirma que ya se han registrado más de dos millones de personas. Algunas personas se han inscrito por curiosidad o afinidad con la tecnología. Pero muchos más, al parecer, se inscribieron por una razón más sencilla: dinero. Para galvanizar el interés por el proyecto, Worldcoin creó su propio token criptográfico, llamado WLD, y ha ofrecido 25 unidades (que actualmente valen unos 60 dólares) a quien escanee sus ojos en un orbe. Sin embargo, esa oferta no se extiende a EE.UU. debido al estricto entorno normativo del país en relación con los criptoproductos.

La criptomoneda Worldcoin es una estratagema de marketing, una infraestructura financiera mundial y una forma de atraer financiación de capital riesgo. (Tools for Humanity, la empresa que está detrás de Worldcoin, acaba de recaudar 115 millones de dólares en una ronda de financiación y fue valorada en 3.000 millones de dólares el año pasado. Alrededor del 14% de todos los tokens de WLD se han destinado a inversores). Worldcoin, que Altman dice que concibió en 2019, lleva años entrelazada con el ecosistema de las criptomonedas, para bien o para mal. Se anunció públicamente en el verano de 2021, cuando el cripto estaba cerca de su apogeo, y los patrocinadores originales del proyecto incluyen a Sam Bankman-Fried, el ex CEO de FTX, acusado de perpetrar un fraude de $ 8 mil millones, y el colapsado fondo de cobertura de cripto Three Arrows Capital.

Sam Altman espera que el elemento financierizado de Worldcoin pueda conducir a la renta básica universal (RBU) para sus usuarios. Altman lleva mucho tiempo interesado en la RBU. Cuando era presidente de la aceleradora de startups Y Combinator, dirigió una prueba piloto que pretendía dar 1.500 dólares al mes a familias de Oakland. Pero el proyecto sufrió importantes retrasos y se redujo su escala. Elizabeth Rhodes, directora de proyectos de YC Research -el brazo sin fines de lucro de la incubadora, que desde entonces se ha escindido- le dijo a Wired en 2018 que «es más difícil regalar dinero de lo que podrías pensar.»

Worldcoin tampoco es el primer proyecto que entrelaza la identidad digital con la renta básica universal. El año pasado, un proyecto llamado Proof of Humanity intentó algo similar y, durante un tiempo, estuvo repartiendo entre 50 y 100 dólares mensuales en cripto a todos los que se inscribieran. Pero el valor del token se desplomó junto con el mercado en general.

Santiago Siri, miembro del consejo de Proof of Humanity, afirma que los mecanismos criptográficos de Worldcoin diseñados para proteger la identidad representan un paso adelante respecto a su proyecto, que exigía a los nuevos usuarios publicar un vídeo público para verificar su identidad. Siri espera que Altman aproveche Worldcoin y sus crecientes ingresos de OpenAI para redistribuir la riqueza. «Sin duda, la IA puede hacer realidad la promesa de ofrecer una renta básica universal global, porque puede generar ese tipo de riqueza sostenible a lo largo del tiempo. Y como desplazará puestos de trabajo, tienen la obligación ética de apoyar realmente las iniciativas de RBU», afirma.

Sin embargo, la forma en que Altman planea pagar el UBI de Worldcoin sigue siendo oscura. «La esperanza es que a medida que la gente quiera comprar este token, porque creen que este es el futuro, habrá flujos de entrada en esta economía. Así es como se paga, efectivamente, a los nuevos compradores de tokens», declaró Altman recientemente a Coindesk.

Aunque Altman espera que el precio de WLD suba, su valor hasta ahora ha sido algo volátil. WLD debutó a 7,50 dólares, pero desde entonces se ha triplicado y ha oscilado entre 2 y 3 dólares durante la última semana.

