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EEUU medita emitir sanciones contra la supuesta amante de Putin

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EEUU medita emitir sanciones contra la supuesta amante de Putin

Actuar contra la “amante” de Putin, es una de las acciones consideradas lo suficientemente conflictivas como para complicar aún más los esfuerzos por una paz negociada en Ucrania.

Redacción | Primer Informe

Una persona se salvó de las sanciones impuestas por EEUU y sus aliados a Vladimir Putin, las empresas rusas y sus principales oligarcas, en una decisión de último minuto. Se trata de Alina Kabaeva, la mujer que el gobierno de Estados Unidos cree que es la novia de Putin y la madre de al menos tres de sus hijos.

Se sospecha que Kabaeva, ex campeona olímpica de gimnasia rítmica conocida en el deporte por su extrema flexibilidad y por un escándalo internacional de dopaje, desempeñó un papel en ocultar la riqueza personal de Putin en el extranjero, dijeron funcionarios estadounidenses. Por esto sigue siendo un objetivo potencial de sanciones.

La creencia entre los funcionarios estadounidenses que debaten la medida es que sancionar a Kabaeva se consideraría un golpe tan personal para Putin que podría aumentar aún más las tensiones entre Rusia y EEUU. Putin, de 69 años, nunca ha reconocido una relación con Kabaeva, ex modelo de portada de Vogue rusa de 39 años.

El Departamento del Tesoro de EEUU, que según funcionarios del gobierno preparó el paquete de sanciones contra Kabaeva, ahora en espera, se negó a comentar a The Wall Street Journal. Sin embargo los funcionarios estadounidenses dijeron que la acción contra Kabaeva no está descartada.

El Kremlin ha negado durante mucho tiempo cualquier relación entre Putin y Kabaeva. En 2008, Putin dijo en respuesta a informes periodísticos sobre su supuesta relación con Kabaeva: “Siempre me han disgustado aquellos que, con sus narices mocosas y sus fantasías eróticas, irrumpen en los asuntos privados de otras personas”.

Putin vive un estilo de vida casi monástico dedicado al servicio público y casi sin tiempo para una vida personal, según es representado en los medios estatales rusos. El líder ruso tiene dos hijas de su matrimonio anterior con Ludmilla Shkrebneva: Katerina Tikhonova, de 35 años, y Maria Vorontsova, de 36.

La semana pasada Kabaeva hizo una rara aparición pública en el VTB Arena de Moscú para presentar una actuación de gimnasia rítmica para el festival «Alina», una exhibición de gimnasia que lleva su nombre. Se paró frente a una valla publicitaria cubierta con logotipos «Z», el símbolo de apoyo a las operaciones militares de Rusia en Ucrania.

“Cada familia tiene una historia relacionada con la guerra, y debemos pasar estas historias a las próximas generaciones”, dijo. Dijo que la gimnasia rusa se fortalecería debido al aislamiento internacional. “Solo ganaremos con esto”, agregó.

El festival de Alina está programado para transmitirse en mayo, como parte de las celebraciones para conmemorar la victoria de Rusia sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. Los analistas rusos han dicho que Putin podría usar la celebración para proclamar una victoria militar en Ucrania.

Estados Unidos impuso sanciones a las dos hijas adultas de Putin. Actuar contra Kabaeva, descrita por el gobierno de EEUU como la “amante” de Putin, es una de las acciones consideradas lo suficientemente conflictivas como para complicar aún más los esfuerzos por una paz negociada en Ucrania, dijeron las autoridades.

Los departamentos del Tesoro y del Estado suelen trabajar juntos para preparar paquetes de sanciones, incorporando inteligencia y otra información. El Consejo de Seguridad Nacional a menudo tiene que firmar antes de que se anuncie un paquete. En el caso de Kabaeva, el Departamento del Tesoro había preparado las sanciones en su contra, pero a última hora retiraron su nombre de la próxima lista a ser anunciada.

“Hemos preparado sanciones para varias personas que aún no han sido sancionadas, y seguimos pensando cuándo imponer esas sanciones para lograr el máximo impacto”, dijo un funcionario estadounidense a The Wall Street Journal.

