Reportaje

Dudan que Rusia pueda cumplir amenaza de estrellar Estación Espacial Internacional

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Dudan que Rusia pueda cumplir amenaza de estrellar Estación Espacial Internacional

Elon Musk dice que su empresa de aeronaves espaciales SpaceX rescataría a la Estación Espacial Internacional si Rusia intenta sacarla de órbita.

Redacción | Primer Informe

Las repercusiones de la invasión de Rusia a Ucrania se sienten aún más lejos, a 400 km de altura, a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI). La estación es una instalación colaborativa construida y mantenida por 15 naciones diferentes, con EEUU y Rusia como socios principales. Está compuesta por 16 módulos habitables, seis de los cuales fueron proporcionados por Rusia, ocho por Estados Unidos y el resto por Japón y la Agencia Espacial Europea. Actualmente se encuentran a bordo un astronauta europeo y cuatro estadounidenses, junto con dos cosmonautas rusos.

La cuestión de cómo la estación espacial podría verse afectada por la guerra fue en gran medida una cuestión tangencial. Pero Dmitry Rogozin, director de Roscosmos (NASA de Rusia) causó alarma a finales de la semana pasada con una serie de tuits en los que amenazaba con permitir que toda la instalación del tamaño de un campo de fútbol se derrumbe contra la Tierra, a menos que EEUU y el resto de Occidente retrocedan en las sanciones impuestas por la guerra.

«¿Quieres destruir nuestra cooperación en la EEI?» escribió. “Tal vez el presidente [de EEUU] Biden se haya salido del tema, así que explíquele que la corrección de la órbita de la estación, su evitación de encuentros peligrosos con basura espacial… es producido exclusivamente por los motores de las naves de carga rusas Progress MS. Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la EEI de una salida de órbita descontrolada y que caiga en los Estados Unidos o Europa? También existe la opción de enviar una estructura de 500 toneladas a India y China. ¿Quieres amenazarlos con tal perspectiva? La EEI no sobrevuela Rusia, así que todos los riesgos son tuyos. ¿Estas listo para ellos?».

Esta no es la primera vez que Rogozin se entrega a tales fanfarronadas. En 2014, cuando Rusia se anexó Crimea y Occidente también lo rechazó con sanciones, EEUU dependía por completo de la nave espacial Soyuz de Rusia para llevar astronautas a la EEI, ya que los transbordadores espaciales se retiraron tres años antes. “Después de analizar las sanciones contra nuestra industria espacial, sugiero a los EEUU que lleven a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional usando un trampolín”, tuiteó Rogozin.

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La EEI es mucho más que Rogozin

Como lo hizo en ese entonces, la NASA ignora en gran medida la burla de Rogozin y no emite ninguna declaración formal más allá de la que hizo en respuesta a una consulta de Space.com. “La NASA continúa trabajando con todos nuestros socios internacionales, incluida la Corporación Espacial Estatal Roscosmos, para las operaciones seguras en curso de la Estación Espacial Internacional”, escribió la agencia espacial. “No se planean cambios en el apoyo de la agencia para las operaciones en órbita y de la estación terrestre en curso”.

El astronauta retirado y excomandante de la estación espacial Terry Virts tampoco se conmovió por el último arrebato de Rogozin. “No me sorprendió, basándome en su comportamiento anterior”, dijo a TIME. “Esto es lo que he llegado a esperar”. Aún así, Virts no consideró los comentarios de Rogozin completamente sin amenazas. “Por un lado, respondí poniendo los ojos en blanco”, dice. «Por otro lado, pensé: ‘Realmente dañó la asociación con la estación espacial'».

Qué tanto lo dañó es cuestionable. Dada la agudeza de la tormenta de tuits de Rogozin, la gran pregunta que queda es si los rusos realmente podrían dañar o destruir la estación en un ataque de resentimiento por la política terrestre. La respuesta es: es poco probable, pero no imposible.

