Reportaje

Los aviones de guerra EEUU vuelan a Colombia para un ejercicio militar con estándares de la OTAN

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Los aviones de guerra EEUU vuelan a Colombia para un ejercicio militar con estándares de la OTAN

El ejercicio mostrará la coordinación de las fuerzas aéreas de ambos países y la capacidad de reacción conjunta ante una amenaza común.

Redacción | Primer Informe

El próximo mes de julio, aviones de guerra de EEUU estarán en Colombia. Participarán en un ejercicio militar con su contraparte del país suramericano.

Se trata del Ejercicio Combinado Relámpago. En esta ocasión, la Fuerza Aérea colombiana lidera la organización de la sexta edición de estos entrenamientos.

De acuerdo con un comunicado de la Fuerza Aérea neogranadina, las operaciones militares servirán para entrenar técnicas, tácticas y procedimientos. La finalidad es «fortalecer la interoperabilidad como países aliados», agrega el texto.

Todas las operaciones se ejecutan «bajo estándares de la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN), de la que Colombia es un «socio global». Es el único país latinoamericano que tiene que esa clasificación.

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Colombia es el principal aliado de EEUU en la región y el que más recibe asistencia militar por parte de Washington.

Una muestra de esa cooperación fueron las operaciones de los aviones espía estadounidenses Boeing RC-135W Rivet Joint el pasado mes de abril.

Las aeronaves sobrevolaron la frontera colombiana con Venezuela, cerca de donde Maduro había ordenado desplegar miles de tropas a propósito de su conflicto con una facción de las FARC.

Cooperación permanente

Este ejercicio operacional se ejecuta todos los años desde 2014. A veces en el espacio aéreo colombiano y en otras ocasiones se ha efectuado en Estados Unidos. A menudo participan otras fuerzas como observadoras.

En los años 2018 y 2019 lo hicieron la Guardia Nacional de Estados Unidos y la Fuerza Aérea del mismo país. Luego, en el 2020, se sumó la el Ejército del Aire francés con observadores.

La edición del año 2018 se efectuó en Arizona, Estados Unidos. Allí participaron los jets Kfir colombianos, de fabriación israelí. Por parte de EEUU operaron aviones A-10 y cazabombarderos F-16 de la Guardia Nacional.

Los aviones de guerra EEUU que van a Colombia para un ejercicio militar
Aviones F16 (en primer plano) y A10 de las fuerzas armadas estadounidenses participaron en una de las últimas ediciones del ejercicio militar binacional Relámpago.
Renovación de su arsenal aéreo

Colombia se enfrenta a un dilema respecto a la modernización de sus aviones de guerra. Su aeronave insignia, los Kfir, están quedando obsoletos.

Diversos proyectos para reemplazarlos fueron considerados por el Gobierno y el Congreso colombiano. Pero, en medio de la convulsión social que atraviesa el país las negociaciones se paralizaron.

De acuerdo con el portal Aviación Online, la francesa Airbus había ofrecido sus aviones Eurofighter Typhoon; y, al mismo tiempo, el fabricante sueco Saab ofrecía el jet Gripen.

Sin embargo dos opciones eran consideradas las principales. Por un lado, estaba una versión más avanzada del propio Kfir. Israel Aircraft Industries ofreció a Colombia la nueva edición de ese modelo, el Kfir NG.

Esa nueva versión cuenta con un moderno radar AESA Elta ELM-2052, arquitectura electrónica abierta de 5ta generación y una cabina similar a la de un F-35 (éste es el avión más avanzado de EEUU).

También cuenta con un motor General Electric F-414 más ligero, más pequeño, más potente y con menos consumo de combustible.

La otra opción, era la versión más reciente versión del F16 de Estados Unidos. Al parecer, Colombia se había decantado por esta oferta del fabricante Lockheed Martin, ante de que las negociaciones se postergaran.

Los Kfir colombianos están quedando obsoletos por lo que necesitan ser reemplazados o modernizados totalmente.

Con información de la Fuerza Aérea de Colombia.

 

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