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Miembros de un cártel mexicano caen por traficar «cocaína del mar»

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Miembros de un cártel mexicano caen por traficar «cocaína del mar»

La vaquita marina es conocida como «la cocaína del mar», ya que es más valiosa que la cocaína en México. Su vejiga natatoria se utiliza en la medicina tradicional china y puede alcanzar entre US$30.000 y 100.000 por kilo en el mercado negro.

Redacción | Primer Informe

Endémica del Mar de Cortés, en el Alto Golfo de California en México, la vaquita marina es una especie de marsopa que ha sido empujada al borde de la extinción.

El rápido declive de la especie se debe a la pesca ilegal. Aunque las vaquitas no son el objetivo de los pescadores ilegales, tienen el mismo tamaño que el pez totoaba, muy apreciado y en peligro crítico de extinción. Cuando una vaquita queda atrapada en una red de enmalle, se ahoga en cuestión de minutos como captura accidental.

La totoaba es conocida como «la cocaína del mar», ya que es más valiosa que la cocaína en México. Su vejiga natatoria se utiliza en la medicina tradicional china y puede alcanzar entre 30.000 y 100.000 dólares por kilogramo en el mercado negro.

Este mes, la marina mexicana confirmó que había detenido a miembros de cárteles dedicados al tráfico de totoaba.

Andrea Crosta es fundadora de Earth League International y trabajó de forma encubierta en el Mar de Cortés para investigar e identificar estas redes clandestinas y cadenas de suministro.

«Esto llevó al desmantelamiento de uno de los seis cárteles diferentes de la totoaba», declaró Crosta a SBS Dateline.

«Hay cinco cárteles similares que operan en México traficando activamente con totoaba mientras hablamos, así que es importante continuar este esfuerzo para investigar estos cárteles, especialmente la conexión internacional, y cómo contrabandean y venden este pescado a Asia.»

Afirma que los delitos contra el medio ambiente deben tratarse como algo más que un problema de conservación.

«Todas estas redes están implicadas en muchos otros delitos que no son medioambientales», afirmó.

«Investigamos la convergencia de los delitos contra el medio ambiente… normalmente el blanqueo de dinero, el contrabando de personas y el tráfico de drogas son exactamente las mismas personas».

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El fin de una especie

Dentro del Refugio de Protección de la Vaquita, toda la pesca comercial está prohibida, pero para las ONG es una batalla constante mantener a los pescadores en línea con la ley.

En 2020, un pescador murió y otro resultó gravemente herido después de que su barco pesquero chocara con otro más grande perteneciente al grupo conservacionista Sea Shepherd que estaba recogiendo redes de enmalle.

«Es un trabajo interminable», afirma Crosta.

«No estoy seguro de que estemos a tiempo de salvar a la vaquita, porque quedan menos de 10 vaquitas.

«Estamos asistiendo en tiempo real al final de una especie».

La Sea Shepherd Conservation Society ha trabajado desde 2015 para retirar miles de redes de pesca del Refugio de Protección de la Vaquita.

Pritam Singh es el presidente de la junta y director ejecutivo de Sea Shepherd Conservation Society USA. Recientemente visitó a la tripulación que protege a la vaquita en el Golfo de California.

«Durante muchos años, Sea Shepherd trabajó con el gobierno de México y muchas otras organizaciones sin ánimo de lucro, y la estrategia era que los pescadores salieran y dejaran las redes allí con boyas y nosotros las cazáramos y las sacáramos», Pritam Singh.

«Así que los pescadores dejaron de dejar las redes ahí fuera y ahora solo pescan con las redes de sus barcos, así que se puede ver exactamente lo que hacen».

Este año, la organización utiliza un nuevo barco construido especialmente para permanecer en el Refugio de Protección de la Vaquita las 24 horas del día. El objetivo es mantener las redes fuera del agua.

«Podemos ver a los pescadores cuando salen a pescar y, si entran en la zona de protección, informamos a la marina.

«Las redes no entran en el agua y no permanecen en ella porque las echamos.

«No podemos dejarlo: tenemos que estar presentes todo el tiempo, es como ser un vigilante».

Para los grupos conservacionistas, es un trabajo peligroso. Singh dice que los barcos de Sea Shepherd han sido atacados innumerables veces.

«Nos han disparado de todo, es algo salvaje, pero aun así nuestras tripulaciones siguen haciéndolo».

La temporada de pesca de totoaba comienza cada año en noviembre y termina en marzo. Estos meses representan la época más peligrosa para la vaquita.

«Estos peces son vistos como signos de dólar flotantes y nadadores», dijo Singh a SBS Dateline.

«Todo tiene un fin con la pesca industrial, si la sobrepesca continúa, al final acabarán con todo.

«Pero hay esperanza, los científicos dicen que hay menos de 10 vaquitas pero que pueden volver… y el gobierno de México se está mostrando realmente activo y ha cambiado este año en términos de seguimiento».

En una conferencia de prensa reciente, el jefe naval de México dijo que el gobierno había instalado equipos de radar alrededor del refugio de la vaquita.

Desde 2019, las autoridades mexicanas han llevado a cabo una serie de redadas y han detenido a varios miembros de organizaciones criminales transnacionales que impulsan el comercio ilegal de totoaba.

Información de SBS News.

 

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