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INFORME: Por qué los jóvenes están renunciando a sus trabajos en Estados Unidos

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INFORME: Por qué los jóvenes están renunciando a sus trabajos en Estados Unidos

En septiembre, casi una cuarta parte de los trabajadores de entre 20 y 34 años no se consideraban parte de la fuerza laboral de EEUU, unos 14 millones de estadounidenses. El fenómeno es denominado ‘La Gran Resignación’.

Raisa Bruner | Time

La vida de Whitney Green se ve un poco diferente en estos días. Se despierta con los sonidos de Roma: motores de scooter resonando en los adoquines, la charla cadenciosa de los clientes de los cafés que recogen sus tragos de espresso matutino. Va a clases de italiano por las tardes. Come cuencos de helado de pistacho y pasta hecha a mano, y observa a los turistas congregarse en la Fontana de Trevi y la Piazza Navona. Está aprendiendo a tocar el teclado por sí misma y está creando un sitio web para el trabajo de sus sueños: su propia práctica de telesalud. Está muy lejos de su vida pasada como terapeuta de salud mental comunitaria para jóvenes en riesgo en San Francisco, un trabajo que dejó en junio para mudarse a Italia con su novia.

Green es uno de los millones de estadounidenses que dejaron sus trabajos tradicionales este año y eligieron no volver a comprometerse a fichar en absoluto. Esta es la renuncia masiva más alta que Estados Unidos ha visto desde 2019, antes de la pandemia, y las cifras siguen aumentando. En junio, 3,9 millones renunciaron. En julio, fueron otros 3,9 millones. En agosto, 4,3 millones. Las cifras son aún más notables para los trabajadores jóvenes: en septiembre, casi una cuarta parte de los trabajadores de entre 20 y 34 años no se consideraban parte de la fuerza laboral de EEUU, unos 14 millones de estadounidenses, según la Oficina de Estadísticas Laborales, que ni trabajaban ni buscaban trabajo.

Para algunos, es agotamiento. Para otros, había llegado el momento de volver a centrarse en proyectos paralelos a medida que las tensiones de la pandemia comenzaban a disminuir. Y para muchos, especialmente en un sector de servicios dominado por los “zillennials” (aquellos en sus 20 años en la frontera de Gen Z y millennial), el mal trato y los bajos salarios se volvieron insostenibles. Green representa una parte de eso: tiene 31 años y con una maestría decidió dejar de ganar ingresos para tomarse un año sabático autoimpuesto y vivir de los ahorros antes de trabajar para sí misma algún día. Mientras tanto, se estima que hay 10,4 millones de empleos en los EEUU que permanecen sin cubrir, ya que este éxodo, denominado la Gran Resignación, ofrece a los trabajadores jóvenes tiempo para curar las heridas del agotamiento pandémico y las condiciones de trabajo insostenibles con cambios dramáticos en la vida.

«Esto es una revolución, no una resignación», dice Ifeoma Ezimako, de 23 años, que reside en Washington, DC, una ex trabajadora de hostelería y camarera. Ezimako estaba harta de clientes malhumorados y salarios muy bajos mientras laboraba en su último trabajo de servicio en marzo de 2020; ella había trabajado en servicios durante cinco años, pero finalmente tuvo suficiente. A medida que el comportamiento de los clientes se deterioró durante la pandemia, ella y sus compañeros de trabajo abrieron los ojos a las injusticias diarias del trabajo con propinas, dice. (Una experiencia común: que le pidieran que se bajara la máscara para que los clientes pudieran ver su cara «para decidir cuánto dar de propina»). Para ella, el dinero no valía la pena el estrés. Dejó de hacerlo para reenfocarse en sí misma, estudiando sociología con el apoyo de su familia. Ahora trabaja como voluntaria en One Fair Wage, una organización activista que ayuda a los empleados de la industria de servicios a organizarse para lograr mejores estándares.

El sector del ocio y la hospitalidad tiene la edad media más baja de cualquier industria, 31,8 años, y hoy, Saru Jayaraman, presidente de One Fair Wage, dice que aproximadamente la mitad de los trabajadores de la industria de servicios encuestados afirmann que planean renunciar el próximo año. Jayaraman es cauteloso al alinear este movimiento con el de los trabajadores de cuello blanco que intercambian puestos de trabajo por «empleo funcional». «Tal vez entre los trabajadores de cuello blanco, hay solo gente que renuncia silenciosamente, pero entre los trabajadores de servicios, se están organizando», dice. “Están diciendo, amo esta industria, pero no volveré a menos que haya aumentos salariales permanentes”. Aunque muchos no pueden darse el lujo de dejar de trabajar, dice, han trazado una línea en la arena, gracias a los desafíos precipitados por la pandemia para acceder a la asistencia por desempleo, el empeoramiento de la desigualdad de ingresos y el nuevo apalancamiento debido a la escasez de personal.

Hay una distinción entre las experiencias de Ezimako y Green. Pero ambas son parte de un cambio social más amplio, en el que los trabajadores jóvenes están dando prioridad a su autoestima.

Ahora, por primera vez en sus carreras, los jóvenes tienen la capacidad de hacerlo. Trabajadores como Green, que tenían trabajos bien remunerados antes de la pandemia, tienen una mayor sensación de comodidad financiera después de gastar menos y ahorrar más durante los últimos 19 meses, dice el economista de Harvard Lawrence Katz. Además, la abundancia de puestos de trabajo abiertos puede, de manera contraproducente, hacer que los trabajadores se sientan más seguros al salir de la fuerza laboral. Katz advierte que se trata menos de que los trabajadores jóvenes abandonen el mercado laboral por completo, sino de «probar cosas nuevas, aprovechar las nuevas oportunidades y no ceñirse al viejo trato».

