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Documentos falsos y barcos iraníes mantienen las exportaciones petroleras de Maduro

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Documentos falsos y barcos iraníes mantienen las exportaciones petroleras de Maduro

Gracias a Maduro «ahora está claro que no se puede confiar en los certificados de origen, incluso cuando vienen con documentación oficial del gobierno», dijo Cari Stinebower, un socio de la firma de abogados Winston & Strawn.

Redacción | Reuters

Cuando el superpetrolero Young Yong navegó hacia el puerto chino de Qingdao en septiembre del año pasado, tenía certificados de calidad de su carga que indicaban que transportaba crudo malasio, según los documentos revisados por Reuters.

Sin embargo, las imágenes por satélite y las fotos muestran que el barco, de propiedad china, había cargado el petróleo cuatro meses antes en Venezuela, un país de la OPEP en Sudamérica sometido a sanciones petroleras por parte de Estados Unidos.

El Young Yong es uno de los tres buques identificados por Reuters que fueron fletados por empresas poco conocidas para exportar petróleo venezolano y que utilizaron documentos falsos para ocultar su origen, según documentos de transporte y 11 fuentes con conocimiento del comercio.

Dos de esos petroleros, incluido el Young Yong, fueron designados este mes por las autoridades estadounidenses por violar las sanciones impuestas a Irán, uno de los aliados más cercanos de Venezuela.

Seis especialistas en transporte marítimo y comercio de petróleo dijeron a Reuters que el uso de documentos falsos para ocultar cargamentos procedentes de países sancionados, como Venezuela e Irán, ha aumentado los riesgos de cumplimiento para las empresas petroleras y comerciales, en medio de la proliferación de sanciones internacionales.

«Ahora está claro que no se puede confiar en los certificados de origen, incluso cuando vienen con documentación oficial del gobierno», dijo Cari Stinebower, un socio con sede en Estados Unidos de la firma de abogados Winston & Strawn, que asesora a las empresas petroleras y comerciales sobre cómo cumplir con las sanciones.

El Young Yong fue uno de los varios petroleros señalados por el Tesoro estadounidense el 3 de noviembre como parte de una «red de contrabando» que ha utilizado documentación falsa para enviar petróleo iraní para financiar a la Guardia Revolucionaria de Irán y a Hezbolá. El Tesoro designó el petrolero como activo congelado y sometió a su propietario, Technology Bright, registrado en las Islas Marshall, a sanciones.

El Tesoro de Estados Unidos se negó a comentar la participación del Young Yong o de los otros buques identificados por Reuters en el transporte de crudo venezolano.

Stinebower, que anteriormente trabajó como asesora jurídica de la rama del Tesoro estadounidense encargada de aplicar las sanciones, la OFAC, dijo que el uso de documentos falsos para ocultar el origen de los cargamentos fue una práctica pionera de Irán para evitar las sanciones estadounidenses. Citando casos en los que ha trabajado como abogada comercial, Stinebower dijo que parecía que la técnica se estaba adoptando ahora para transportar petróleo venezolano, pero se negó a dar más detalles.

El Ministerio de Petróleo de Venezuela y la compañía petrolera estatal PDVSA no respondieron a las solicitudes de comentarios. La misión de Irán ante las Naciones Unidas en Nueva York tampoco respondió a las preguntas de Reuters.

Los documentos de PDVSA revisados por Reuters dijeron que un buque llamado Comuna cargó 1,98 millones de barriles de petróleo en el puerto venezolano de José del 11 al 21 de mayo del año pasado.

Sin embargo, la empresa independiente de seguimiento TankerTrackers.com, que se especializa en analizar los movimientos de los buques para la investigación de los seguros y los armadores, utilizó imágenes de satélite y fotos para identificar el buque tanque como el Young Yong.

Las imágenes muestran que el nombre del buque había sido pintado, pero el petrolero es identificable por los distintivos arcos blancos que flanquean su puente, la posición de las grúas en su cubierta y la forma de su chimenea, dijo Samir Madani, propietario de TankerTrackers.com.

Cuando el Young Yong zarpó de Venezuela tras cargar el petróleo, su transmisor de localización indicaba que partía del puerto de Lomé, en África Occidental.

El Young Yong hizo una parada cerca de Malasia entre principios de julio y agosto de 2021. Mientras estaba allí, el 8 de julio, obtuvo un certificado de calidad del laboratorio Saybolt, con sede en Singapur, que identificaba su carga como crudo pesado malasio, que tiene características similares al grado de crudo Merey 16 de Venezuela. El certificado mide aspectos del petróleo -como su densidad y sus niveles de azufre y metales- que permiten al comprador asegurarse de que un cargamento se ajusta a las especificaciones del contrato.

El propietario estadounidense de Saybolt, Core Laboratories N.V., dijo en una declaración a Reuters que había certificado el crudo como mezcla de petróleo pesado malayo basándose en la documentación que recibió del cliente y en su análisis de la calidad del petróleo. La empresa dijo que no tenía motivos para dudar de que fuera así. No identificó quién era el cliente.

