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Por qué las universidades estadounidenses están prohibiendo TikTok en sus campus

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Por qué las universidades estadounidenses están prohibiendo TikTok en sus campus

Más de 30 estados han intensificado sus esfuerzos para limitar el acceso a TikTok y muchas universidades públicas, que entran en el ámbito de aplicación de las leyes estatales, están siguiendo su ejemplo.

Redacción | TIME

Las universidades públicas de EE.UU. están prohibiendo el acceso a la aplicación TikTok a sus estudiantes. En algunos casos, esto significa que ningún estudiante, profesor, miembro del personal o visitante puede acceder a la plataforma de vídeos cortos en los dispositivos escolares o en las redes WiFi del campus.

Al menos 20 universidades públicas han tomado la decisión de prohibir la aplicación en sus servidores o han recomendado a sus estudiantes que la eliminen de sus dispositivos personales, según NBC News. La mayoría de las universidades actúan bajo la presión de los legisladores estatales, algunos de los cuales han aprobado leyes que prohíben TikTok en los dispositivos de propiedad estatal.

La Universidad de Auburn, la Universidad de Oklahoma, la Universidad de Texas-Austin y Texas A&M -el mayor campus universitario de EE.UU.- se encuentran entre la creciente lista.

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TikTok prohibido

Las prohibiciones se deben a problemas de seguridad relacionados con la empresa matriz de la aplicación, ByteDance, con sede en China. A los expertos en seguridad estadounidenses les preocupa que ByteDance pueda compartir con el gobierno chino su amplia recopilación de datos sobre usuarios estadounidenses.

«Tenemos preocupaciones de seguridad nacional», dijo el director del FBI, Christopher Wray, en una audiencia del Comité de Seguridad Nacional en noviembre. «Incluyen la posibilidad de que el gobierno chino pueda utilizarlo para controlar la recopilación de datos de millones de usuarios».

En el pasado, los ejecutivos con sede en Estados Unidos a cargo de TikTok han negado que la aplicación esté siendo influenciada por Pekín. «El Partido Comunista Chino no tiene ni directa ni indirectamente el control de ByteDance o TikTok», dijo la compañía en un comunicado. «ByteDance es una compañía privada y global, de la que casi el 60 por ciento es propiedad de inversores institucionales globales, y el resto pertenece principalmente a los fundadores de la compañía y a sus empleados -incluidos miles de estadounidenses.»

Los escépticos estadounidenses afirman que las amplias leyes de seguridad chinas obligarían a ByteDance a compartir datos con el gobierno chino si se lo pidieran.

Más de 30 estados han intensificado sus esfuerzos para limitar el acceso a la aplicación y muchas universidades públicas, que entran en el ámbito de aplicación de las leyes estatales, están siguiendo su ejemplo. En el caso de Texas A&M, una de las mayores universidades públicas del país con casi 75.000 estudiantes, TikTok ha sido totalmente prohibida.

Ni siquiera las populares cuentas de TikTok de la universidad son una excepción. La página de Física y Astronomía de TAMU, con más de 1,5 millones de seguidores, actualizó su biografía para que dijera: «Ya no publicamos en TikTok. Visita nuestro YouTube para ver los últimos vídeos». El último vídeo que subieron a la plataforma fue el 6 de diciembre.

Esta decisión de la universidad texana se produjo después de que el gobernador de Texas, Greg Abbott, ordenara prohibir TikTok en todos los dispositivos de las agencias estatales de Texas. Ahora otras grandes universidades públicas se sienten presionadas para hacer lo mismo. La Universidad de Florida dijo recientemente que hay una «fuerte posibilidad» de que también establezcan una prohibición.

Los intentos de limitar el acceso a la app a nivel federal existen desde hace años. En 2020, el expresidente Donald Trump amenazó con prohibir la aplicación en todo el país por motivos de seguridad nacional. La Administración Trump también presionó para que Bytedance vendiera sus operaciones en Estados Unidos a una empresa con sede en ese país. Oracle y Walmart fueron algunos de los pretendientes, pero el acuerdo no fructificó.

Reacción estudiantil

Los estudiantes no están contentos. «No pensé que la prohibición de TikTok por parte de las universidades públicas de Texas me afectaría tanto, pero he intentado abrir TikTok 3 veces en las últimas 2 horas y simplemente… se ha ido», escribió Sidney Golden en Twitter.

Pero por mucho que estas universidades intenten limitar el acceso de sus estudiantes a TikTok, no podrán eliminarlo por completo de sus teléfonos. Muchos de los usuarios siguen accediendo a la aplicación a través de sus datos móviles, redes WiFi personales o VPN.

Eric Aaberg, estudiante de la Universidad de Austin, sigue haciendo TikToks en su página personal, pero ya no podrá trabajar en la página de la mascota de la universidad, que lleva años ayudando a desarrollar. «A la gente le encantaba y ahora simplemente se pudre», dijo a sus seguidores tras la prohibición de su universidad. «No me importa si no os gusta TikTok. Este es mi trabajo. Esto es lo que hago para ganarme la vida».

TikTok es una de las aplicaciones de redes sociales más populares en Estados Unidos, especialmente entre la generación Z, que constituye la mayor parte de los estudiantes universitarios actuales. La aplicación tiene unos 80 millones de usuarios activos mensuales en Estados Unidos, el 60% de los cuales tienen entre 16 y 24 años, según la agencia de marketing digital Wallaroo Media.

¿Prohibición total de TikTok en EEUU?

Algunas restricciones a la aplicación a nivel federal han tenido éxito. En diciembre, el Congreso logró prohibir la aplicación de propiedad china en todos los dispositivos del gobierno federal.

«Nos decepciona que el Congreso haya decidido prohibir TikTok en los dispositivos gubernamentales -un gesto político que no contribuirá en nada a promover los intereses de seguridad nacional- en lugar de animar a la Administración a concluir su revisión de la seguridad nacional», declaró Brooke Oberwetter, portavoz de TikTok, tras la aprobación del proyecto de ley del Congreso.

Sigue habiendo dudas sobre si una prohibición federal de la plataforma iría en contra de los derechos de libertad de expresión. Mientras tanto, un proyecto de ley bipartidista en la Cámara de Representantes de Estados Unidos pide la prohibición total de la aplicación para todos los usuarios estadounidenses debido a la preocupación de que el Partido Comunista de China tenga acceso a los datos de la aplicación.

«Es hora de prohibir definitivamente TikTok, controlada por Pekín», declaró el senador de Florida Marco Rubio en un comunicado de prensa sobre la ley.

Publicado por TIME, con el título ‘Universities Are Banning TikTok on Their Campuses. Here’s Why‘.

 

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