Según funcionarios estadounidenses, Kabaeva y su familia se han enriquecido con las conexiones con personas del círculo íntimo de Putin Una evaluación clasificada de inteligencia de EEUU durante la investigación sobre la supuesta interferencia rusa en las elecciones estadounidenses de 2016 nombra a Kabaeva como beneficiaria de la riqueza de Putin.

Un representante del líder de la oposición rusa encarcelado, Alexei Navalny, instó a los legisladores estadounidenses el 6 de abril a imponer sanciones a Kabaeva, alegando que supuestamente estaba ayudando a ocultar la riqueza personal de Putin. La representante no proporcionó ninguna prueba durante su testimonio ante el Congreso.

Los funcionarios occidentales dicen que no conocen la posición exacta de Kabaeva en la estructura de poder del Kremlin. El debate sobre imponerle sanciones refleja la opinión de muchos funcionarios occidentales sobre el control personal del poder de Putin: que una exgimnasta podría ser una de las figuras más influyentes del país debido a su proximidad con el líder ruso.

Kabaeva se ha quedado en Suiza durante largos períodos de tiempo, según funcionarios de seguridad de Estados Unidos y Europa. Funcionarios estadounidenses informados sobre los movimientos de Kabaeva dijeron que había vivido en una mansión de paredes altas con un helipuerto en Cologny, cerca de Ginebra. Un funcionario estadounidense dijo que los asociados de Putin hacían negocios allí, llegando y saliendo en helicóptero.

Kabaeva rara vez fue vista en Cologny, un lugar aislado para multimillonarios y estrellas del deporte en las colinas sobre el lago de Ginebra, dijeron las autoridades.

El gobierno de Ucrania ha intensificado los llamados a Occidente para emprender acciones contra ella. El parlamento de Ucrania escribió este mes al gobierno de Suiza exigiendo que expulse a Kabaeva del país y se apodere de cualquier propiedad inmobiliaria que posea. El gobierno suizo dijo que no tenía indicios de que ella estuviera en el país.

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Movimiento emblemático

Kabaeva nació en Uzbekistán y dejó la escuela secundaria temprano para dedicarse a su deporte. Tenía 21 años cuando ganó una medalla de oro en gimnasia rítmica en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas. Se convirtió en una estrella nacional, conocida por un movimiento característico, que se denominó «Kabaeva» en el reglamento de gimnasia rítmica. Eso le valió el título informal de “la mujer más flexible de Rusia”.

Algunos de los puristas del deporte vieron sus contorsiones extremas como un truco. Sin embargo, ganó 21 medallas del Campeonato Europeo, 14 medallas del Campeonato Mundial y dos medallas olímpicas, incluida una de bronce en los Juegos de Sydney 2000.

En 2001 Kabaeva fue despojada de sus medallas en los campeonatos mundiales de Madrid después de dar positivo por un diurético prohibido. Afirmó que la sustancia provenía de pastillas contaminadas que compró en una farmacia cercana. Kabaeva cumplió una suspensión de un año y volvió a ganar los siguientes campeonatos mundiales y la medalla de oro en Atenas.

Su nombre se mencionó por primera vez en el sitio web del Kremlin en 2001. Putin asistió a un espectáculo deportivo y se fotografió con Kabaeva, que tenía 18 años.

El Moskovsky Korrespondent, un tabloide ruso, informó en 2008 que Putin, quien estaba casado en ese momento, y Kabaeva estaban comprometidos. El diario fue clausurado días después luego de que Putin negara furiosamente la historia.

Por esa época, Kabaeva se retiró de la gimnasia y entró en la política como legisladora del partido gobernante Rusia Unida de Putin. Recibió un salario de 11 millones de rublos, unos 140.000 dólares.

Kabaeva dejó el parlamento en 2014 para convertirse en presidenta del New Media Group de Rusia, que controla los principales sitios web de noticias, radio y televisión progubernamentales. Fue nombrada por el propietario de NMG, Yuri Kovalchuk, el mayor accionista de Rossiya Bank.

Los funcionarios estadounidenses han sancionado a Rossiya, alegando que fue utilizada por colaboradores cercanos de Putin. El salario anual de Kabaeva en 2018 fue el equivalente a alrededor de $12 millones, según documentos filtrados del Servicio Federal de Impuestos de Rusia.

