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El plan de los billonarios chinos para huir y sacar US$60 mil millones del país

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El plan de los billonarios chinos para huir y sacar US$60 mil millones del país

La imposición del plan cero COVID ha perjudicado a las empresas grandes y pequeñas. Millones de pequeñas empresas han cerrado en los últimos dos años, mientras que las empresas internacionales que operan en China están hartas de dos años de estrictas restricciones.

Redacción | Primer Informe

El mes pasado, el multimillonario de Shanghai Yimeng Huang, director general y presidente de la empresa de juegos XD, anunció en una nota de la empresa que él y su familia se trasladarían fuera de China. La nota se filtró en Internet y se hizo viral en las redes sociales chinas, provocando debates en los internautas sobre el creciente número de prominentes empresarios que abandonan China.

«Estoy preparando a mi familia para trasladarse al extranjero el año que viene. Sin embargo, aún es un plan, y cualquier cosa puede pasar en un año. Estoy dando prioridad a mi familia y al negocio. La escala de nuestro negocio en el extranjero no hace más que crecer», escribió Huang.

«Mi escenario ideal es que dentro de un año se relajen las políticas de cuarentena de COVID-19 en China, entonces las relaciones internacionales de China sólo pueden mejorar y ser más abiertas, entonces todos podemos movernos según las necesidades de nuestro trabajo y nuestras vidas», dijo.

Huang no es el único que tiene ganas de hacer las maletas. Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, los ciudadanos chinos han soportado la castigadora estrategia de tolerancia cero del gobierno, que pretende acabar con el virus a toda costa. Las políticas chinas de cierres masivos prolongados y pruebas rigurosas atraparon a los banqueros en sus oficinas, obligaron a los trabajadores de Tesla a dormir en las fábricas del fabricante de automóviles y encerraron a las familias en Disneylandia hasta que los 33.000 asistentes al parque pudieron someterse a las pruebas. El cierre de Shanghái, que duró dos meses, entre abril y junio, hizo que los residentes recurrieran al trueque de alimentos y bienes.

Ahora, ante la perspectiva de un futuro «cero-COVID», los ricos de China están planeando su huida. Alrededor de 10.000 personas de alto poder adquisitivo (APA) en China quieren abandonar su país este año y podrían llevarse 48.000 millones de dólares en riqueza, según un nuevo informe sobre migración de la riqueza elaborado por Henley and Partners, una consultora de migración de inversiones.

Las cifras de Hong Kong también son elevadas. La región autónoma especial de China -que ha aplicado una política de COVID igualmente estricta bajo la atenta mirada de Pekín- alberga a unos 3.000 APA que planean marcharse este año, por un valor de 12.000 millones de dólares.

Sin embargo, los que quieren salir de China se enfrentan a grandes obstáculos por parte de las autoridades, que intentan frenar la salida de personas y dinero de China. Esto mientras el país se enfrenta a una economía maltrecha, al aumento del desempleo juvenil y a los continuos brotes de COVID.

Filosofía de la huida 

En el primer año de la pandemia, la política china de cero COVID parecía funcionar. El país había contenido en gran medida el virus mientras las naciones occidentales luchaban con infecciones por millones y muertes por cientos de miles.

Pero las grietas en la estrategia de Pekín empezaron a aparecer, y se hicieron especialmente pronunciadas este año. Los duros cierres de China de este año hicieron estragos en la salud mental de la población y dejaron a algunos con graves problemas médicos sin poder recibir tratamiento.

La imposición del plan cero COVID ha perjudicado a las empresas grandes y pequeñas. Millones de pequeñas empresas han cerrado en los últimos dos años, mientras que las empresas internacionales que operan en China están hartas de dos años de estrictas restricciones. El crecimiento económico chino se desaceleró bruscamente en el segundo trimestre, creciendo sólo un 0,4%, mientras que la tasa de desempleo juvenil del país se sitúa en un récord del 18%.

En marzo, las búsquedas en WeChat -la aplicación de mensajería y redes sociales más popular de China- sobre «cómo mudarse a Canadá» se dispararon un 3.000%, según un informe del think tank Council on Foreign Relations (CFR). En abril, el 23% de los encuestados en un estudio de la Cámara de Comercio Europea dijeron que estaban considerando trasladar sus inversiones en China a otros países. En mayo, los internautas chinos habían bautizado el movimiento masivo de personas que quieren emigrar como la filosofía de la huida. Un post en Zhihu, un sitio web chino de preguntas y respuestas similar a Quora, en el que se explica el término ha sido visto más de 9 millones de veces.

«No puedo cambiar ni condenar la situación actual de China», dijo Clara Xie, una modelo de 25 años residente en Jiangsu, al New York Times en mayo. «Y si no puedes cambiarla, lo único que puedes hacer es huir».

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Moviendo el dinero

Sin embargo, las autoridades chinas han puesto duras barreras para evitar un éxodo masivo de personas y dinero.

En mayo, el Departamento de Inmigración de China anunció que «restringiría estrictamente las actividades de salida no esenciales de los ciudadanos chinos… y aplicaría estrictamente las políticas de entrada y salida», citando la necesidad de contener el virus. Muchos en China consideraron estas medidas como una forma de que las autoridades evitaran una importante fuga de cerebros y capitales.

Las duras políticas de salida y entrada de China han dificultado a los ciudadanos la obtención de los documentos necesarios para salir, incluida la obtención de pasaportes. El gobierno dejó de renovar los pasaportes el año pasado para los «viajes no esenciales», mientras que las autoridades de algunas ciudades no certifican los certificados de nacimiento o matrimonio que permiten solicitar visados, según NPR. Sólo el 10% de la población china tiene pasaporte.

China también tiene normas estrictas sobre el movimiento de dinero fuera del país. Los ciudadanos chinos solo pueden cambiar 50.000 dólares de yuanes chinos en moneda extranjera cada año. Las soluciones a esta norma, como el uso de criptomonedas, son cada vez más problemáticas debido a la reciente prohibición del país de la mayoría de las actividades de criptografía.

Aun así, la salida de personas y dinero parece ir en aumento. Un número cada vez mayor de personas adineradas están trasladando sus vidas y activos a la vecina Singapur, uno de los países más populares para la reubicación. Una empresa de servicios corporativos, Jenga, dijo a CNBC que el número de consultas que recibió sobre el establecimiento de una oficina familiar en Singapur se duplicó de marzo de 2021 a marzo de 2022. La mayoría de las consultas fueron de APA de China. El programa de inversores globales de Singapur ofrece una vía de residencia permanente para los adultos que invierten un mínimo de 1,8 millones de dólares en el país.

Según un informe de Bloomberg, las consultas de consultores y abogados especializados en inmigración se han triplicado o quintuplicado en los últimos meses. Los destinos más populares para la reubicación incluyen países como Australia, Estados Unidos, Reino Unido y Canadá.

A medida que China se enfrenta a nuevos brotes de COVID y el gobierno no da señales de ceder en su estrategia de cero COVID, esta tendencia va a crecer. Como declaró Rachel Murphy, profesora de desarrollo y sociedad china en la Universidad de Oxford, el cierre de Shanghái demostró el «poder incontrolado del partido-estado sobre los individuos». Sin embargo, los costes de utilizar su voz para intentar cambiar las cosas son demasiado altos para los ciudadanos chinos. Así que eso les deja con sueños de salida».

Información de FORTUNE.

 

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