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Por qué el nuevo canciller chino podría ser un problema para Biden

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Por qué el nuevo canciller chino podría ser un problema para Biden

La cooperación de Qin Gang podría decidir el resultado del inminente viaje a China del Secretario de Estado Antony Blinken.

Redacción | Primer Informe

La administración Biden dejó fuera al embajador chino saliente Qin Gang durante gran parte de su mandato de más de 500 días en Washington, D.C.

Pero todo cambió la semana pasada cuando el líder chino Xi Jinping nombró a Qin nuevo ministro de Asuntos Exteriores del país, creando un quebradero de cabeza para la administración en un momento de gran tensión entre Washington y Pekín.

Los problemas estarán en primer plano en las próximas semanas, cuando el Secretario de Estado Antony Blinken visite China, mientras los países chocan por el comercio, la intimidación militar china a Taiwán y el acceso a la tecnología.

«Creo que es probable que algunos miembros de la administración se sientan contrariados por no haber mostrado las cortesías [a Qin] que normalmente se mostrarían a un embajador», declaró Craig Allen, presidente del Consejo Empresarial Estados Unidos-China.

Qin no consiguió todas las reuniones que solicitó con altos funcionarios de la administración en los últimos 17 meses, aunque la administración relajó sus restricciones sobre el acceso de Qin en el periodo previo al controvertido viaje de la ex presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi a Taiwán en agosto. Pero esta semana regresa a Pekín para dirigir el Ministerio de Asuntos Exteriores chino, afectado por el fracaso de sus intentos de conectar con la administración Biden.

El ascenso de Qin confirma que cuenta con la confianza de Xi, algo que el presidente señaló en octubre al nombrar a Qin miembro del Comité Central del Partido Comunista Chino. Qin sustituyó a Wang Yi, a quien Xi nombró para dirigir la Oficina de la Comisión Central de Asuntos Exteriores la semana pasada. Pekín nombrará al sucesor de Qin «tras completar los debidos procedimientos», dijo el martes el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning.

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Biden y el ostracismo del embajador chino

Meses después de su llegada a Washington, D.C., en julio de 2021, Qin se limitó a reunirse con un puñado de funcionarios estadounidenses, según dos personas con conocimiento de las interacciones. Ese acceso limitado se produjo a pesar de las repetidas peticiones de reunirse con funcionarios de más alto nivel de la administración, dijeron esas personas, a las que se concedió el anonimato para compartir conversaciones privadas.

La Casa Blanca rechaza esta caracterización. «Altos funcionarios de la Casa Blanca -junto con altos funcionarios de toda la administración- se han reunido regularmente con el embajador Qin desde su llegada a Washington», dijo la portavoz Adrienne Watson en una declaración escrita. La declaración incluía una lista de ocho altos funcionarios, entre ellos Blinken, el Coordinador Indo-Pacífico Kurt Campbell y la Representante Comercial de EE.UU. Katherine Tai, que se habían reunido con Qin mientras era embajador.

Qin respondió a las restricciones de acceso de alto nivel recurriendo a interacciones de menor nivel con otros embajadores extranjeros y funcionarios estatales y municipales. Incluso se reunió con los Washington Wizards de la NBA.

Esa experiencia puede favorecerle como Ministro de Asuntos Exteriores. La «amplia exposición de Qin a Estados Unidos fuera de la circunvalación… le dará una apreciación de las fuerzas más amplias que informan la política exterior de Estados Unidos», dijo Ryan Hass, ex director para China, Taiwán y Mongolia en el Consejo de Seguridad Nacional.

Si Qin estaba resentido por el trato recibido en Washington, sus mensajes de despedida no lo demostraron. Expresó su «sincera gratitud» por el «gran apoyo y ayuda de todos los sectores del pueblo estadounidense» en un hilo de tuits publicado el lunes.

