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El lujoso escándalo que sacude al alcalde de Miami

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El lujoso escándalo que sacude al alcalde de Miami

Un multimillonario agasajó al alcalde Francis Suárez con 30.000 dólares en un fin de semana del Gran Premio de Fórmula 1.

Sarah Blaskey | Miami Herald

El alcalde Francis Suárez presenció el Gran Premio de Fórmula 1 de Miami en una fiesta repleta de estrellas como invitado personal de la persona más rica de Florida, Ken Griffin, consejero delegado de Citadel. Citadel tiene grupos de presión registrados en la ciudad, ya que la empresa persigue varios proyectos de desarrollo en Miami, incluida una torre Brickell de 1.000 millones de dólares.

Las leyes éticas de Florida prohíben a los funcionarios electos aceptar regalos caros -incluidas valiosas entradas de cortesía- de cualquiera que tenga negocios en su ciudad.

La portavoz de Citadel, Zia Ahmed, dijo al Miami Herald que Griffin regaló a Suárez y a su esposa Gloria entradas para el Paddock Club de Fórmula Uno, donde el multimillonario inversor organizó una fiesta privada para 50 de sus amigos. Según los informes, el exclusivo local situado junto a la pista cobraba unos 14.000 dólares por persona en concepto de entrada general.

Después de que un periodista le dijera que la aceptación de semejante generosidad por parte del alcalde probablemente violaría las leyes éticas de Florida, el portavoz cambió de opinión una semana más tarde y dijo que Suárez había sufragado el coste de los actos.

Se negó a decir cuándo pagó Suárez o cuánto. Ni Citadel, que no está sujeta a las leyes de registros públicos, ni la ciudad, que sí lo está, facilitaron documentación que confirmara el pago.

El alcalde ha llamado la atención sobre su propia asistencia a eventos caros, desde entradas para los playoffs de los Miami Heat hasta la Copa del Mundo y el Gran Premio de este año, publicando habitualmente en las redes sociales, suscitando dudas sobre quién paga.

Un cargo electo puede enfrentarse a reprimendas formales y multas, e incluso a la posible destitución, si se descubre que ha aceptado un regalo de un grupo de presión de su ciudad -o de alguien que emplee al grupo de presión-. Cualquier persona con negocios frente a la ciudad que haga un regalo caro a un funcionario municipal también puede ser multada y se le puede prohibir ejercer presión en la ciudad durante un máximo de dos años.

Para cumplir con la ley de regalos de Florida, Suárez tendría que cubrir el coste total de su fin de semana de Fórmula Uno y el de su esposa dentro del periodo de gracia de 90 días para la devolución. Las entradas con descuento siguen considerándose regalos según la ley.

«A menudo, los grupos de presión y otros donantes prohibidos pueden ofrecer un trato de favor o una tarifa extremadamente reducida por un objeto de valor», dijo Caroline Klancke, directora ejecutiva del Instituto de Ética de Florida y ex asesora general de la comisión estatal de ética.

En una declaración al Herald el lunes, Griffin dijo que Suárez «cubrió apropiadamente el coste» tanto para él como para su esposa y que cualquier insinuación de que el alcalde no pagó sería «preocupante, irresponsable y engañosa para los lectores», comparándolas con una «teoría de la conspiración fuera de lugar».

Los abogados de Citadel enviaron una carta formal aconsejando que el Herald «no publique imprudentemente declaraciones o implicaciones falsas y perjudiciales».

Citadel no proporcionó información sobre cuánto pagó Griffin por albergar la reunión en el Paddock Club del Hard Rock Stadium, que ofrece «una deseable vista de la pista por encima de los garajes de los equipos, cocina gourmet y champán a raudales», con suites privadas personalizables disponibles para grandes fiestas como la de Griffin por un «coste adicional».

Como parte de las festividades del fin de semana, Griffin asistió a la fiesta posterior en Carbone Beach junto con Suárez y su esposa, donde el anfitrión, Major Food Group, cobró 3.000 dólares por persona.

En conjunto, los dos eventos costarían al alcalde al menos 34.000 dólares, una cifra calculada a partir del precio de cada local, suponiendo que no haya mejoras VIP adicionales.