NMG eliminó su nombre y foto de su sitio web el 6 de abril, poco antes de la última ronda de sanciones. NMG no respondió a las solicitudes de comentarios y la Sra. Kabaeva no respondió a las preguntas enviadas a la empresa.

Desde alrededor de 2013, Kabaeva y sus familiares han adquirido seis apartamentos, dos casas y acres de tierra en cuatro de las regiones más exclusivas de Rusia, según datos del registro de tierras de Rusia, Rosreestr.

Entre esas propiedades, la abuela de Kabaeva de 87 años, su madre y su hermana adquirieron el título de casas de lujo de empresarios cercanos a Putin, incluida una propiedad de 2300 pies cuadrados en San Petersburgo, así como apartamentos de lujo en una calle de lujo de Moscú y en la ciudad turística de Sochi, según el registro de la propiedad.

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Cargando la antorcha

En 2013, Putin anunció que se había separado de Shkrebneva, su esposa durante 30 años y ex miembro de la tripulación de cabina de Aeroflot. “Fue una decisión conjunta”, dijo. “Apenas nos vemos, cada uno de nosotros tiene su propia vida”.

Su divorcio se completó al año siguiente. Posteriormente Kabaeva fue entrevistada en la televisión estatal y dijo que había conocido a alguien “a quien quiero mucho”. Ella se negó a compartir el nombre de la persona.

Los informes de los medios sobre una relación romántica estallaron cuando Kabaeva fue seleccionada como portadora de la antorcha en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi. Putin, respondiendo a las especulaciones de los medios de que había elegido personalmente a Kabaeva, dijo a los periodistas que no “interferiría en el proceso”.

Funcionarios suizos, estadounidenses y europeos dijeron que Kabaeva viajó a Suiza y dio a luz al hijo de Putin en 2015. Se alojó en una de las clínicas de maternidad más caras de Europa, Sant’Anna, con vista al lago Lugano. Cuando no se vio a Putin en público durante ocho días, su portavoz, Peskov, abordó los rumores de que el presidente estaba con Kabaeva: “La información sobre el nacimiento de un bebé engendrado por Vladimir Putin no corresponden a la realidad”, dijo.

Después del nacimiento, Kabaeva pasó más tiempo en Suiza, tanto en una residencia de lujo en Lugano, con vista al lago de montaña de la ciudad, como en el complejo de paredes altas en Cologny, dijeron funcionarios estadounidenses y europeos.

En 2019 Kabaeva dio a luz a gemelos en Moscú, dijeron funcionarios estadounidenses, aunque no se informó oficialmente. El sitio web del periódico Moskovsky Komsomolets, propiedad de uno de los amigos más cercanos de Putin, publicó una noticia sobre los gemelos. El artículo, que no nombraba a un padre, fue eliminado rápidamente.

En las semanas posteriores a la invasión rusa de Ucrania, los informes de los medios de comunicación de que Kabaeva había residido en Suiza fueron una gran noticia en la nación alpina históricamente neutral. El Departamento Federal de Justicia y Policía de Suiza emitió un comunicado que decía: “No tenemos indicios de la presencia de esta persona en Suiza”. No mencionaba a Kabaeva por su nombre.

En marzo, Suiza anunció que había congelado activos rusos por valor de 6.170 millones de dólares cubiertos por sanciones, una fracción de los aproximadamente 213.000 millones de dólares de riqueza rusa en el país, según estimaciones del lobby bancario de Suiza. La Secretaría de Estado para Asuntos Económicos, la agencia que supervisa las sanciones, se ha enfrentado a críticas de EEUU y Ucrania por no poder manejar los llamados para hacer más para reprimir los activos rusos allí.

El desafío es adivinar qué impacto, si lo hay, tendría la imposición de sanciones a Kabaeva, dijeron funcionarios estadounidenses sobre las continuas deliberaciones del gobierno sobre el asunto. Reconocieron que las sanciones no cambiarían la dinámica del campo de batalla en Ucrania.

También existe la posibilidad, dijo un funcionario de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de EEUU, de que Putin “responda de manera agresiva”.

Información de The Wall Street Journal.

 

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