El certificado de calidad fue compartido con Reuters por el grupo de defensa United Against Nuclear Iran (UANI), que rastrea los envíos que podrían violar las sanciones.

La base de datos de transporte marítimo Equasis incluye los datos de contacto del propietario del Young Yong, Technology Bright, a cargo de East Wind Ship Management, con sede en Hong Kong. Un reportero de Reuters no pudo encontrar a East Wind Ship Management en la dirección que figuraba en la base de datos ni encontrar un contacto en otro lugar para buscar comentarios. Reuters no pudo identificar al comprador del petróleo en China.

Las autoridades indonesias dijeron a principios de noviembre que el Young Yong había encallado frente a las islas Riau el 26 de octubre. UANI dijo que llevaba fuel venezolano cuando encalló y que probablemente estaba intentando llegar a Nipah, un popular centro de transferencia de barco a barco cerca de las aguas indonesias, según las imágenes de satélite y el seguimiento del barco, analizados por el grupo de defensa.

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Sanciones Infructuosas

Christian M. Ingerslev, director ejecutivo de Maersk Tankers, afirmó que la proliferación de sanciones ha dado lugar a «flotas separadas y mercados separados que funcionan en paralelo»: algunos buques operan fuera del radar para dar servicio a los países sancionados, a veces sin un seguro adecuado, dijo.

El corredor de buques Braemar PLC, con sede en Londres, estimó que la flota total que presta servicios a Irán y Venezuela, a pesar de las sanciones de Estados Unidos, está formada por más de doscientos petroleros, incluidos unos 82 superpetroleros como el Young Yong, que pueden transportar hasta dos millones de barriles de petróleo cada uno.

Estados Unidos impuso sanciones al comercio de petróleo en Venezuela en 2019 tras calificar de farsa la reelección de Maduro el año anterior. Washington ha mantenido la presión sobre el líder socialista para que celebre elecciones justas y libere a los presos políticos: dijo la semana pasada que podría relajar las sanciones si hay avances en las conversaciones entre el gobierno de Maduro y la oposición.

El uso de una amplia gama de tácticas -incluyendo documentación falsa, nombres de buques falsos y transferencias de cargamentos de barco a barco en el mar- ha permitido a Venezuela exportar más de 360 millones de barriles de crudo y combustible desde la imposición de las sanciones de Estados Unidos, según cálculos de Reuters basados en documentos internos de PDVSA y datos de seguimiento de buques.

Eso representa más de dos tercios de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela desde 2019 hasta octubre de 2022. El resto fue directamente a su aliado Cuba o a otros destinos en el Caribe y Europa bajo exenciones a las sanciones de Estados Unidos, según los cálculos de Reuters.

PDVSA no respondió a una solicitud de comentarios sobre esas cifras.

Cuando se le preguntó sobre los hallazgos de Reuters sobre el uso de documentación falsa por parte de los buques que transportan crudo venezolano, un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo: «nuestras sanciones a Venezuela siguen vigentes».

En los documentos de PDVSA de mayo de 2021 figuraba Yunshu Maritime Ltd como fletador del Comuna, el nombre utilizado por el Young Yong para cargar crudo venezolano ese mes. Los documentos de embarque de PDVSA y las facturas de la carga con fecha de septiembre de 2021 no proporcionaron detalles de contacto para Yunshu Maritime. Reuters no pudo encontrar un sitio web o una dirección de la empresa.

Yunshu Maritime también fue el fletador de otro superpetrolero que cargó petróleo venezolano en mayo de 2021 bajo el nombre de Joy, según mostraron los calendarios de carga de PDVSA. Utilizando imágenes y fotos de satélite, TankerTrackers.com identificó ese buque como el petrolero de bandera panameña Adisa, que también fue incluido en la lista negra este mes por el Tesoro de Estados Unidos por transportar petróleo iraní.

El Tesoro dijo que el buque está controlado por una empresa propiedad de Viktor Artemov, un ciudadano ucraniano que supervisa una red de empresas encubiertas utilizadas para vender petróleo iraní sancionado y canalizar los ingresos a la Guardia Revolucionaria y a Hezbolá.

Artemov, que ha sido objeto de sanciones por parte de Estados Unidos, no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Adisa configuró su señal de localización para que pareciera que había zarpado de África a principios de junio de 2021 con destino a Malasia. El buque hizo una parada en Malasia entre julio y principios de septiembre y luego apagó su transpondedor durante aproximadamente una semana antes de reaparecer cerca de Qingdao a mediados de septiembre, donde descargó, según los datos de seguimiento del buque.

Sin embargo, un conocimiento de embarque del Adisa fechado el 3 de junio de 2021 y emitido por West Atlantic Port Services en Togo decía que el buque había cargado 1,89 millones de barriles de crudo pesado mezclado de África Occidental, según el documento revisado por Reuters. West Atlantic Port Services no respondió a las llamadas telefónicas en busca de comentarios.

 

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