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Bukele parece encaminado a una aplastante victoria electoral gracias a su exitosa guerra contra las pandillas

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Bukele parece encaminado a una aplastante victoria electoral gracias a su exitosa guerra contra las pandillas

Con unos índices de aprobación que envidiaría cualquier presidente en ejercicio, Bukele se ha convertido en una inspiración para la mano dura contra la delincuencia en otros lugares de América Latina.

Redacción | Primer Informe

El Presidente de El Salvador, Nayib Bukele, que se ha descrito a sí mismo como el «Dictador más genial del mundo», ha transformado en menos de cinco años El Salvador de un país tristemente célebre por su historial de asesinatos y bandas a una nación con uno de los índices de homicidios más bajos de América.

Gracias a ello, es casi seguro que será reelegido en las elecciones presidenciales del domingo para otro mandato de cinco años, a pesar de la prohibición constitucional de la reelección inmediata, la preocupación de los votantes por la economía y las críticas a su represión draconiana de los derechos civiles y humanos.

Bajo su mandato, más del 2% de la población adulta del país centroamericano está entre rejas y varios derechos constitucionales han sido archivados, lo que ha llevado a sus críticos a calificarlo de autócrata moderno.

Pero los salvadoreños, cansados de años de violencia de las bandas, pueden vivir de un modo inimaginable antes.

Antes se les prohibía ir a los barrios controlados por bandas rivales, pero ahora pueden circular libremente. Pueden abrir negocios sin tener que pagar aplastantes cuotas de extorsión. Pueden jugar con sus hijos o sentarse con sus amigos al aire libre después de la puesta de sol.

Puede que se sientan desgarrados por la erosión de las libertades civiles, pero muchos dicen que seguirán apoyando a Bukele.

«¿Por qué cambiar de líder? ¿Para volver a lo mismo? Estamos contentos sin las bandas y él necesita poder para seguir haciendo cambios», afirma Elmer Martínez, un obrero de la construcción de 53 años de la capital, San Salvador.

Con Bukele, las fuerzas de seguridad pueden detener a cualquier persona sin orden judicial con pruebas tan endebles como una denuncia anónima, el gobierno tiene acceso ilimitado a las comunicaciones privadas y los detenidos pueden ser recluidos sin cargos.

Los grupos de derechos humanos han denunciado detenciones arbitrarias de personas inocentes, torturas y muertes de presos bajo custodia.

«Pueden llevarse a cualquiera en cualquier momento y hacer lo que quieran», dijo Laura, una maestra que no quiso dar su apellido por temor a represalias. «Esto no es democracia».

Aún así, dijo que pensaba votar a Bukele, añadiendo que para ella no había «ninguna opción buena».

Una encuesta realizada este mes por el instituto de opinión pública de la Universidad Centroamericana mostraba que el 82% de los votantes apoyaba a Bukele.

Con sólo un 4% en las encuestas, el siguiente candidato más cercano es Manuel «Chino» Flores, del legado izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), que gobernó el país durante 10 años antes de Bukele.

Con unos índices de aprobación que envidiaría cualquier presidente en ejercicio, Bukele se ha convertido en una inspiración para la mano dura contra la delincuencia en otros lugares de América Latina.

«Bukele demostró que un modelo de ‘tolerancia cero’ que suspende los derechos funciona, y rápidamente», afirmó Amparo Marroquín, de la Universidad Centroamericana. «Ahora otros en América Latina quieren resultados rápidos en seguridad y en las urnas, y junto con eso viene más poder en el ejecutivo».

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Maquinaria mediática

Bukele, ex publicista de 42 años, ha tratado de proyectar junto a la represión de las bandas la imagen de una nación transformada y moderna.

Convirtió a El Salvador en el primer país del mundo en aceptar el bitcoin como moneda de curso legal y es un habitual de Instagram y TikTok. Rechazando los trajes en favor de los pantalones vaqueros con suéteres ajustados de cuello redondo, marcó el tono de su presidencia cuando abrió su discurso ante la Asamblea General de la ONU en 2019 tomándose una selfie publicada en Twitter, ahora conocida como X.

Su popularidad se ha visto reforzada por una poderosa maquinaria mediática que incluye equipos de trolls de Internet a sueldo que inundan las redes sociales con propaganda gubernamental al tiempo que blanquean polémicas, manipulan hechos, ahogan la disidencia y atacan a periodistas y opositores políticos.

Bukele ha advertido de que un voto a favor de la oposición significaría una vuelta al pasado, cuando El Salvador era conocido como el «país más peligroso del mundo».

«La oposición podrá lograr su verdadero y único plan, liberar a los pandilleros», dijo Bukele en un vídeo semanas antes de las elecciones.

La portada del periódico gubernamental Diario El Salvador del 23 de enero decía: «Guerra contra las pandillas podría revertirse si la oposición gana más diputados».

La oposición lo niega ferozmente. Ha advertido que Bukele está minando la joven democracia salvadoreña, en un país que libró una guerra civil de 1979 a 1992 para acabar con el unipartidismo.

«Es totalmente falso que queramos liberar a los miembros de las bandas», afirmó Claudia Ortiz, diputada del partido emergente Vamos. «Queremos dejar salir de la cárcel a inocentes e investigar con el debido proceso».

Los escaños del Congreso también estarán en juego el domingo y se prevé que el partido Nuevas Ideas de Bukele mantenga su mayoría.

Las recientes reformas electorales han reducido el tamaño del Congreso en casi un tercio y han consolidado los 262 municipios del país en 44 distritos.

Nuevas Ideas afirma que esta medida reducirá el gasto, mientras que organizaciones de la sociedad civil como Acción Ciudadana afirman que reducirá la participación de los partidos más pequeños y, en última instancia, inclinará la balanza a favor de Bukele.

El presidente también ha llenado los tribunales de leales que han bloqueado las investigaciones sobre un aparente pacto anticipado del gobierno con las bandas y los ministros acusados de malversación de fondos. Su interpretación de la Constitución le ha permitido presentarse a la reelección.

A largo plazo, los salvadoreños dicen que necesitarán cambios que vayan más allá de la situación de seguridad. La pobreza extrema y el hambre aumentaron durante el mandato de Bukele y la deuda del Estado se disparó.

Muchos de los votantes con los que habló Reuters señalaron que los costes de la comida y la vivienda se habían disparado y que los gastos mensuales superaban los ingresos.

«Seguridad sí, pero todo lo demás sigue igual: necesitamos mejoras en sanidad y educación y, sobre todo, en economía», afirmó Marcos Rodríguez, un agricultor cafetero de 60 años.

Reporte de NBC News.

 

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