Reportaje

Así actuó un equipo de fuerzas especiales de EEUU para rescatar a rehén norteamericano en Nigeria

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Así actuó un equipo de fuerzas especiales de EEUU para rescatar a rehén norteamericano en Nigeria

El procedimiento contó con la cooperación y el apoyo de Níger y Nigeria, dijeron fuentes de la defensa norteamericana.

Redacción | Primer Informe

Este fin de semana fue rescatado en un sorprendente operativo ejecutado por el equipo Seal 6 de las fuerzas especiales de la Armada de los Estados Unidos un ciudadano norteamericano que fue secuestrado en el norte de Nigeria.

Se trata de Philip Walton, capturado por una banda criminal a principios de la semana pasada. Funcionarios norteamericanos temían que la pandilla vendiera a la víctima a terroristas que operan en la región.

«Las fuerzas estadounidenses llevaron a cabo una operación de rescate de rehenes durante las primeras horas del 31 de octubre en el norte de Nigeria para recuperar a un ciudadano estadounidense secuestrado por un grupo de hombres armados», dijo Jonathan Hoffman, portavoz principal del Pentágono el sábado a través de un comunicado. 

«Este ciudadano estadounidense está a salvo y ahora está al cuidado del Departamento de Estado de los Estados Unidos», señaló el funcionario.

El comunicado señala que ningún funcionario militar norteamericano resultó herido en el procedimiento.

Walton, descrito por un funcionario de defensa como un granjero estadounidense, fue secuestrado en Níger a principios de esta semana, informa Martin. Luego lo llevaron a través de la frontera a Nigeria, según el secretario de Estado Mike Pompeo.

La banda criminal que capturó a Walton tenía su base en la pequeña aldea de Niamey en el suroeste de Níger, informó Martin. Al parecer, tenían la intención de retenerlo como rehén a cambio de un rescate.

El procedimiento contó con la cooperación y el apoyo de Níger y Nigeria, dijeron fuentes de la defensa norteamericana.

A través de su cuenta de Twitter el presidente de los Estados Unidos, elogió el procedimiento el sábado por la mañana. «Gran victoria para nuestras Fuerzas Especiales de élite de Estados Unidos hoy», escribió el presidente.

«Estados Unidos está comprometido con el regreso seguro de todos los ciudadanos estadounidenses capturados», dijo Pompeo en un comunicado el sábado. «Cumplimos ese compromiso anoche en Nigeria, donde algunos de nuestros guerreros más valientes y hábiles rescataron a un ciudadano estadounidense después de que un grupo de hombres armados lo tomaran como rehén al otro lado de la frontera en Níger».

«Gracias al extraordinario coraje y capacidades de nuestras fuerzas armadas, el apoyo de nuestros profesionales de inteligencia y nuestros esfuerzos diplomáticos, el rehén se reunirá con su familia», dijo Pompeo.

La operación fue realizada en medio de la más completa penumbra.

Detalles de la operación

Siguiendo sus rastros, los servicios de inteligencia de Estados Unidos ubicaron a Walton en el norte de Nigeria. Poco después de que se informara al presidente de los EE. UU., se dio luz verde a la unidad de élite de las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE.UU.

La decisión de apretar el gatillo de la operación fue «dura», pero en última instancia, el presidente prioriza la seguridad de los ciudadanos estadounidenses.

La Agencia Central de Inteligencia (CIA) proporcionó información privilegiada que condujo al paradero de Walton y elementos de Operaciones Especiales de la Marina en África ayudaron a localizarlo. SEAL Team 6 fue elegido para la operación porque son responsables de África Occidental.

La atrevida incursión se llevó a cabo en las primeras horas del 31 de octubre de 2020. En medio de la oscuridad, un grupo de operadores de élite del Seal Team 6 saltó de un avión de transporte de la Fuerza Aérea de EE.UU. a pocos clics del objetivo. Philip Walton estaba custodiado con 7 captores. En un breve tiroteo, los operadores mataron a todos menos a uno, según funcionarios con conocimiento directo de la operación.

 

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