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Trabajo remoto

El giro hacia el trabajo remoto también ha hecho posible un nivel de equilibrio entre el trabajo y la vida personal que los que tienen entre 20 y 30 años, lo que nunca había imaginado la primera generación en la que la mitad de los niños tenían dos padres trabajando a tiempo completo. Eso es especialmente cierto para los millennials. Una encuesta de Gallup de 2020 mostró que el 74% no quería regresar a las oficinas a tiempo completo, el más alto de cualquier cohorte de edad. Es muy probable que las mujeres millennials se queden en casa dada la necesidad de flexibilidad en el cuidado de los niños. Más de 309.000 mujeres abandonaron la fuerza laboral solo en septiembre. «El cuidado de los niños es una pieza que la gente ha estado subestimando durante un tiempo», dice Alicia Sasser Modestino, economista de la Northeastern University. Incluso antes de la pandemia fue una crisis; ahora, con el cierre de las guarderías e, irónicamente, la escasez de personal para estos mismos trabajos, es posible que las mujeres no tengan más remedio que quedarse en casa por tiempo indefinido.

Para otros, el trabajo remoto simplemente no es lo suficientemente satisfactorio. Cuando Emma Grace Moon renunció a su trabajo de agencia de marketing en junio, estaba lista para desenredarse de una estructura que la retenía. “Sentí que podría superar mi trayectoria mucho más rápido si estuviera en mis manos, en lugar de informar todos los años, todos los meses, con un registro trimestral. Sentí que podría estar ganando más y también creciendo mucho más rápido si lo hiciera yo misma”, dice. En estos días, Moon, que solo tiene 22 años y se saltó la universidad, lo hace solo como consultor. Ella gana tres veces sus ingresos anteriores, dice desde su apartamento de Brooklyn. Su área de especialización es trabajar con marcas directas al consumidor, estaba preparada para el crecimiento de la era de la pandemia. Ahora también tiene la flexibilidad de viajar y hacer su propio horario, incluso si a menudo parece trabajar todo el tiempo en lugar de de 9 a 5.

Alguien como Moon no encaja del todo en la comprensión típica del mercado laboral en los EEUU. Como trabajadora independiente, no está llenando una lista de trabajo disponible. Pero con seis clientes y contando, ciertamente no está subempleada y no se ve a sí misma volviendo a trabajar para otra persona, nunca. «Me ha permitido mucho tiempo para pensar, procesar y tomar mejores decisiones de lo que probablemente tendría si tuviera la presión de un equipo de gestión», dice. Además, la ansiedad de depender de otros para obtener ingresos se ha ido. «He tenido PTSD por roles anteriores en los que he visto a gente ser despedida de la nada, o me han despedido antes», dice, citando la inestabilidad de las nuevas empresas donde gravitan muchos trabajadores de cuello blanco de la Generación Z y millennials.

Cultura de startups agotada

El agotamiento de la cultura de las startups es común. El ingeniero Cory Gabrielsen, de 30 años, con sede en Seattle, renunció a su trabajo como segundo empleado en una nueva empresa de tecnología agrícola en abril. Las demandas de viaje fueron intensas. Pasó períodos de 14 días en visitas al sitio supervisando equipos agrícolas robóticos, con requisitos que él llama «bastante locos». Después de dos años en el trabajo, estaba listo para tomarse un tiempo libre. Durante varios meses después de renunciar, dice que no hizo «nada», para recuperarse del agotamiento.

Ahora, pasa sus días negociando opciones, ejecutando una cuenta de bot de Twitter que rastrea los precios de Ethereum y incursionando en inversiones en Web3 y en criptomonedas. Y aunque no se describiría a sí mismo como más feliz ahora, extraña la interacción social de una oficina, su estado de ánimo es más «neutral» día a día, y espera construir su presencia como una entidad independiente que puede hacer lo que sea y lo que quiere cuando quiere. “No tengo estrés en el trabajo en comparación con lo que solía hacer”, dice. No trabaja a tiempo completo y no le preocupa el dinero, gracias a sus ahorros, inversiones y una época de auge en el mundo de las criptomonedas. “Mi objetivo no es volver a tener un jefe”, dice.

Los economistas predicen que la Gran Resignación solo está comenzando, especialmente para la Generación Z y los trabajadores millennials que están bien posicionados para encontrar nuevas formas de obtener ingresos. Un ex colega de Gabrielsen renunció el mismo día que él y desde entonces se mudó a Ámsterdam. Moon y Green dicen que muchos de sus amigos han buscado consejos sobre cómo alejarse de sus 9 a 5. Jayaraman advierte que, a menos que la industria de los restaurantes introduzca cambios drásticos, incluso más trabajadores de servicios jóvenes elegirán su salud mental antes que sus ingresos. Sin una inversión gubernamental significativa en el cuidado de los niños, las madres jóvenes darán prioridad a sus familias. Sin embargo, cualquiera que sea su motivación, los jóvenes trabajadores manuales se están sintiendo más felices y más independientes. Para Green, el cambio ha ayudado a poner en marcha su sueño de una carrera equilibrada y satisfactoria, que se convierte en una realidad con cada cucharada diaria de gelato.

Este artículo fue publicado por Time, con el título ‘Young People Are Leaving Their Jobs in Record Numbers—And Not Going Back‘.

 

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