Petróleo

PDVSA se debate en un delicado equilibrio entre producir gasolina o exportar petróleo

7 Vistas
PDVSA se debate en un delicado equilibrio entre producir gasolina o exportar petróleo

Con al apoyo de contratistas locales la estatal petrolera venezolana intenta un arriesgada estrategia para resolver la crisis de abastecimiento de gasolina en el país.

Humberto Andrade | Primer Informe

Una última decisión de PDVSA podría significar un mayor enfoque en la prioridad de atender la demanda interna de combustible.

De acuerdo con Bloomberg, la administración chavista de PDVSA quiere reactivar dos mejoradores de crudo para fabricar un ingrediente esencial de la gasolina. Se trata de la nafta, un producto que habitualmente es importado.

El compuesto, en la precaria situación financiera de la empresa, más las dificultades asociadas a las sanciones, es muy difícil de conseguir.

Entonces, la decisión del régimen de Maduro es producir nafta con los mejoradores. Esas mismas instalaciones son las que procesan el crudo extrapesado venezolano para convertirlo en petróleo más ligero que se puede vender en los mercados internacionales.

Las plantas en las que se realizan son asociaciones estratégicas de PDVSA con Chevron Corp. (Petropiar), Total SE y Equinor ASA (Petrocedeño).

LEA TAMBIÉN: Paralizada nuevamente la segunda refinería de PDVSA en medio de severa escasez de gasolina

PDVSA fuera del mercado internacional

En los últimos meses, PDVSA le dio prioridad a la fabricación de gasolina para abastecer a la demanda interna sobre la exportación de petróleo. La estatal venezolana empleó sus inventarios de crudos livianos para refinar combustible.

Las variedades de petróleo más livianas se mezclan con los crudos extrapesados de la Faja del Orinoco para convertir a estos últimos en variedades exportables. Sin embargo, la producción de gasolina en el país sigue sin recuperarse.

Mientras tanto, en junio, China comenzará a aplicar un nuevo impuesto de $30 por barril a la importación de bitúmenes diluidos. Esa es la clase de petróleo que PDVSA envía, de forma clandestina, a sus clientes en el lejano oriente. 

El nuevo gravamen fijado por el régimen del Partido Comunista Chino, hace virtualmente imposible para las refinerías independientes chinas comprar el producto venezolano. En síntesis, China está cerrando su mercado al poco crudo que todavía produce PDVSA.

¿Qué  pasa en los mejoradores?

Las plantas Petropiar y Petrocedeño, que eliminan el azufre y otras impurezas del crudo pesado y fangoso de la Faja del Orinoco, reiniciaron en abril, dijeron fuentes de PDVSA a Bloomberg.

Un accidente ya había paralizado uno de esos mejoradores la semana pasada.  Aún no está claro cómo PDVSA podrá llevar a cabo un cabo la transformación de esas instalaciones sin la ayuda de socios extranjeros o contratistas internacionales.

Las sanciones les impiden hacer negocios con el productor estatal de petróleo maltrecho y con problemas de liquidez.

La empresa ni siquiera puede realizar el mantenimiento básico en sus plantas, que carecen de piezas de repuesto que la petrolera no ha podido importar.

Como etapa del procesamiento del crudo en gasolina, las refinerías suelen fabricar su propia nafta pesada. Durante mucho tiempo las unidades de PDVSA han perdido esa capacidad debido a que muchos de sus equipos están dañados.

Los mejoradores del país están en mejor forma porque hasta hace poco fueron operados con la ayuda de socios extranjeros. Además, el procesamiento de petróleo pesado en el llamado crudo sintético en las plantas ya involucraba cierta producción de nafta.

Qué tan viable es el plan

Para convertir a los mejoradores en proveedores de materia prima para refinerías, lo que implicará la instalación de nuevos equipos y ductos, PDVSA está haciendo acuerdos con contratistas locales

La revisión no evitará que las plantas también se utilicen para su propósito original de hacer crudo sintético.

Las plantas alimentarán a las refinerías de Cardón y Puerto La Cruz con 30.000 barriles diarios de nafta pesada, según los documentos de PDVSA reportados por Bloomberg.

Aún se estaría discutiendo con los contratistas un plan para instalar ductos que podrán hacer que el suministro alcance los 112.000 barriles por día.

Esta no es la primera vez que se reutilizan los mejoradores desde que las sanciones de Estados Unidos prácticamente excluyeron a Venezuela del mercado internacional de crudo.

A mediados de 2019, los cuatro mejoradores de PDVSA se convirtieron en plantas de mezcla más simples.

El cambio significó detener la producción de las mezclas de petróleo ligero Petrozuata y Zuata Sweet para centrarse en el petróleo pesado Merey 16, que se vende principalmente en el mercado asiático.

[email protected]

Con información de Bloomberg.

 

Si quieres recibir en tu celular esta y otras noticias de Venezuela y el mundo descarga Telegram, ingresa al link https://t.me/primerinforme y dale click a +Unirme

Si te gustó la nota compártela
Más noticias de Chevron o similares.
Últimas Noticias: