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Las sanciones que podría reactivar EEUU tras la última jugada de Maduro contra María Corina Machado

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Las sanciones que podría reactivar EEUU tras la última jugada de Maduro contra María Corina Machado

Es poco probable que Estados Unidos devuelva todas las sanciones a Venezuela después de la reafirmación de la inhabilitación a María Corina Machado. Las licencias petroleras serían intocables.

Redacción | Bloomberg

Es probable que el retroceso de Nicolás Maduro en su promesa de elecciones libres y justas en Venezuela provoque el regreso de algunas sanciones estadounidenses, aunque la administración Biden probablemente se abstendrá de imponer las sanciones más severas relacionadas con el petróleo, según los analistas.

Maduro ha encarcelado a asesores de la candidata presidencial de la oposición, María Corina Machado, y el máximo tribunal de Venezuela confirmó la semana pasada una prohibición contra ella y otras personas que ocupan cargos públicos. Eso apagó el rayo de esperanza de que Maduro enfrentaría una competencia real en su búsqueda de la reelección este año.

Sin embargo, Estados Unidos, que suspendió las sanciones el año pasado después de que Maduro se comprometiera con un proceso democrático, tiene muchos incentivos para continuar negociando con el líder venezolano y mantener una política más indulgente, dicen los expertos.

Los bonos del gobierno venezolano y los de la petrolera estatal PDVSA cayeron el lunes, y los bonos del gobierno con vencimiento en 2027 cayeron 1,6 centavos, la mayor caída desde el 31 de octubre, según operadores y datos de precios indicativos compilados por Bloomberg.

“Desde la perspectiva de la administración Biden, las sanciones no estaban funcionando en primer lugar”, dijo David Voght, director gerente de IPD Latin America, un grupo de investigación energética.

Y la flexibilización de las sanciones, afirmó, ha “logrado ciertas metas clave”.

Maduro está permitiendo que Estados Unidos envíe inmigrantes indocumentados en vuelos de regreso a Venezuela, ayudando al presidente Joe Biden a adoptar una postura más dura sobre la inmigración en un año electoral. Y la petrolera venezolana PDVSA está impulsando las exportaciones directamente a puertos estadounidenses ahora que se han levantado las restricciones a sus ventas, lo que ayuda a mantener los precios del petróleo bajo control y brinda apoyo, aunque sea modesto, a su economía.

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Castigos estadounidenses

El viernes, el máximo tribunal de Venezuela cerró el camino para que Machado se postulara para presidente este año, colocando a la administración Biden en la incómoda posición de decidir si restablece las sanciones que había suspendido para apoyar elecciones libres y justas.

Algunos expertos dicen que es probable que Biden opte por una medida a medias para castigar a Maduro por las medidas antidemocráticas de Venezuela, tal vez reimponiendo sanciones a las exportaciones de oro o restringiendo sólo nuevos acuerdos de producción de petróleo.

Una persona familiarizada con el proceso dijo que Estados Unidos podría volver a imponer parcialmente las sanciones a la producción de petróleo limitando las licencias y permitiendo solo que algunos proyectos, pero no todos, continúen, salvo la prohibición total que existía antes de octubre.

Ninguna de las medidas sería un golpe significativo para Maduro en el corto plazo, pero permitirían a Biden demostrar que está tomando medidas. También daría cierto margen de maniobra hasta que se fije una fecha definitiva para las elecciones presidenciales. El gobierno de Venezuela acordó con la oposición que el país acudirá a las urnas en la segunda mitad de 2024. Sin embargo, esto podría retrasar aún más el financiamiento del sistema bancario internacional que es crucial para las empresas petroleras locales.

“Es muy poco probable que la administración Biden vuelva a imponer el mismo esquema de sanciones petroleras que existía” anteriormente, dijo Francisco Monaldi, investigador en política energética latinoamericana en el Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice.

«Lo más probable es que Estados Unidos ponga fin a la licencia de oro como primera advertencia, esperando que se alcance un acuerdo de la oposición para un candidato presidencial antes de abril, cuando expira la licencia de petróleo», añadió. En 2019 se impuso una prohibición a la minera de oro estatal Minerven para evitar ventas lucrativas que mantengan a los militares leales a Maduro.

El Departamento de Estado dijo el sábado que Estados Unidos está revisando su política de sanciones hacia Venezuela.

Aún no se han tomado decisiones sobre las sanciones a Venezuela y la administración Biden espera completar su revisión en unos días, según personas familiarizadas con el proceso, que pidieron no ser identificadas sin permiso para hablar públicamente. El Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento del Tesoro se negaron el domingo a hacer comentarios adicionales.

Tras el fallo de la Corte Suprema del viernes, la oposición venezolana y el gobierno de Estados Unidos probablemente estén evaluando si la acción del tribunal es definitiva o si hay una manera de negociar con el régimen de Maduro para que Machado sea incluida en las elecciones, o para que la oposición acepte un reemplazo, dijo Mark Feierstein, director principal del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos para asuntos del hemisferio occidental durante la administración Obama.

«Creo que la administración tiene la esperanza de que continúen las negociaciones entre ellos y el régimen», dijo Feierstein, ahora asesor principal del Instituto de la Paz de Estados Unidos.

Sanciones petroleras poco probables

Incluso si Venezuela ya no es un actor petrolero tan importante como lo era antes, Estados Unidos tiene razones para garantizar que el país siga siendo un proveedor. Una reimposición parcial de sanciones no relacionadas con el petróleo dejaría a la importante energética Chevron Corp. libre para seguir enviando envíos de petróleo a las refinerías estadounidenses y aumentando su producción. La firma con sede en San Ramón, California, ha duplicado su producción durante 2023 y planea perforar este año.

Empresas europeas como Eni SpA y Repsol SA están produciendo actualmente petróleo y gas, con operaciones aseguradas por cartas de comodidad extendidas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. Una reimposición parcial de las sanciones no afectaría a sus negocios.

Empresas comercializadoras también se han acercado a Venezuela para reiniciar las compras directas. Cualquier interrupción de las conversaciones en curso con el sistema bancario internacional para restablecer el financiamiento del sector debido a la reciente disputa política retrasará aún más los esfuerzos para aumentar la producción.

«Existe la posibilidad de una reimposición parcial de sanciones para indicar que Estados Unidos habla en serio, pero las negociaciones pueden continuar», dijo Feierstein. “La minería es la más fácil de hacer, y los límites a las transacciones financieras fueron más perjudiciales para los inversores estadounidenses que para Venezuela. El petróleo es el más grave y me sorprendería que lo hicieran de inmediato”.

 

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