La prueba de la sinceridad de Qin será su gestión del viaje de Blinken a China. «Tenemos entendido que el secretario Blinken viajará a Pekín en febrero, justo después del Año Nuevo chino», declaró Allen, presidente de la USCBC. Si Qin sigue con el ego herido, y si la visita se produce después de un viaje prometido a Taiwán por el líder del Partido Republicano, Kevin McCarthy, Blinken podría toparse con un muro diplomático en Pekín.

Blinken aún no ha dado a conocer la agenda de ese viaje. Pero necesitará la ayuda de Qin para abordar una lista cada vez mayor de cuestiones, entre ellas la cooperación antinarcóticos y el creciente arsenal de armas nucleares de China. Qin ha señalado que esa cooperación es posible. En un tuit publicado el domingo, Qin dio las gracias a Blinken por sus «constructivas reuniones» y afirmó que espera «seguir manteniendo estrechas relaciones» con él.

Blinken celebró el ascenso de Qin con un tuit en el que confirmaba que los dos hombres hablaron de «mantener abiertas las líneas de comunicación» en una conversación telefónica de despedida el domingo. Blinken «espera continuar una relación de trabajo productiva con el ministro de Asuntos Exteriores Qin en su nuevo cargo», dijo a POLITICO en un comunicado un portavoz del Departamento de Estado no autorizado a hablar en privado.

No sería un problema

No todo el mundo cree que el ascenso de Qin a ministro de Asuntos Exteriores suponga un problema para la relación entre Estados Unidos y China.

Qin «no consiguió todas las reuniones que quería con altos funcionarios estadounidenses en los primeros meses de su mandato… [pero] dudo que quede algún resquemor que dificulte su interacción en el futuro», afirmó Bonnie Glaser, directora gerente del GMF Indo-Pacífico del German Marshall Fund of the U.S. (Fondo Marshall Alemán de Estados Unidos).

En su debut público en septiembre de 2021, reforzó su reputación como avatar de la diplomacia china con un discurso en el que censuró las «creencias erróneas» de Estados Unidos y advirtió contra la violación de la «línea roja» de los intereses fundamentales de Pekín en áreas como el Mar de China Meridional, Taiwán y Xinjiang. Aderezó esos comentarios con una ominosa referencia a la capacidad armamentística nuclear de China y advirtió de «consecuencias desastrosas» si Estados Unidos intenta reprimir a China utilizando un «libro de jugadas de la Guerra Fría».

El tiempo no embotó esos bordes afilados. Un año después, Qin utilizó una rueda de prensa de casi 90 minutos para denunciar las transgresiones que Estados Unidos percibía contra la soberanía china. También expresó su frustración por el hecho de que sus esfuerzos por colaborar con la administración Biden no hubieran logrado impedir el viaje de Pelosi a Taiwán. Pero la estructura del cuerpo diplomático chino puede limitar la influencia de Qin en las relaciones bilaterales.

«Obviamente, Qin Gang sigue siendo una figura importante a nivel mundial, pero no estoy seguro de la importancia que tendrá en la gestión de las relaciones entre China y Estados Unidos», afirmó Zack Cooper, ex ayudante del viceconsejero de Seguridad Nacional para la lucha contra el terrorismo en el Consejo de Seguridad Nacional y miembro del American Enterprise Institute.

«Al menos en los dos últimos años, cuando hemos tenido que negociar en serio, las negociaciones han tendido a ser entre Yang Jiechi y Jake Sullivan. «Y no veo ninguna razón para que eso cambie en los próximos dos años».

El éxito de Qin como ministro de Asuntos Exteriores dependerá en gran medida del grado en que el Partido Comunista Chino esté dispuesto a ajustar su política exterior, que incluye una postura militar más belicosa en el Indo-Pacífico, la coerción económica y el espionaje de alta tecnología.

«Si Xi adopta una verdadera apertura y reforma, Qin Gang puede disfrutar de su nueva misión», dijo Robert Daly, director del Instituto Kissinger sobre China y Estados Unidos en el Wilson Center. «Si Xi no cambia sus manchas, Qin será la cara internacional de una potencia cada vez menos bienvenida».

Información de POLITICO.

 

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