Narcotráfico

México cierra unidad élite y da golpe a cooperación antidrogas con EEUU

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México cierra unidad élite y da golpe a cooperación antidrogas con EEUU

La unidad tenía más de 25 años tendiendo puentes de información y operaciones con las autoridades mexicanas y era coordinada por la DEA.

Redacción | Primer Informe

México disolvió una unidad élite antinarcóticos que durante cerca de 25 años trabajó mano a mano con la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) de EEUU para combatir el crimen organizado. Esto implica un duro golpe a la cooperación bilateral en materia de seguridad.

El grupo era una de las Unidades de Investigación Sensible (SIU, por sus siglas en inglés) que operan en unos 15 países. Era considerado invaluable por los funcionarios estadounidenses para desmantelar poderosas redes de contrabando y atrapar a innumerables capos de la droga en todo el mundo. Las unidades son entrenadas por la DEA pero bajo el control de los gobiernos nacionales.

En México, los más de 50 oficiales de la unidad policial SIU fueron considerados muchos de los mejores del país y trabajaron en los casos más importantes, como la captura en 2016 de Joaquín «El Chapo» Guzmán, entonces el jefe del poderoso cártel de Sinaloa.

El cierre amenaza con poner en peligro los esfuerzos de EEUU para combatir los grupos del crimen organizado dentro de México. También dificulta la captura y el enjuiciamiento de los líderes de los cárteles.

El gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) notificó formalmente a la DEA en abril del año pasado que la unidad había sido clausurada, según un agente de la DEA con conocimiento del asunto que se negó a ser identificado porque no estaba autorizado a hablar sobre el tema. Una segunda fuente familiarizada con la situación confirmó el cierre de la unidad a Reuters.

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Destrucción de una colaboración

“Lo estrangularon”, dijo el agente, refiriéndose a la unidad. «Hace añicos los puentes que pasamos décadas armando».

El cierre podría resultar costoso en las calles de Estados Unidos, donde las autoridades están luchando para reducir un aumento en las sobredosis que el año pasado provocó más de 100.000 muertes, en su mayoría vinculadas a una nueva ola de drogas sintéticas producidas por carteles mexicanos.

El equipo de élite, fundado en 1997, fue el principal conducto de la DEA para compartir pistas sobre envíos de drogas y pistas obtenidas en suelo estadounidense con el gobierno de México.

La DEA llevaría a los nuevos mexicanos a sus instalaciones de última generación en Quantico, Virginia, para capacitarlos en las últimas técnicas de vigilancia y monitoreo. Los funcionarios estadounidenses también los investigaron, incluso con pruebas de polígrafo.

Una segunda unidad mexicana de la SIU, con sede dentro de la Oficina del Fiscal General e independiente del gobierno de AMLO, continúa operando.

Para Mike Vigil, exjefe de operaciones internacionales de la DEA, el cierre de la SIU y la restricción de la cooperación en seguridad por parte de López Obrador perjudicarán a ambos países. “Significará más drogas yendo a Estados Unidos y más violencia en México”, dijo.

Una obsesión de AMLO

El cierre de la SIU es el ejemplo más reciente de la ruptura de la cooperación entre la DEA y México desde que AMLO asumió el poder en 2018 y prometió reformar la política de seguridad del país.

Enfurecido por el vertiginoso derramamiento de sangre que atribuyó a las tácticas de mano dura de sus predecesores, AMLO buscó implementar un estilo policial menos conflictivo y se comprometió a abordar lo que, según él, son las causas profundas de la violencia, como la pobreza, en lugar de perseguir a los jefes de los cárteles.

El presidente también dificultó que los funcionarios de seguridad extranjeros operaran dentro de México, reprendiendo a la DEA por su modus operandi que, según dijo, equivale a pisotear la soberanía de México.

En privado, los funcionarios estadounidenses dicen que el papel vital de México en el bloqueo del flujo de migrantes de América Latina, una prioridad para Washington, les deja una influencia limitada para presionar a AMLO en otros temas, como la cooperación en seguridad.

Aunque la reputación de la SIU se dañó cuando su ex jefe, Iván Reyes Arzate, fue detenido en 2017 y se declaró culpable en un tribunal de EEUU de aceptar sobornos para filtrar información a una banda de narcotraficantes, los funcionarios de la DEA consideraban que la unidad era vital y necesitaban agentes mexicanos para ayudar a sus investigaciones en el país.

«El clavo en el ataud»

Las campanas de alarma para el futuro de la unidad sonaron en 2019, cuando López Obrador suspendió la actividad de la Policía Federal, dentro de la cual se encontraba la unidad élite, para crear una nueva fuerza llamada Guardia Nacional.

Los agentes de la DEA siguieron trabajando con sus homólogos mexicanos durante un tiempo, especialmente en el aeropuerto de la Ciudad de México, donde los agentes de la SIU interceptaban el contrabando de fentanilo, una droga sintética hiperpotente a la que se atribuye el aumento vertiginoso de las sobredosis en Estados Unidos.

Pero la cooperación en materia de seguridad entre la DEA y México se desplomó a un nuevo mínimo en octubre de 2020 cuando funcionarios de seguridad de Estados Unidos en Los Ángeles detuvieron al exministro de Defensa de México, Salvador Cienfuegos, alegando que estaba en connivencia con un cartel de la droga.

Los fiscales estadounidenses liberaron rápidamente a Cienfuegos, citando consideraciones de política exterior «sensibles», pero AMLO acusó a la DEA de tener «poco profesionalismo» y de fabricar pruebas en el caso.

En diciembre de 2020, el gobierno de López Obrador despojó a los agentes extranjeros de la inmunidad diplomática y obligó a los funcionarios mexicanos a redactar informes sobre interacciones con agentes de seguridad del exterior.

«Ese fue el clavo en el ataúd», dijo el agente de la DEA. Meses después se cerró el SIU.

Para el momento en que la unidad élite se disolvió formalmente, según el agente de la DEA, ya había estado inoperativa durante algún tiempo ya que la Guardia Nacional de México priorizó la disuasión de la violencia sobre las investigaciones de los cárteles de la droga.

Pero con más de 33.000 homicidios registrados en México el año pasado, Vigil, el ex agente de la DEA, dijo que no tiene sentido cerrar una unidad de élite que persigue a los grupos del crimen organizado responsables de la mayoría de los asesinatos.

Información de Reuters.

 

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