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EEUU incauta carga de petrolero ruso que navegaba a la sombra

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EEUU incauta carga de petrolero ruso que navegaba a la sombra

El buque tiene una historia típica de los que operan en las sombras: Operó de 2003 a 2012 como Montiron, y luego cambió de nombre primero a Herm y luego a Texas Star en 2012. Más tarde se convirtió en Perun en 2020, y a Pegas en 2021.

Redacción | Primer Informe

La historia de un oscuro barco petrolero ruso dio un nuevo giro hoy cuando el Departamento de Justicia de EEUU confiscó el petróleo a bordo del buque y, según los informes, está en proceso de transferir el petróleo a los Estados Unidos en un petrolero fletado.

El buque fue detenido hace casi siete semanas en Grecia cuando las autoridades pensaron que estaba cubierto por las sanciones de la Unión Europea sobre los activos rusos. Sin embargo luego fue retenido por deficiencias mecánicas mientras los grupos de vigilancia anunciaban que en realidad estaba contrabandeando petróleo iraní sancionado.

El petrolero Aframax llegó frente a Grecia a principios de abril con informes de una posible falla mecánica e indicaciones de que estaban buscando asistencia para hacer reparaciones para continuar su viaje. Cuando ancló al sur de la isla griega de Evia, el petrolero de 115.520 toneladas de peso muerto estaba siendo identificado como el Pegas de bandera rusa. La suposición en ese momento era que estaba cargado con petróleo crudo ruso.

“La incautación se produjo a pedido de los estadounidenses porque el cargamento procedía de un país sancionado y se transportaba en un barco sancionado”, dijo un funcionario griego a Dow Jones. «El petróleo se está trasladando a otro buque tanque que navegará a los EEUU».

Las autoridades estadounidenses han estado utilizando los tribunales para confiscar el petróleo iraní en violación de las sanciones impuestas al comercio. El grupo de vigilancia United Against Nuclear Iran (UANI), que ha estado siguiendo los movimientos del buque, anunció por primera vez la aparente transferencia de barco a barco el 23 de mayo en Twitter.

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Las autoridades griegas anunciaron el 15 de abril que el barco estaba siendo detenido bajo las sanciones anunciadas recientemente por la UE y la creencia de que el barco estaba controlado por el banco ruso PSB. El banco fue una de las instituciones designadas tanto por EEUU como por la UE bajo las sanciones impuestas por la invasión de Ucrania.

Días después, las autoridades griegas supuestamente liberaron el barco creyendo que no tenían la autoridad para detenerlo. El administrador registrado del buque no era PSB sino otra empresa rusa, Transmorflot. Para complicar aún más la situación, el buque que había estado operando como Pegas desde junio de 2021 informó que había cambiado su nombre a Lana a partir del 1 de marzo de 2022, un hecho confirmado más tarde por los servicios de informes, incluido Equasis.

Si bien la Autoridad Antilavado de Dinero de Grecia había retirado sus esfuerzos para retener el buque bajo las sanciones de la UE, el buque también estaba siendo inspeccionado por el estado del puerto debido a los informes de problemas mecánicos. Las autoridades griegas emitieron una orden de detención marítima el 18 de abril citando problemas de potencia insuficiente del motor principal, corrosión en las cubiertas, pasarelas de barandillas dañadas y la limpieza de la sala de máquinas.

Al mismo tiempo, UANI comenzó a resaltar la naturaleza sombría de la embarcación al informar que transportaba 700.000 barriles de petróleo crudo iraní cargados en agosto de 2021. Aparentemente, la embarcación había estado buscando un puerto para descargar su carga durante un período prolongado y probablemente se dirigía a Turquía cuando se encontró con el problema mecánico. Se destacó además que el buque había sido incluido previamente por las autoridades estadounidenses en sanciones anteriores dirigidas al comercio de petróleo iraní.

Las autoridades griegas hicieron menciones vagas de esperar a que se resolviera un caso judicial, mientras el buque permanecía anclado e inmovilizado debido a problemas mecánicos. La Embajada de Rusia en Grecia dijo que también estaba investigando el caso, pero en una vuelta más, el 1 de mayo la embarcación fue transferida del registro ruso a Irán. UANI había estado informando que el barco enarbolaba la bandera iraní.

El barco tiene una historia accidentada típica de los barcos que operan en las sombras. Según datos de Equasis, el petrolero operó de 2003 a 2012 como Montiron, y luego pasó por una serie de cambios de nombre primero a Herm y luego a Texas Star en 2012. Más tarde se convirtió en Perun en 2020, Pegas en 2021 y Equasis confirmó el cambio reciente a Lana, que tuvo lugar una semana después de que fuera designada por los EEUU. La base de datos dice que pasó a estar bajo la bandera rusa en 2020 con su gestión moviéndose entre Transmorflot y PSB y de regreso a Transmorflot.

Información de Maritine Executive.

 

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