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INFORME: La estrategia petrolera de Irán para competir con Rusia en el mercado de China

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INFORME: La estrategia petrolera de Irán para competir con Rusia en el mercado de China

China prefiere el petróleo que Rusia le vende mientras sus clientes europeos van mermando debido a la invasión a Ucrania, sin embargo Irán quiere mantenerse fuerte en el mercado chino.

Redacción | Primer Informe

Irán se está viendo obligado a rebajar aún más su crudo, ya de por sí barato, a medida que su principal aliado va ganando terreno en el mercado clave de China.

China se ha convertido en un importante destino para el petróleo ruso, ya que Moscú trata de mantener los flujos tras las consecuencias de su invasión de Ucrania. Esto ha llevado a una mayor competencia con Irán en uno de los pocos mercados que quedan para sus envíos de crudo, que se han visto significativamente reducidos por las sanciones de Estados Unidos.

Las exportaciones rusas a China alcanzaron un récord en mayo, y el productor de la OPEP+ superó a su aliado del cártel, Arabia Saudí, como principal proveedor del mayor importador del mundo. Aunque Irán ha recortado sus precios del petróleo para seguir siendo competitivo en el mercado chino, sigue manteniendo unos flujos robustos, probablemente en parte debido al aumento de la demanda a medida que China suaviza las estrictas restricciones al covid-19 que habían aplastado el consumo.

«La única competencia entre los barriles iraníes y los rusos puede acabar siendo en China, lo que redundaría totalmente en beneficio de Pekín», dijo Vandana Hari, fundadora de Vanda Insights en Singapur. «Es probable que esto también inquiete a los productores del Golfo, al ver que sus preciados mercados son tomados por un crudo con grandes descuentos».

Los datos oficiales de China solo recogen tres meses de importaciones desde Irán desde finales de 2020, incluidos enero y mayo de este año, pero las cifras de terceros indican un flujo constante de crudo. Tras un ligero descenso en abril, las importaciones han superado los 700.000 barriles diarios en mayo y junio, según Kpler. Sin embargo, la consultora del sector FGE afirma que los Urales rusos han desplazado algunos barriles iraníes.

El petróleo iraní se ha cotizado a casi 10 dólares el barril por debajo de los futuros del Brent para equipararlo a los cargamentos de Urales que están previstos que lleguen a China durante el mes de agosto, según los operadores. Esto se compara con un descuento de entre 4 y 5 dólares antes de la invasión. Los grados ligeros y pesados de Irán son los más comparables a los Urales.

Los refinadores independientes de China son los principales compradores de crudo ruso e iraní, y los suministros baratos son importantes porque están limitados por las normas de exportación de combustibles, a diferencia de los procesadores estatales. Conocidas como «teteras», no reciben cuotas para enviar combustibles a los mercados de ultramar, donde los precios han subido por la escasez de oferta. En lugar de ello, abastecen el mercado nacional y han sufrido pérdidas en el refinado en los últimos meses, ya que los cierres por el covid-19 han reducido la demanda.

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África bajo presión

El crudo ruso ESPO del puerto oriental de Kozmino, menos sulfuroso y de mayor calidad, es más caro que el iraní, según los operadores, pero sigue siendo más barato que los barriles comparables de Oriente Medio. La disposición de China a aceptar petróleo con descuento a pesar de su origen está frenando los flujos de otros proveedores.

África Occidental ha sido uno de los más afectados, especialmente los suministros de Angola, Gabón y la República Democrática del Congo, según Jane Xie, analista de petróleo de Kpler. Los flujos de África Occidental promediaron 642.000 barriles al día el mes pasado, el nivel más bajo desde noviembre de 2013, dijo. El reventón de una estructura de precios clave también ha contribuido al mayor coste de la importación de crudo africano, que tiene que ser enviado a una distancia mucho mayor para llegar a China.

«Los costes son una gran preocupación, sobre todo para las teteras», dijo Michal Meidan, director del Programa de Energía de China en el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford. «Es probable que esta sea la tendencia hasta que la economía empiece a repuntar y se reanude la actividad, momento en el que aumentará la demanda de todos los crudos».

Con información de Bloomberg.

 

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