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Licencia a Chevron no garantiza llegada de más petróleo venezolano a los mercados

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Licencia a Chevron no garantiza llegada de más petróleo venezolano a los mercados

Antes de bombear crudo en Venezuela, Chevron debe cobrar la deuda, reparar los equipos y reforzar su plantilla mientras se enfrenta a cortes y amenazas de seguridad.

Redacción | Primer Informe

El gobierno de Biden dio un giro importante en su política hacia Venezuela al permitir que Chevron pueda bombear petróleo en el país sudamericano de nuevo, pero la decisión supondrá un escaso aumento de la producción mundial de petróleo a corto plazo.

La empresa estadounidense tendrá que enfrentarse a una miríada de problemas técnicos en los envejecidos campos petrolíferos de Venezuela y a una complicada red de sanciones estadounidenses restantes que deben modificarse para garantizar que una mayor cantidad de petróleo del país llegue al mercado mundial.

El sábado, el Departamento del Tesoro concedió a Chevron una nueva licencia para operar en Venezuela tras una reunión en Ciudad de México entre el régimen del venezolano Nicolás Maduro y grupos de la oposición en la que los participantes acordaron que Venezuela gastaría miles de millones de fondos congelados en ayuda humanitaria e infraestructura en un programa que será administrado por las Naciones Unidas. Funcionarios estadounidenses habían señalado el regreso de Chevron a Venezuela como una razón para que las partes comenzaran a negociar un calendario y un marco para la celebración de elecciones libres.

El cambio de política se produce dos años después de que la administración Trump tomara medidas drásticas contra las actividades de Chevron y otras compañías petroleras en Venezuela como parte de una campaña de «máxima presión» destinada a derrocar al gobierno dirigido por Maduro. Esa política incluyó la retirada del reconocimiento de Maduro y el respaldo al líder del Congreso, Juan Guaidó, como presidente legítimo de Venezuela.

El alejamiento puede abrir la puerta a otras compañías petroleras que anteriormente habían operado en Venezuela, aunque el Departamento del Tesoro no esbozó cómo podrían volver a comprometerse con el país.

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Chevron debe ponerse al día

Entre las primeras tareas de Chevron están las de reparar los equipos averiados, detener los cortes de energía y arreglar los problemas de los oleoductos. También debe volver a contratar a cientos de trabajadores a pesar del éxodo de talentos de la industria petrolera venezolana, y hacer frente a las amenazas de seguridad física, incluyendo los robos de gasolina, dijeron los analistas.

«La cantidad de dinero que se necesita invertir en Venezuela para recuperar la producción perdida es tremenda», dijo José Chalhoub, un analista de riesgo político y de petróleo en Venezuela que anteriormente trabajó en PDVSA, a Wall Street Journal.

Chalhoub estimó que las inversiones necesarias para recuperar la producción de petróleo perdida en Venezuela podrían ascender a US$50.000 millones. En los próximos seis meses, dijo, Chevron podría aumentar la producción en unos 20.000 a 30.000 barriles al día, demasiado poco para marcar la diferencia en el mercado mundial.

Venezuela también ha tenido problemas para conseguir suficientes diluyentes -líquidos que facilitan el flujo del viscoso petróleo venezolano, que antes procedía principalmente de Estados Unidos- desde que Estados Unidos impuso las sanciones.

Antes de que Chevron esté dispuesta a realizar nuevas inversiones en Venezuela, por ejemplo en nuevos yacimientos, quiere cobrar más de US$4.000 millones de deuda a PDVSA.

El cobro de esa deuda podría llevar de dos a tres años, ya que PDVSA debe a Chevron y a otros socios de la empresa conjunta su parte de más de dos años de ingresos por ventas de petróleo, después de que las sanciones estadounidenses de 2020 prohibieran a la empresa venezolana pagar a sus socios. La licencia permitiría a Chevron cobrar su parte de los dividendos de sus empresas conjuntas, como Petropiar, en la que Chevron es socio en un 30%.

En los primeros 25 días de septiembre, PDVSA, que opera las empresas conjuntas de Chevron, produjo unos 45.000 barriles diarios, según la consultora IPD Latin America. La producción del país se redujo a 686.000 barriles diarios en el mismo periodo, frente a los más de 900.000 barriles diarios de diciembre, según la firma.

Aunque Venezuela cuenta con las mayores reservas de petróleo del mundo, Chevron podría tardar al menos un año en volver a producir 200.000 barriles diarios en sus cuatro empresas conjuntas con PDVSA, según los analistas.

Esto es una gota de agua en comparación con la cantidad de petróleo que podría verse afectada por las sanciones occidentales sobre el petróleo ruso. Algunos analistas estiman que alrededor de 1,5 millones de barriles diarios podrían verse afectados por esas sanciones el próximo año. La producción de petróleo de Venezuela ha languidecido en torno a los 700.000 barriles diarios este año, frente a los más de tres millones de barriles diarios de la década de 1990.

Es poco probable que el regreso inicial de Chevron a Venezuela ayude a aliviar pronto los precios del petróleo, según los analistas.

«Esto no es algo que vaya a ocurrir de la noche a la mañana. Con el tiempo añadirá barriles a la oferta mundial, pero tardará meses, si no más de un año», dijo Robert Yawger, analista de Mizuho.

El desarrollo de Venezuela se valoró con un descuento de sólo 1 dólar por barril de petróleo a corto plazo, dijo Yawger.

Mucho dependerá también de las próximas negociaciones entre el gobierno de Nicolás Maduro de Venezuela y los partidos de la oposición, que tienen el potencial de lanzar una llave en el engranaje de Chevron si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo.

Funcionarios del gobierno de Biden dijeron que la licencia prohíbe a PDVSA recibir beneficios de las ventas de petróleo de Chevron. Los funcionarios dijeron que Estados Unidos está preparado para revocar o modificar la licencia, que estará en vigor durante seis meses, en cualquier momento si Venezuela no negocia de buena fe.

Información de WSJ.

 

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