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Así lavaron millones de dólares en obras de arte los amigos de Vladimir Putin

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Así lavaron millones de dólares en obras de arte los amigos de Vladimir Putin

Los multimillonarios hermanos Arkady y Boris Rotenberg compraron millones de dólares en arte, incluso cuando se prohibió a las instituciones estadounidenses hacer negocios con ellos.

ICIJ

Los oligarcas rusos compraron y vendieron obras de arte multimillonarias mientras evadían las sanciones de EE.UU., según un informe del Senado de ese país que insta a la reforma del secreto y sofisticado mercado del arte.

El informe bipartidista revela cómo los hermanos multimillonarios rusos, Arkady y Boris Rotenberg, movieron millones de dólares en todo el mundo a través de compañías extraterritoriales, incluso mientras a las instituciones estadounidenses se les prohibió hacer negocios con ellos.

El informe, que se basa en gran medida en la investigación del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación de los Documentos de Panamá, fue publicado el miércoles por el Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado.

Las empresas vinculadas a los Rotenbergs compraron más de $ 18 millones en arte en los EE.UU. entre mayo y noviembre de 2014, solo meses después de que Boris y Arkady, un ex socio de entrenamiento de judo del presidente ruso Vladimir Putin, fueran sancionados por el Departamento del Tesoro en respuesta a la invasión de Rusia de Ucrania.

Las compras, ocultas detrás de un intermediario, fueron posibles porque la industria del arte estadounidense no está sujeta a regulación financiera, según el informe del Senado.

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«La industria del arte actualmente opera bajo un velo secreto que permite a los asesores de arte representar a vendedores y compradores que enmascaran las identidades de ambas partes», dijo el presidente del subcomité, el senador republicano Rob Portman, de Ohio. «Es sorprendente que las regulaciones bancarias de los EE.UU. no se apliquen actualmente a transacciones artísticas multimillonarias, y no podemos permitir que eso continúe».

El informe utilizó información de propiedad de la compañía publicada por primera vez como parte de la investigación de los Papeles de Panamá de ICIJ en 2016 para establecer las conexiones de los Rotenbergs con compañías fantasmas involucradas en negocios de arte, incluida la venta privada por $7.5 millones de La Poitrine de René Magritte, y $6.8 millones en un día por 10 pinturas durante una subasta de Sotheby’s de arte impresionista y moderno. Los investigadores del Senado también se basaron en transferencias electrónicas no públicas e informes de investigadores bancarios, entre otros documentos.

En total, los Rotenbergs y las compañías vinculadas a ellos, cuyos propietarios a menudo estaban ocultos a través de intermediarios y mujeres, gastaron $91 millones a través del sistema financiero de los Estados Unidos mientras estaban bajo sanciones, según el informe. En un caso, los investigadores del Senado escribieron que no podían confirmar si alguna vez existió un supuesto propietario de una compañía, «Luisa Brown». La casa de subastas de Londres Christie’s permitió que la compañía supuestamente propiedad de Brown ofertase en una subasta, según el informe.

Christie’s y Sotheby’s le dijeron al subcomité durante su investigación que ya no tratarían con personas y compañías que el informe señalaba

Arkady y Boris Rotenberg eran amigos de la infancia de Putin y han acumulado una fortuna multimillonaria durante la presidencia de Putin, en parte a través de contratos lucrativos con empresas estatales. Según los Panamá Papers, los hermanos poseían al menos siete empresas registradas en las Islas Vírgenes Británicas, incluido el Grupo Highland Ventures, que financió ofertas de arte identificadas en el informe del subcomité. Los Rotenbergs no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre los informes de los Panamá Papers de ICIJ en ese momento.

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Aparte, los Panamá Papers también expusieron cómo, a medida que la industria del arte de $64 mil millones se ha disparado, las transacciones a menudo son ocultadas por compañías offshore, suplentes, zonas de libre comercio, subastas manipuladas y ventas privadas. El secreto dentro del sector no es necesariamente nefasto y puede usarse para ayudar a evitar la publicidad, limitar la exposición legal o facilitar las operaciones a través de las fronteras. Sin embargo, las mismas técnicas también pueden ayudar a mover u ocultar el dinero sucio.

«Es alarmante y completamente inaceptable que las regulaciones de sentido común diseñadas para prevenir el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo no se apliquen si alguien está comprando una obra de arte multimillonaria», dijo el senador demócrata Tom Carper de Delaware, miembro del comité .

«Nuestro fracaso para cerrar estas lagunas obvias hace que las sanciones de Estados Unidos, una importante herramienta de seguridad nacional, sean mucho menos efectivas de lo que podrían ser».

Lea el reporte de ICIJ en su idioma original aquí.

 

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