Las críticas a Worldcoin

Muchos críticos han calificado el negocio de Worldcoin -escanear globos oculares a cambio de criptomonedas- de distópico y algunos lo han comparado con el soborno. Es comprensible que muchas personas se muestren reticentes a ceder sus datos biométricos a una empresa privada con ánimo de lucro y objetivos inciertos; incluso el propio Altman reconoció un «claro factor de asco».

Worldcoin afirma que la información biométrica de los orbes se borra tras ser procesada y convertida en código criptográfico. Pero un historial de empresas de Silicon Valley que manejan mal los datos ha dejado un sabor agrio en la boca de la gente, y algunos temen que los escáneres de iris puedan utilizarse para vigilancia o venderse a terceros. «No utilicéis la biometría para nada», escribió Edward Snowden en Twitter en respuesta a la publicación de Altman sobre Worldcoin en 2021. «El cuerpo humano no es un talonario de billetes».

Mientras tanto, el lanzamiento de Worldcoin ha estado plagado de informes preocupantes de todo el mundo. Un extenso artículo de 2022 de MIT Technology Review encontró pruebas de que el proyecto utilizó prácticas engañosas para inscribir a personas en países como Indonesia, Kenia y Chile. Los hispanohablantes, por ejemplo, recibían avisos de las condiciones del servicio en inglés, y a los sudaneses se les tentaba con regalos de AirPods sin decirles exactamente para qué estaban escaneando sus globos oculares.

Un representante de la Fundación Worldcoin respondió al artículo de Technology Review en una declaración a TIME: «El artículo no es representativo de las operaciones del proyecto, incluye información inexacta y ofrece una perspectiva estrecha y personal de las etapas increíblemente tempranas del proyecto. Tampoco es una representación exacta de las operaciones globales del proyecto en la actualidad».

Este año, unos piratas informáticos robaron las credenciales de acceso de los operadores de Worldcoin encargados de dar de alta a nuevos usuarios, lo que les permitió ver información interna. Un artículo de la publicación de criptomonedas BlockBeats afirmaba que personas de Camboya y Kenia estaban vendiendo sus datos del iris por tan solo 30 dólares cada uno a especuladores en el mercado negro, que esperaban que los WLD que obtenían de los escaneos subieran de precio.

«Creo que hay que plantearse cuestiones importantes sobre si esto abre o no el camino hacia el colonialismo de la inteligencia artificial», afirma Siri, argentina de Proof of Humanity. «Hemos visto cómo se desplegaba el orbe en países en desarrollo del tercer mundo cuyas normas sobre identidad y privacidad quizá no sean tan estrictas como en la Unión Europea o en Estados Unidos».

Los reguladores de todo el mundo han seguido de cerca el auge de Worldcoin. El organismo francés de control de la protección de datos anunció una investigación del proyecto por su «cuestionable» recogida y conservación de datos. Un organismo regulador del Reino Unido emitió una advertencia similar. Y el gobierno de Kenia exigió a Worldcoin el cese de sus actividades de recopilación de datos allí, escribiendo que el proyecto planteaba «legítimas preocupaciones regulatorias que requieren una acción urgente.»

Un representante de la Fundación Worldcoin respondió a las noticias en Kenia en una declaración a TIME, escribiendo: «La demanda de los servicios de verificación de la prueba de la personalidad de Worldcoin en Kenia ha sido abrumadora, lo que ha provocado que decenas de miles de personas hicieran cola durante tres días para conseguir un World ID… Worldcoin mantiene su compromiso de proporcionar una rampa de acceso a la economía digital global inclusiva, preservadora de la privacidad y descentralizada, y espera reanudar sus servicios en Kenia mientras trabaja estrechamente con los reguladores locales y otras partes interesadas.»

Cuando el cofundador de Worldcoin, Alex Blania, fue preguntado por Bloomberg News sobre el robo de nombres de usuario y las ventas en el mercado negro, descartó su impacto. «Por supuesto que habrá fraude», dijo. «No será un sistema perfecto, sobre todo al principio».

Información de TIME.

 

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