Rogozin tiene razón en algunos puntos. De hecho, la guía y orientación de la estación está controlada por uno de los segmentos rusos de la estación: el módulo Zvezda o «Estrella». Además, los cargueros rusos Progress sin tripulación juegan un papel fundamental para mantener la estación en funcionamiento. Incluso a 400 km sobre la Tierra, la EEI se encuentra con tenues volutas de atmósfera que, con el tiempo, la arrastrarían fuera de órbita, como la estación Slylab de EEUU, entonces desocupada, que se estrelló contra el interior de Australia en 1979. Los motores de progreso evitan que eso suceda, elevando la órbita de la estación según sea necesario. Negarse a encender esos motores provocaría que la estación saliera de órbita, presumiblemente después de que todos los miembros de la tripulación de todas las naciones hubieran evacuado. (Cuando la estación finalmente se retire según lo planeado en 2030 más o menos, encender los motores en la otra dirección, para bajar el vehículo, lo enviará a una inmersión controlada en un océano, probablemente el Pacífico).

Rogozin también tiene razón en que la estación no vuela directamente sobre suelo ruso. Los transbordadores espaciales estadounidenses normalmente orbitaban con una inclinación de unos 28º en relación con el ecuador. Eso permitió que la nave espacial pasara regularmente sobre los EEUU. Desde los primeros días del programa espacial, las naves espaciales lanzadas por la antigua Unión Soviética han volado con inclinaciones más pronunciadas de 51,6º, asegurando que pasarían sobre lo que entonces era territorio ruso, pero ahora es Kazajstán: la ubicación del cosmódromo de Baikonur, desde donde se lanzan las naves espaciales rusas. En una concesión temprana a Moscú como parte de la asociación entre EEUU y Rusia, Washington acordó que la estación volaría con una inclinación superior de 51,6º, lo que facilitaría el alcance de la nave espacial rusa Soyuz y los cosmonautas. Entonces, si la EEI cayera del cielo, Rusia no estaría en el camino de la colisión, aunque Kazajstán potencialmente lo estaría.

Sin embargo, un desarrollo reciente ha puesto a prueba la capacidad de Rusia para condenar la estación unilateralmente. El 21 de febrero, la nave de suministro estadounidense Cygnus sin tripulación llegó a la estación con, entre otras cosas, un motor adjunto que puede encenderse, y lo hará, para realizar un reimpulso desde el extremo estadounidense de la estación. Si Rusia se negara a permitir que los vehículos Progress hicieran el trabajo, esta y las futuras naves Cygnus podrían hacerse cargo.

Eso no soluciona el problema por completo. Los propulsores y la guía de la estación todavía están controlados por el Zvezda, e incluso si los rusos no pudieran derribar la estación del cielo, los cosmonautas podrían ponerla en un giro que la desactivaría efectivamente, evitando que los paneles solares de la EEI obtengan una solución adecuada. en el sol. ¿Pero lo harían?

Virts, que estuvo a bordo de la estación en 2015, durante los combates entre las fuerzas prorrusas y proucranianas en la región ucraniana de Donbas, simplemente no ve que se desarrolle tal escenario, dada la profesionalidad típica de los astronautas y cosmonautas por igual.

¿Elon Musk al rescate?

A los mencionados tuits de Rogozin, Elon Musk respondió, también en la plataforma de microbloggin, asomando que sería su compañía la que podría rescatar a la EEI.

Musk respondió a la amenaza de Rogozin con el logotipo de SpaceX.

A la publicación, un usuario de Twitter le consultó al multimillonario si esto significaba que SpaceX evitaría que la EEI cayera a la Tierra. Musk respondió: «sí».

Igualmente, el empresario respondió a un tuit que mostraba la EEI sin el segmento ruso y un SpaceX Dragon en su lugar. «Buen hilo», escribió Musk.

Con información de TIME y Semana.

 

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