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La tormenta de poder que se acerca por el control de CITGO

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La tormenta de poder que se acerca por el control de CITGO

Legisladores opositores quieren apuntalar la estabilidad de Citgo después de tres años de frecuentes remodelaciones y en un momento en que el entorno político de Venezuela puede cambiar.

Redacción | Reuters

Una nueva batalla por el control de Citgo Petroleum, la octava refinería de petróleo de Estados Unidos y la joya de la corona extranjera de Venezuela, podría desatarse pronto bajo una propuesta de reorganización de la dirección por parte de los legisladores de la oposición del país sudamericano.

La renovación se produciría a pesar de que la empresa ha registrado fuertes beneficios tras dos años de pérdidas y podría provocar la salida de ejecutivos, según los expertos y los actuales miembros del consejo de administración.

Los legisladores afirman que quieren apuntalar la estabilidad de Citgo después de tres años de frecuentes remodelaciones y en un momento en que el entorno político de Venezuela parece que va a cambiar.

Sin embargo, al Departamento de Estado de Estados Unidos le preocupa que los cambios puedan desencadenar una lucha desordenada por el control, dijeron dos personas involucradas en las conversaciones sobre el tema. Washington ha presionado a los legisladores venezolanos para que estabilicen las operaciones exteriores del país.

Citgo, una filial de la petrolera estatal PDVSA, está actualmente dirigida por juntas directivas nombradas por Juan Guaido, a quien Washington reconoce como el líder legítimo de Venezuela. Considera que la reelección del presidente Nicolás Maduro en 2018 es una farsa.

Pero el poder de Guaido ha ido disminuyendo, y algunos políticos de la oposición temen que su mandato como líder del «gobierno interino» paralelo de Venezuela no sea renovado en enero.

Argumentando la necesidad de una mayor estabilidad, el mes pasado aprobaron un acuerdo para trasladar el poder de los nombramientos de las juntas directivas de Citgo y otros activos extranjeros de Venezuela de Guaido a un nuevo superconsejo consultivo.

El consejo de tres miembros, que será designado por los legisladores, también supervisará y evaluará el desempeño de Citgo, proponiendo cambios y diseñando estrategias legales con la intención de proteger a la refinería y a las otras empresas en el exterior.

Citgo y el Departamento de Estado de Estados Unidos declinaron hacer comentarios.

La medida fue liderada por partidos como Primero Justicia, que ha pedido que todos los activos venezolanos en el exterior sean transferidos a un organismo independiente.

Julio Borges, líder de Primero Justicia, dijo que se necesitaba una nueva estructura para salvar a Citgo y otros holdings de la intromisión de partidos individuales.

«Hay que sacarlos del control político», dijo Borges a Reuters.

Gustavo Marcano, del partido Primero Justicia, dijo que el consejo «es un primer paso para dar mayor estabilidad a las empresas extranjeras antes de cualquier posible cambio político.»

Después de las revisiones que dieron a Guaido una voz en la composición de los consejos, el partido Voluntad Popular de Guaido aceptó el pacto, dijeron dos fuentes cercanas a la decisión. La aprobación final de Guaido aún será necesaria para ratificar los nombramientos de los ejecutivos de Citgo.

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Directivos en peligro

Los actuales miembros del consejo de administración de Citgo criticaron la decisión y dijeron que no tenía sentido desde el punto de vista operativo.

«La gestión de estas juntas ha sido buena y no ha sido criticada a nivel profesional», dijo Horacio Medina, presidente de una junta que supervisa varias filiales de PDVSA, incluida Citgo.

«Esta decisión es un error y podría terminar alejando a los mejores gerentes de nuestra empresa. No pienso renunciar», dijo.

Citgo acaba de volver a tener beneficios tras las pérdidas sufridas durante la pandemia de coronavirus. Su beneficio de 245 millones de dólares en el primer trimestre fue más de 10 veces superior al del año anterior, gracias a un mayor volumen de procesamiento, mayores exportaciones y márgenes más sólidos.

Dos ejecutivos cercanos al consejo de administración de Citgo dijeron que el consejero delegado Carlos Jorda, que asumió el cargo hace tres años y se reincorporó al consejo el pasado mes de octubre, podría ser expulsado. Jorda ha servido de puente entre las operaciones de la compañía y las partes interesadas en medio de las frecuentes remodelaciones del consejo de administración, dijeron las personas.

No fue posible contactar con Jorda para que hiciera comentarios.

Otros cuestionaron la constitucionalidad de la medida.

Cualquier cambio que le quite a Guaido el control de los activos extranjeros de Venezuela «es simplemente inconstitucional, ya que la Constitución establece que el presidente debe estar a cargo de los activos extranjeros del país», dijo José Ignacio Hernández, ex fiscal general especial de Venezuela.

Dijo que creía que el objetivo final de algunos partidos de la oposición era obtener acceso a los activos de Venezuela en el extranjero.

El actual fiscal general especial del gobierno interino también advirtió contra la medida, citando riesgos legales, de reputación y financieros.

Una reorganización «es innecesaria y equivocada», dijo Enrique Sánchez en una carta publicada días antes de la decisión de los legisladores.

Carlos Vecchio, embajador de Guaido en Washington, dijo que el nuevo consejo podría ser útil para ayudar a administrar los activos extranjeros de Venezuela, sin embargo.

«Espero que cualquier auditoría externa, si el consejo se mueve para hacerlo, encuentre que la compañía está en buena salud financiera y operativa y que opera de forma transparente», dijo.

Cualquier cambio en la gestión podría suscitar un desafío judicial. En 2020, un tribunal de Delaware ratificó a los ejecutivos designados por Guaido para dirigir la refinería. Un cambio podría requerir nuevas aprobaciones, según dos abogados familiarizados con el asunto.

Los cambios en la gestión también aumentan el riesgo de demandas que busquen apoderarse de la compañía, dijeron, ya que sólo un conjunto de órdenes ejecutivas estadounidenses que expiran en 2023 protegen a Citgo de ser subastada y perdida para el pueblo de Venezuela.

«El consejo añade un elemento burocrático más para el control. Esta decisión no fue tomada por necesidad, sino como resultado de un conflicto político», dijo el fiscal general Sánchez a Reuters.

 

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