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«El alcalde Suárez corre con los gastos de las entradas para la Fórmula 1 y la cena en Carbone», explicó la directora de comunicación del alcalde, Stephanie Severino, en un correo electrónico enviado la semana pasada. «Por lo tanto, no se han recibido regalos de Citadel».

En virtud de la ley de registros públicos de Florida, el Herald solicitó formalmente cualquier registro que obrara en poder del alcalde o de cualquier otra persona de la ciudad en el que constaran los pagos de Suárez a Griffin. La fiscal municipal Victoria Mendez declinó la petición, diciendo que tales registros no existían.

No respondió a un abogado del Herald que le preguntó si estaba impugnando la reclamación del Herald sobre los registros o si el alcalde no tiene constancia de ningún pago.

La invitación a la Fórmula Uno se produjo mientras la oficina del alcalde difundía mensajes positivos sobre el traslado de Griffin a Miami desde Chicago, su antigua sede. En febrero, Soledad Cedro, otra portavoz de la oficina del alcalde, escribió un artículo en la publicación en español Infobae elogiando a Griffin sin revelar su papel en la ciudad. Suárez también ha hablado favorablemente de los proyectos de Griffin, incluido un esfuerzo para trasladar una mansión histórica fuera de su propiedad frente al mar y abrirla al público, lo que requiere la aprobación de la Junta de Preservación Histórica y la comisión de la ciudad.

Griffin, partidario político del alcalde, ha contribuido con un millón de dólares a un comité de acción política afiliado a Suárez, que recientemente anunció su candidatura a la nominación presidencial republicana.

Ahmed, el portavoz de Citadel, dijo que Griffin nunca ha pedido al alcalde un trato especial, y que seguirá los canales adecuados cuando solicite la aprobación de sus próximos proyectos de desarrollo en la ciudad.

«Las políticas del alcalde Suárez han creado puestos de trabajo, mejorado la seguridad de la comunidad y garantizado a nuestros ciudadanos la libertad y la oportunidad de perseguir el sueño americano. Durante los últimos cinco años, su liderazgo ha ayudado a transformar Miami en una de las ciudades más vibrantes de Estados Unidos», dijo Griffin en una declaración escrita al Herald. «Me alegró tener al alcalde y a su esposa Gloria entre los más de 50 invitados que invité a disfrutar conmigo de la carrera de Fórmula 1».

Suárez anunció su candidatura a la nominación republicana en junio en medio de un creciente escrutinio sobre sus relaciones comerciales privadas – en particular, un trabajo de consultoría de 10.000 dólares al mes para un promotor inmobiliario que fue objeto de una investigación estatal y federal el mes pasado después de que un reportaje del Herald mostrara que la oficina del alcalde intervino en un asunto de zonificación.

El alcalde, que gana 130.000 dólares al año por su trabajo a tiempo parcial en la ciudad, declaró este mes un patrimonio neto de 3,4 millones de dólares, más del doble que el año anterior.

Suárez, un abogado inmobiliario que se niega a revelar una lista completa de sus clientes privados, ha ignorado en general las preguntas sobre quién paga la factura de los eventos deportivos de alto nivel y los viajes internacionales, preguntas que surgen después de que las fotos de su asistencia se publican en las redes sociales.

En mayo, cuando el Herald preguntó por primera vez a Suárez quién le había proporcionado pases para el Gran Premio de Miami después de que otros invitados al exclusivo club le etiquetaran en publicaciones de Instagram, el alcalde se negó a responder.

Nunca ha respondido a las preguntas sobre quién pagó su entrada en las carreras de Fórmula Uno del año anterior, o cómo llegó a estar en Qatar junto a David Beckham en el partido de semifinales de la Copa del Mundo de 2022. Beckham presionó con éxito a la ciudad en favor de los planes para construir un estadio de fútbol profesional en un campo de golf público.

Suárez no informó de los hechos a la comisión de ética.

Según la ley de Florida, si la entrada era un regalo de alguien que no tenía negocios con la ciudad, debe notificarse a la comisión de ética, a menos que el regalo fuera de un familiar. Si la entrada era un regalo de alguien que ejercía presión sobre la ciudad, el propio regalo constituiría una infracción ética.

 

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