Narcotráfico

Fiestas sexuales y automóviles de lujo, las revelaciones del doble agente de la DEA sobre la corrupción en la agencia antidrogas

1.352 Vistas
Fiestas sexuales y automóviles de lujo, las revelaciones del doble agente de la DEA sobre la corrupción en la agencia antidrogas

Al entrar en prisión, un ex agente de la DEA caído en desgracia que llevó una doble vida decadente ha afirmado que sus propios delitos fueron la punta del iceberg.

Redacción | Primer Informe

José Irizarry tenía los gustos de un narcotraficante y el sueldo de un funcionario.

Agente de la Agencia Antidroga de Estados Unidos (DEA), a Irizarry le gustaban las fiestas en yates con trabajadoras sexuales, joyas de Tiffany, maletas de Louis Vuitton y los coches de lujo. Para financiar su estilo de vida -que llegó a incluir un BMW, dos Land Rovers y tres casas- Irizarry malversó millones de dólares de fondos gubernamentales.

En lo que los fiscales calificaron de «escandalosa violación de la confianza del público», Irizarry, de 48 años, también blanqueó dinero con miembros de un cártel de la droga colombiano que se suponía eran sus enemigos jurados.

La explosiva revelación de que una de sus antiguas estrellas ascendentes pasó años como una especie de agente doble de un cártel ha sido profundamente embarazosa para la DEA, y ese y otros escándalos que afligen a la agencia no muestran signos de remitir.

El año pasado, el agente de la DEA Chad Scott fue condenado a 13 años de prisión por falsificar registros del gobierno, cometer perjurio y robar dinero de los sospechosos durante su trabajo de investigación. A principios de este año, otro agente, Nathan Koen, fue condenado por aceptar sobornos de un narcotraficante, y un tercero, John Costanzo Jr, fue acusado de aceptar sobornos a cambio de filtrar información confidencial a los abogados defensores.

LEA TAMBIÉN: El curioso caso del exagente de la DEA que usó tácticas de intimidación de los cárteles narcotraficantes

«Un juego»

En entrevistas con Associated Press (AP), Irizarry, que recientemente comenzó a cumplir una condena de 12 años de prisión, ha afirmado que la corrupción es endémica en la poderosa agencia antidroga estadounidense, que cuenta con 92 oficinas en el extranjero, unos 4.600 agentes especiales y un presupuesto de más de 3.000 millones de dólares.

«No se puede ganar una guerra que no se puede ganar», dijo Irizarry a AP. La «DEA lo sabe y los agentes lo saben». Hay «mucha droga que sale de Colombia. Y hay tanto dinero. Sabemos que no estamos marcando la diferencia».

Y añadió: «La guerra contra las drogas es un juego», un «juego muy divertido que estábamos jugando».

«Cuando mi cliente se unió a la DEA fue instruido en cómo ser corrupto, fue instruido en cómo violar la ley», argumentó la abogada de Irizarry, María Domínguez, durante su juicio.

Algunos colegas agentes describen las afirmaciones de Irizarry como alegaciones infundadas de un fabulista que intenta distraer de sus propias infracciones admitidas. Un portavoz de la DEA calificó a Irizarry como «un criminal que violó su juramento como agente de la ley federal y violó la confianza del pueblo estadounidense». En los últimos 16 meses, la DEA ha trabajado enérgicamente para reforzar aún más nuestras políticas de disciplina y contratación para garantizar la integridad y la eficacia de nuestro trabajo esencial.»

Como agente, Irizarry tenía acceso a miles o millones de dólares en fondos de la DEA, así como a las ganancias de la droga que la agencia había incautado o estaba investigando. Y lo que es peor, «sus huellas digitales están en decenas de arrestos y acusaciones», dijo David S Weinstein, ex fiscal federal de Miami, a AP en 2020.

Corrupto por naturaleza

Irizarry, que nació en Puerto Rico y es bilingüe, comenzó su carrera policial como alguacil aéreo federal y agente de la patrulla fronteriza estadounidense. Fue contratado como agente especial de la DEA en 2009.

Según Associated Press, Irizarry fue contratado a pesar de tener un historial de bancarrota -con deudas de casi medio millón de dólares- y de que una prueba de polígrafo a la que se sometió durante el proceso de selección indicaba signos de engaño.

Irizarry comenzó su carrera en la DEA trabajando desde Miami. Trabajó de forma encubierta y finalmente fue trasladado a Cartagena, Colombia.

En algún momento, según los investigadores y los fiscales, Irizarry empezó a colaborar con uno de sus informantes más preciados, el estadounidense de origen venezolano Gustavo Yabrudi, para desarrollar una operación de blanqueo de dinero en la que participaban socios del mundo de la droga. Hicieron mucho dinero rápidamente e Irizarry no se esforzó en ocultar sus hábitos de consumo o su imprudencia general.

Hedonista consumado, famoso entre sus compañeros de la DEA por sus gustos extravagantes y su afición a los placeres sensuales y de la piel, Irizarry organizaba fiestas en yates con trabajadoras sexuales. La DEA se vio salpicada por el escándalo en 2015 cuando surgieron informes de que en Colombia se celebraban «fiestas sexuales» similares en las que participaban sus agentes. La entonces jefa de la DEA, Michele Leonhart, dimitió tras el escándalo.

Irizarry declaró a AP que docenas de otros agentes se unieron a su desenfreno y que adaptaron deliberadamente las operaciones de drogas para poder visitar los lugares de fiesta, los partidos de fútbol internacionales y el barrio rojo de Ámsterdam. Dijo que los agentes se referían a sus escapadas a la casa de la fraternidad como el «Equipo América» y que abarcaba varios continentes.

«Teníamos libre acceso para hacer lo que quisiéramos», dijo Irizarry. «Generábamos recogidas de dinero en los lugares a los que queríamos ir. Y una vez que llegábamos allí se trataba de beber y de chicas».

Añadió: «La acusación pinta un cuadro de mí [como] el agente corrupto que hizo todo este esquema. Pero no habla del resto de la DEA. Yo no fui el cerebro».

En 2017, después de que su jefe empezara a sospechar y lo llamara de Colombia a Washington DC, Irizarry renunció. En 2020, después de que los investigadores le cerrasen el paso, se declaró culpable de 19 cargos federales, entre ellos fraude bancario y malversación de fondos del narcotráfico.

Un presunto blanqueador de dinero actuó como padrino de sus hijos. La esposa de Irizarry, Nathalia Gómez-Irizarry, es pariente de Diego Marín, un hombre al que muchos funcionarios de narcóticos consideran uno de los mayores sospechosos de blanqueo de dinero en Colombia.

Los investigadores del Departamento de Justicia de Estados Unidos han interrogado discretamente a muchos de los antiguos colegas de Irizarry y el año pasado la Oficina del Inspector General del departamento publicó un informe en el que se afirmaba una peligrosa escasez de supervisión y responsabilidad en la DEA.

Información de The Guardian.

 

Si quieres recibir en tu celular esta y otras noticias de Venezuela y el mundo descarga Telegram, ingresa al link https://t.me/primerinforme y dale click a +Unirme.

Si te gustó la nota compártela
Más noticias de Colombia o similares.
Últimas Noticias: